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  • Un estudio reciente descubrió que las estufas de gas constantemente pierden metano, un potente gas de efecto invernadero, incluso cuando están apagadas.
  • La quema de metano también produce óxido de nitrógeno, un gas que puede exacerbar las enfermedades respiratorias.
  • Para mantener segura a su familia, siempre use una campana de ventilación. Y cuando llegue el momento de una estufa nueva, considere una estufa de inducción , que usa una corriente electromagnética para calentar las sartenes.

    Se dirige a los 40 millones de hogares estadounidenses con estufas de gas: su electrodoméstico pierde metano constantemente, un potente gas de efecto invernadero, incluso cuando está apagado.

    Eso es según un nuevo estudio publicado a fines del mes pasado en Environmental Science & Technology. Investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que incluso cuando las estufas de gas no están funcionando, liberan 2,6 millones de toneladas de metano al aire cada año, una cifra a la par con la cantidad de gases de efecto invernadero que 500.000 automóviles liberan anualmente .

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    Más allá de contribuir al calentamiento global, el estudio también encontró que las estufas de gas emiten niveles nocivos para la salud de óxido de nitrógeno, un gas que, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), puede provocar problemas respiratorios en personas con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, incluso en bajas concentraciones (que la Organización Mundial de la Salud define como 13 partes por billón en 24 horas).

    Si bien las fugas de gas natural de pozos, plantas y tuberías se han estudiado ampliamente , se ha investigado relativamente poco sobre las fugas dentro de la casa. "Probablemente es la parte de las emisiones de gas natural que menos entendemos, y puede tener un gran impacto tanto en el clima como en la calidad del aire interior", dice Eric Lebel, autor principal del nuevo estudio, en un comunicado de prensa de Stanford . Lebel es científico sénior en PSE Energy, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland, California.

    Lebel y sus colegas investigadores pasaron un tiempo en 53 casas (en su mayoría de alquiler y de Airbnb), sellando las cocinas con láminas de plástico y midiendo el metano y el óxido de nitrógeno que liberaban las estufas. El equipo tomó medidas mientras los electrodomésticos estaban encendidos y apagados, algo que estudios anteriores no habían hecho. Las estufas tenían una gama de tres a 30 años y representaban 18 marcas diferentes, incluidos nombres importantes como GE, Whirlpool y Frigidaire.

    Las estufas con más fugas eran las que utilizaban una llama piloto, una llama pequeña y constante que se usa como fuente de ignición para los aparatos que funcionan con gas. La mayoría de los rangos más nuevos han eliminado las luces piloto porque desperdician gasolina; en cambio, usan un encendedor eléctrico incorporado que, cuando se agrega gas, crea una llama.

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    Independientemente de la edad o la marca, se liberó metano al aire durante el encendido y la extinción, aproximadamente la misma cantidad de metano emitido durante diez minutos de cocción con el quemador. Sorprendentemente, más de las tres cuartas partes de las emisiones de metano ocurrieron cuando se apagaron las estufas. Usando estos datos, los investigadores pudieron determinar que el 1.3 por ciento del gas que usan las estufas se filtra. Esto sugiere que los accesorios de gas y las conexiones a la estufa juegan el papel más importante en el escape de gas natural, según Lebel. Estos incluyen válvulas de gas en el quemador y donde el suministro de gas ingresa al aparato desde la pared.

    Si bien el dióxido de carbono es el foco de la mayoría de las conversaciones sobre el cambio climático, el metano contribuye significativamente al calentamiento global. Y aunque no permanece en la atmósfera tanto tiempo como el dióxido de carbono, el poder del metano para atrapar el calor es 25 veces más potente , lo que significa que puede causar más calentamiento en menos tiempo. Durante los últimos 200 años, los seres humanos han duplicado con creces las concentraciones de metano en la atmósfera (a través de la industria y la agricultura), lo que ha llevado a un aumento constante de las temperaturas.

    El estudio no intentó identificar la fuente específica de las fugas, aunque Zachary Merrin, un ingeniero de investigación del Programa de Capacitación e Investigación del Clima Interior del Instituto de Investigación Aplicada de Illinois, que no participó en el estudio, se arriesgó a adivinar. “No me sorprendería si parte de la fuga proviene de las válvulas de los quemadores en los controles de la estufa”, escribió en un correo electrónico a Popular Mechanics . “Estas válvulas necesitan contener el gas presurizado pero permitir que se abra con un giro de muñeca; Me imagino que es difícil producir en masa estas válvulas para que mantengan un sello perfecto durante la vida útil del dispositivo”.

    Para reducir las fugas de metano, debe mantener limpias la superficie y los quemadores de su estufa, asegurándose de que las tapas de los quemadores estén centradas y bien asentadas.

    Afortunadamente, los niveles de metano que los investigadores encontraron en los hogares no son peligrosos para los humanos y no causan explosiones, pero la exposición al óxido de nitrógeno, un subproducto de la quema de metano, puede empeorar problemas de salud importantes. Durante las pruebas, los investigadores detectaron niveles de óxido de nitrógeno por encima de las 100 partes por mil millones, lo que supera los estándares de calidad del aire exterior de la EPA (no tiene estándares para interiores), a los pocos minutos de encender la estufa. La concentración de este gas tóxico aumentaba en proporción a cuántos quemadores se usaban y por cuánto tiempo; fue más pronunciado en cocinas pequeñas y aquellas con poca ventilación.

