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Conclusiones clave

  • Los medicamentos antivirales parecen ser tratamientos efectivos contra la variante Omicron de COVID.
  • Los tratamientos con anticuerpos monoclonales que se usaron contra las variantes anteriores de COVID ya no son efectivos.
  • Dos medicamentos antivirales, Paxlovid y molnupiravir, se pueden tomar por vía oral. Sin embargo, solo son efectivos si se toman dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas.
  • Las personas deben hacerse la prueba de COVID lo antes posible e informar a su proveedor de atención médica si dan positivo.

A medida que el virus que causa el COVID-19 continúa cambiando, la efectividad de los tratamientos también cambia.

La variante Omicron no responde a algunos de los tratamientos que se usaron en variantes anteriores de COVID-19, como los anticuerpos monoclonales.

La buena noticia es que hay dos medicamentos antivirales orales que parecen funcionar bien. Y cada vez es más fácil acceder a ellos.

Los antivirales son efectivos contra Omicron

Hay dos píldoras antivirales que se usan para tratar a las personas con COVID-19 de leve a moderado confirmado que corren el riesgo de enfermarse gravemente:

  • Una combinación de nirmatrelvir y ritonavir (fabricado por Pfizer y vendido bajo la marca Paxlovid)
  • Molnupiravir (fabricado por Merck y vendido bajo la marca Lagevrio)

Ambas píldoras requieren receta médica.

Mirella Salvatore, MD, especialista en enfermedades infecciosas y profesora asistente de medicina en el Weill Medical College de la Universidad de Cornell en Manhattan, le dijo a Verywell que los medicamentos antivirales se fabricaron para bloquear ciertos mecanismos dentro del virus que no cambian de una variante a otra.

Esa es una de las razones por las que los antivirales todavía funcionan contra Omicron mientras que otros tratamientos no lo hacen.

Dicho esto, el tratamiento antiviral tiene un objetivo específico: está destinado a ayudar a evitar que las personas en riesgo se enfermen gravemente si contraen COVID. No necesariamente evitará que una persona se enferme si está cerca de alguien con el virus.

Por ejemplo, los primeros resultados de los ensayos clínicos en curso de Pfizer para Paxlovid mostraron que el medicamento no parece ayudar a prevenir que las personas contraigan COVID si han estado expuestas.

Aún así, para las personas en riesgo que contraen COVID, los antivirales son un tratamiento clave, que potencialmente puede salvarles la vida.

“Recaída” de COVID después de Paxlovid

Si bien parece ser raro, hay informes de pacientes con COVID que tomaron Paxlovid "recayendo" después de completar el tratamiento.

Los investigadores todavía están tratando de averiguar por qué ocurre la recaída, pero podría ser que para estos pacientes, una ronda de píldoras no sea suficiente para eliminar el virus.

El CEO de Pfizer dijo que si los síntomas de COVID regresan después de terminar el tratamiento, los pacientes deben pedirle a su proveedor que les recete más medicamento.

Sin embargo, eso podría no ser posible hasta que la FDA emita una guía sobre el tratamiento de pacientes con COVID que recaen.

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Posibles interacciones farmacológicas

Si bien los antivirales son una herramienta importante para evitar que los pacientes con COVID se enfermen gravemente, existen algunas consideraciones sobre las que los proveedores y los pacientes deben hablar antes de usarlos.

Jeff Pearson, PharmD, especialista en farmacia clínica en enfermedades infecciosas en el Brigham and Women's Hospital en Boston, le dijo a Verywell que si bien Paxlovid es efectivo, puede interactuar con una larga lista de medicamentos que los pacientes podrían estar tomando.

Según Pearson, es crucial que los proveedores y farmacéuticos revisen todos los medicamentos que toma un paciente antes de recetar Paxlovid.

Para muchos de los medicamentos que interactúan con Paxlovid, Pearson dijo que un paciente podría dejar de tomarlos solo durante los cinco días que necesita para tomar el antiviral.

Salvatore dijo que si bien algunos medicamentos pueden suspenderse de manera segura durante el tratamiento con Paxlovid, otros, como los medicamentos contra el cáncer o los medicamentos para el corazón, no deben suspenderse.

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La mayoría de los anticuerpos monoclonales no tratan Omicron

Si los antivirales no son efectivos o no están disponibles, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan anticuerpos monoclonales como el próximo paso en el tratamiento de COVID.

Los tratamientos con anticuerpos monoclonales se administran a través de una vena (por vía intravenosa) y están destinados a personas con COVID-19 de leve a moderado que tienen un alto riesgo de enfermedad grave. Otro medicamento antiviral, remdesivir, también se administra por vía intravenosa.

Las terapias con anticuerpos monoclonales no son muy eficaces contra Omicron. Según Salvatore, los cambios en las variantes del virus COVID han hecho que algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales sean ineficaces.

De acuerdo con las Pautas de tratamiento de COVID-19 de los NIH, ya no se recomiendan los siguientes para tratar el COVID porque no son efectivos contra Omicron:

  • Bamlanivimab más etesevimab de Lilly
  • Casirivimab más imdevimab de Regeneron
  • Sotrovimab de GSK

El NIH tampoco recomienda que ninguno de estos tratamientos se use para tratar de evitar que una persona contraiga COVID después de haber estado expuesta (profilaxis posterior a la exposición).

