Seleccionar página

La erupción del Vesubio, 24 de agosto del 79 d. C. de 1813, Pierre-Henri de Valenciennes. Óleo sobre lienzo, 147,5 x 195,5 cm. Toulouse, Musée des Augustins, 7811. Fuente: Wikimedia Commons. Esta fantástica representación de la destrucción de Pompeya, que destaca la muerte de Plinio el Viejo, lleva el título de la fecha tradicional de la erupción del Monte Vesubio.

El 24 de agosto de 79, el monte Vesubio entró en erupción y destruyó las antiguas ciudades romanas de Pompeya y Herculano. Al menos, esa es la fecha inscrita en los libros de historia. Como han sugerido descubrimientos recientes muy publicitados, el volcán pudo haber estallado en octubre.

En esta publicación, le presentaremos la evidencia a favor y en contra de una fecha de agosto, que ofrece un estudio de caso fascinante sobre los desafíos que implica escribir la historia del pasado antiguo.

¿Qué dicen los textos?

Las descripciones más detalladas de la erupción del Vesubio aparecen en dos cartas del antiguo soldado y funcionario romano Plinio el Joven. Escritos a finales de 107 o principios de 108, proporcionan relatos vívidos de testigos oculares de la erupción. Una carta describe la muerte de su tío materno y padre adoptivo, Plinio el Viejo, mientras intentaba investigar la erupción y rescatar a sus víctimas; el otro registra la angustiosa huida del joven Plinio y su madre. La primera de las dos letras proporciona una fecha para el evento. (Puedes leer traducciones recientes de estas cartas en el libro Ashen Sky publicado por Getty).

Códice Laurentiano Mediceus. Biblioteca Laurentiana, Florencia. La fecha tradicional se da en la segunda y tercera línea desde abajo ( nonum kal. Septembres ).

Pero como la mayoría de los otros textos antiguos conservados hasta nosotros, las cartas de Plinio solo sobreviven a través de copias hechas en la Edad Media. Debido tanto al error humano como a los cambios realizados deliberadamente por los escribas medievales, hoy en día a menudo nos enfrentamos a versiones ligeramente diferentes del mismo texto antiguo.

Uno de los ejemplos más completos de las cartas de Plinio se encuentra en el libro del siglo IX conocido como Codex Laurentianus Mediceus. Este manuscrito fecha la erupción en el “noveno día antes de las calendas de septiembre” (en latín, nonum kal. Septembres ), en otras palabras, el 24 de agosto. Los antiguos romanos contaban inclusivamente, numerando tanto el comienzo como el final de una secuencia. En este cálculo, 24 de agosto + 25+ 26 + 27 + 28 + 29 + 30 + 31 + 1 de septiembre = 9 días. Esta fecha de la erupción se ha vuelto canónica.

Sin embargo, otras versiones del texto de Plinio omiten una fecha o dan una diferente. Una versión del siglo XV en París anota la fecha como nonum kal ., (el noveno día antes del primero), sin mes. Una edición impresa en 1474 tiene Calend de noviembre (el primero de noviembre).

Otras tres versiones tienen Kl. (o Cal. ) Novembres , que algunos eruditos creen que es una corrupción de nonum kal. Novem, es decir, 24 de octubre. En 1797, el obispo napolitano y erudito clásico Carlo Maria Rosini modificó el texto de Plinio para que dijera “ IX Kal. Decembris ”, lo que situaría la erupción un mes más tarde todavía.

¿Qué nos dice la arqueología?

Desde el redescubrimiento de las ciudades vesubianas enterradas en el siglo XVIII, algunos eruditos han argumentado que la erupción ocurrió en otoño. ¿Su evidencia? La pesada ropa que llevaban algunas de las víctimas, aún visible en los moldes de yeso hechos a partir de las cavidades dejadas en la ceniza volcánica por sus cuerpos. Asimismo, se descubrieron braseros en muchas casas de la región. Tampoco sería apropiado para el calor del verano del sur de Italia.

