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En julio de 2021, la Organización Mundial de la Salud anunció que la variante Delta había superado a otras mutaciones del SARS-CoV-2 como la cepa más destacada del mundo y que era una "variante preocupante". Luego, los investigadores identificaron otra cepa, la variante R.1, que fue responsable de una pequeña cantidad de casos de COVID-19 en los Estados Unidos y en todo el mundo.

La variante R.1 del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se detectó por primera vez en Japón en 2020; luego se abrió camino a otros países, incluidos los EE. UU. De hecho, un informe semanal de morbilidad y mortalidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), con fecha del 21 de abril de 2021, sugirió que la mutación había estado presente en los Estados Unidos desde abril de 2021, y que había sido en parte responsable de un brote entre los pacientes de hogares de ancianos en Kentucky a principios de ese año.

Cuando el Departamento de Salud de Kentucky y un departamento de salud local investigaron un brote de COVID-19 de pacientes vacunados en un centro de enfermería especializada, encontraron la variante R.1 durante la secuenciación del genoma, lo que sugiere que es más probable que esta mutación cause infecciones avanzadas que las anteriores. presiones.

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¿Cuál era la variante R.1?

Según Amesh A. Adalja, MD, académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, la variante R.1 era una versión del virus SARS-CoV-2 que tenía mutaciones asociadas con cambios en la función del virus. En otras palabras, como con cualquier cepa nueva, R.1 podría haber afectado a las personas de manera diferente a la versión original del virus.

Dicho esto, la identificación de esta nueva cepa no fue necesariamente motivo de pánico. Si bien cualquier variante nueva puede representar una amenaza, el Dr. Adalja dijo que era poco probable que la variante R.1 superara a la variante Delta como la mutación más grave o transmisible del virus SARS-Cov-2.

"No sospecho que será un problema importante porque no tiene la capacidad de desplazar a Delta", dijo el Dr. Adalja. "Es realmente difícil para este tipo de mutaciones afianzarse en un país que tiene presente la variante Delta".

Si bien el Dr. Adalja no esperaba necesariamente ningún síntoma diferente de esta cepa, dijo que potencialmente podría afectar a más personas vacunadas contra el COVID-19. "El problema es que esta mutación tiene mutaciones que vimos con las variantes B y G de las que la gente se olvidó", dijo el Dr. Adalja. "Eso puede hacer que las infecciones intercurrentes sean más comunes, pero no se trata de eso". La forma desenfrenada que se vuelve una cepa, enfatizó el Dr. Adalja, tiene más que ver con su transmisibilidad, por lo que era bastante poco probable que esta desplazara a la variante Delta.

A partir de septiembre de 2021, la variante R.1 solo representó el 0,5 % de los casos de COVID-19 en los EE. UU. y en todo el mundo; Según Ramón Lorenzo Redondo, PhD, profesor asistente de investigación de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, la mutación R.1 no había sido secuenciada, ni identificada genéticamente, en un caso de EE. UU. desde principios de agosto de 2021. "Esta versión de el virus nunca representó más del 1% de los casos en todo el mundo, incluso en su punto máximo", dijo Redondo.

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¿Cuál es la mejor manera de mantenerse a salvo de la variante R.1?

Todas las mismas medidas de seguridad que se aplicaron antes todavía se aplican cuando se identifica una nueva cepa. "Habrá muchas variantes nuevas como esta", dijo el Dr. Adalja. “Lo que es importante recordar sobre todo esto es que es difícil para ellos hacer algo a gran escala cuando el país ya está tan inmerso en la versión más en forma del virus”.

Según Redondo, la mejor manera de mantenerse a salvo de Delta, R.1 o cualquier cepa de SARS-Cov-2 es vacunarse por completo y seguir practicando las precauciones recomendadas por los CDC, como usar mascarilla en público. Protegerse de la infección también es el método más efectivo para evitar que el virus mute continuamente.

“La única forma de detener nuevas variantes es detener la cantidad de infecciones”, dijo Redondo. "Si llevas a la población a números muy bajos y la diversidad se restringe, el virus no puede evolucionar tanto".

La información en esta historia es precisa al momento de la publicación. Sin embargo, a medida que la situación en torno al COVID-19 continúa evolucionando, es posible que algunos datos hayan cambiado desde la publicación. Si bien Health está tratando de mantener nuestras historias lo más actualizadas posible, también alentamos a los lectores a mantenerse informados sobre las noticias y recomendaciones para sus propias comunidades utilizando los CDC, la OMS y su departamento de salud pública local como recursos.

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