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En cuanto al tratamiento de personas que ya están enfermas, Pearson dijo que "sotrovimab tuvo una buena actividad contra la variante Omicron BA.1 original", pero que no fue tan eficaz contra BA.2, la variante que prevalece en este momento.

Sin embargo, según Pearson, la buena noticia es que "tenemos un producto de anticuerpo monoclonal que retiene la actividad: bebtelovimab".

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Cómo recibir tratamiento

Pearson dijo que la clave para usar tratamientos con anticuerpos antivirales o monoclonales es comenzarlos tan pronto como se noten los síntomas o un resultado positivo de la prueba. Idealmente, el tratamiento debe comenzar dentro de los cinco días para que sea efectivo.

Jeffrey Pearson, Doctor en Farmacia

Lo más importante es que, si tiene síntomas, hágase la prueba.

— Jeffrey Pearson, Doctor en Farmacia

Si ha dado positivo por COVID, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato. Pueden prescribir el mejor curso de tratamiento si usted es elegible.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), los proveedores, las farmacias y las clínicas de salud también pueden proporcionar tratamientos para el COVID. HHS tiene un sitio web para ayudarlo a encontrar tratamiento cerca de donde vive.

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“Lo más importante es que, si tiene síntomas, hágase la prueba”, dijo Pearson. “No es necesario que sea una prueba PCR. Hágase la prueba en casa”.

Si tiene síntomas de COVID pero no se hace ninguna prueba en el hogar, vaya a un sitio de prueba para tratar (que puede encontrar en el sitio web del HHS). Puede realizar una prueba rápida de antígeno COVID e inmediatamente obtener una receta para surtir en el sitio.

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Según Pearson, "una prueba positiva es suficiente para recibir tratamiento si tiene uno de los factores de alto riesgo o si tiene más de 65 años".

Una vez que haya confirmado que tiene COVID y que tiene factores de riesgo que hacen que sea más probable que se enferme gravemente, recuerde que tiene una ventana de oportunidad limitada para que los tratamientos sean efectivos. En otras palabras, no espere.

Como señaló Pearson, "la cantidad de pacientes que tenemos que vienen en busca de tratamiento en su mayoría en el día 8+ y que no califican para el tratamiento es algo desgarrador".

Dicho esto, ningún tratamiento de COVID está destinado a reemplazar la vacunación. Las vacunas COVID disponibles siguen siendo la mejor manera de protegerse a sí mismo y a quienes lo rodean.

Lo que esto significa para ti

Existen tratamientos para COVID-19, incluidos antivirales y anticuerpos monoclonales. Sin embargo, debe comenzarlos lo antes posible, idealmente dentro de los cinco días posteriores a sentirse enfermo o tener una prueba positiva. Ahora hay sitios de prueba para tratar en todo EE. UU., donde puede hacerse la prueba de COVID y obtener una receta para estos tratamientos.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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  1. Gandhi RT, Malani PN, del Rio C. Terapéutica COVID-19 para pacientes no hospitalizados. JAMA . 2022;327(7):617-618. doi:10.1001/jama.2022.0335

  2. Petty LA, Malani PN. Medicamentos antivirales orales para COVID-19. JAMA . Publicado en línea el 25 de abril de 2022. doi:10.1001/jama.2022.6876

¿Cuál es la efectividad de la terapia con anticuerpos monoclonales para COVID-19?

Los anticuerpos monoclonales pueden ser efectivos para disminuir las tasas de hospitalización y la progresión a enfermedad grave y muerte en pacientes con COVID-19 de leve a moderado. Además, se ha demostrado que los mAbs mejoran la supervivencia en pacientes hospitalizados con COVID-19 que no han desarrollado su propia respuesta inmunitaria.

¿Debería preocuparme por contraer la variante COVID-19 Omicron?

Si bien algunos han sugerido que la mayoría de las personas eventualmente contraerán el coronavirus, debe hacer todo lo posible para evitar la infección con Omicron; no hay justificación para infectarse deliberadamente, por lo que tiene lo que cree que será una enfermedad leve que le proporcionará más inmunidad. en el futuro, dicen los médicos.

¿La variante Omicron COVID-19 causa una enfermedad más grave?

La infección por Omicron generalmente causa una enfermedad menos grave que la infección con variantes anteriores. Los datos preliminares sugieren que Omicron puede causar una enfermedad más leve, aunque algunas personas aún pueden tener una enfermedad grave, necesitar hospitalización y morir a causa de la infección con esta variante.

Quién puede tomar Paxlovid

¿Cómo puedes obtener Paxlovid? Actualmente, Paxlovid está autorizado para su uso en personas de 12 años en adelante, que pesen al menos 88 libras, que den positivo en la prueba de COVID-19 y tengan un alto riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Esto incluye a las personas que tienen afecciones subyacentes, como cáncer o diabetes, o que tienen 65 años o más.

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