Otros eruditos han respondido que las víctimas podrían haberse puesto ropa más pesada mientras huían de las ardientes cenizas que caían. Y los braseros se usaban tanto para cocinar como para calentar, por lo que es posible que se usaran en verano.

Una pieza de evidencia particularmente intrigante es una sola moneda muy desgastada encontrada en Pompeya. Lleva una inscripción que celebra la distinción del emperador Tito como imperator , o vencedor militar, por decimoquinta vez. También tenemos otros dos documentos que datan de principios de septiembre del 79 que mencionan a Tito como imperator por decimocuarta vez. Estos deben ser anteriores a la moneda. Pero incluso esto no es una prueba irrefutable, porque los expertos aún no están de acuerdo en cuanto a cuándo exactamente se acuñó la moneda.

¿Qué revela la ciencia?

La investigación científica también ha contribuido a ambos lados del debate. El análisis de los restos de la antigua salsa de pescado llamada garum encontrados en Pompeya parece respaldar la fecha tradicional en agosto, porque el pescado con el que se elaboraba era más abundante en verano.

La evidencia arqueobotánica, por otro lado, apunta a lo contrario: también se encontraron granadas y nueces, que no se habrían cosechado hasta el otoño.

Mosaico de Pompeya que representa un ánfora utilizada para almacenar garum, una salsa de pescado fermentada que servía como condimento común en el Mediterráneo antiguo. Los restos de garum encontrados en Pompeya sugieren una fecha de verano para la erupción del Vesubio. Foto: Claus Ableiter, con licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0). Fuente: Wikimedia Commons

Mientras tanto, los estudios atmosféricos han sugerido que el patrón de caída de ceniza volcánica refleja los vientos del sureste a gran altitud, que hoy prevalecen en la región en otoño. Sin embargo, los patrones de viento pueden haber cambiado en los casi dos mil años transcurridos desde la erupción.

Hace solo unos meses, los excavadores en Pompeya agregaron otra pieza al rompecabezas: descubrieron un grafito de carbón fechado en el XVI K de noviembre , el decimosexto día antes de las calendas de noviembre, es decir, el 17 de octubre. ¿Podría este mensaje aparentemente nuevo haber sido escrito solo unos días antes? antes de una erupción el 24 de octubre? ¿O podría haber sido escrito el año anterior y permanecer en la pared durante diez meses antes de que una erupción en agosto lo conservara?

Ver esta publicación en Instagram

Una publicación compartida por Massimo Osanna (@massimo_osanna) en

Los desafíos de escribir historia antigua

Desde nuestro punto de vista, el balance de la evidencia ahora apunta al otoño, quizás el 24 de octubre, como la fecha más probable para la erupción del Monte Vesubio. Pero, ¿realmente importa la fecha exacta? Sí, porque incluso pequeños ajustes en las fechas pueden cambiar nuestras interpretaciones de los eventos históricos y, por lo tanto, nuestra escritura de la historia.

Al explicar el significado de la fecha, la bioarqueóloga Dra. Kristina Kilgrove señala que los sitios enterrados por el Vesubio son importantes para comprender la demografía y la ecología de las enfermedades en el Imperio Romano. Dado que muchas enfermedades alcanzan su punto máximo en ciertas estaciones, una diferencia de dos meses “es increíblemente importante para los investigadores que se ocupan del análisis de restos orgánicos”. Kilgrove abordará este tema en un simposio en Getty Villa el 20 de octubre de 2019, junto con la exposición actual Buried by Vesuvius: Treasures from the Villa dei Papiri.

Los diversos tipos de evidencia para la fecha de la erupción (literaria, arqueológica, numismática, arqueobotánica, atmosférica y epigráfica) y las diferentes interpretaciones de la misma desafían qué tan bien conocemos uno de los eventos más famosos de la antigüedad. A medida que acumulamos nuevos datos, hacemos nuevas preguntas e interrogamos viejas suposiciones, gradualmente construimos un mayor conocimiento y comprensión del pasado.

Imprimir amigable

Video: pompeii volcano eruption date