    En los últimos años, los gobiernos estatales y locales han comenzado a prohibir las conexiones de gas natural en construcciones nuevas, pero la industria del gas natural no se va a hundir sin luchar. Ha invertido muchos años (y mucho dinero) en convencer a los estadounidenses de que las estufas de gas son superiores a las eléctricas (esta divulgación ha tomado tradicionalmente algunas formas realmente extrañas, desde tocar a personas influyentes en las redes sociales hasta un video de "rap" increíblemente malo de los años 80 ) y recientemente ha tenido éxito en cabildear a favor de legislación contra estas nuevas prohibiciones.

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    Mientras tanto, la Asociación Estadounidense del Gas (AGA), con sede en Washington, DC, se ha mostrado en desacuerdo con algunos de los hallazgos del estudio, argumentando que envolver una cocina en plástico es "de ninguna manera una medida realista de las circunstancias en un hogar típico". y cuestionar la precisión de tomar “datos de 53 casas en California y extrapolarlos a todo Estados Unidos”. Además, el grupo alega que la situación está mejorando.

    “El gas natural residencial representa solo el cuatro por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de los EE. UU., y las emisiones del sistema de distribución de gas natural han disminuido un 69 por ciento desde 1990”, dijo la presidenta y directora ejecutiva de AGA, Karen Harbert, a Popular Mechanics a través de un vocero. Harbert afirma que el grupo gasta $30 mil millones cada año para modernizar el sistema de gas natural del país.

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    Pero, ¿qué significa todo esto para el propietario promedio que, por ahora, se queda con, o incluso prefiere, su estufa de gas?

    “No queremos que la gente salga y se deshaga por completo de una estufa de gas en perfecto estado”, le dice Lebel a Popular Mechanics . “Agotar y reemplazar su estufa no es la respuesta correcta en este momento”. En otras palabras, una pila de electrodomésticos en funcionamiento en un vertedero no es una solución ecológica.

    Los propietarios de viviendas pueden proteger su salud siguiendo una regla simple: "Cada vez que hay un quemador encendido, su ventilación debe estar encendida". Si es posible, asegúrese de que su campana (o ventilador de microondas) esté empujando el aire hacia afuera, no simplemente recirculando. Si todo lo demás falla, abra una ventana cercana para promover la ventilación.

    “Para ayudar a que su estufa funcione mejor”, Merrin aconseja a los propietarios que “mantengan la superficie y los quemadores limpios, asegurándose de que las tapas de los quemadores estén centradas y bien asentadas, y arreglando cualquier problema con los encendedores si la estufa no se enciende rápida o completamente. ” Las llamas azules constantes, explica, indican que la estufa está funcionando bien. “Si las llamas muestran mucho color naranja o suenan como si fueran ráfagas, significa que la mezcla de aire y combustible no es óptima y se está produciendo una combustión incompleta excesiva, lo que aumenta la generación de contaminantes nocivos”. Los inquilinos también pueden proteger su salud manteniendo su estufa limpia y solicitando al propietario que proporcione el mantenimiento adecuado.

    Lebel dice que no tiene conocimiento de ningún esfuerzo del fabricante para abordar los electrodomésticos con fugas, y ni GE ni Samsung respondieron a las solicitudes de entrevista.

    Cuando sea el momento de reemplazar su estufa, considere una estufa de inducción eléctrica. Si bien las estufas eléctricas tienen sus inconvenientes (es decir, queman combustibles fósiles para generar energía), las estufas de inducción usan una corriente electromagnética para calentar las ollas y su contenido de manera rápida y uniforme sin producir un exceso de calor, llamas peligrosas o contaminantes nocivos.

    Antes de que te vayas… Las mejores campanas extractoras para tu cocina Las mejores estufas eléctricas para chefs caseros Ashley Stimpson Ashley Stimpson es una periodista independiente que escribe con mayor frecuencia sobre ciencia, conservación y actividades al aire libre. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io

    ¿Por qué las estufas de gas son malas?

    Las estufas de gas natural y propano pueden liberar monóxido de carbono, formaldehído y otros contaminantes nocivos al aire, que pueden ser tóxicos para las personas y las mascotas. Usar una estufa de leña o una chimenea para cocinar puede resultar en altos niveles de contaminación del aire interior por el humo de la leña.

    ¿Son las estufas de gas un problema?

    Más de un tercio de los estadounidenses cocinan con gas, y algunos obtienen una exposición adicional de los calentadores de agua y de espacio. Todos estos aparatos que queman gas natural pueden emitir gases que pueden desencadenar asma, tos y aumentar potencialmente la susceptibilidad a las infecciones respiratorias.

    ¿Cuáles son las desventajas de una estufa de gas?

    Mucha pérdida de calor: consumo energético nulo. La limpieza es difícil debido a los soportes para sartenes y los quemadores. Cocinas con llama abierta y, por lo tanto, cocinar con gas no es la forma más segura.

    ¿Por qué las ciudades prohíben las estufas de gas?

    Los activistas del cambio climático ven las prohibiciones de gas como una forma poderosa de reducir los gases de efecto invernadero generados por los edificios, que representan alrededor del 13 por ciento de las emisiones totales de EE. UU.

    Video: the dark truth about gas stoves