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El propósito de los mosquitos en nuestro ecosistema es proporcionar alimento y polinización.

En la foto de la derecha, los ecologistas toman muestras de un lago para probar la salud de su ecosistema, buscando pequeñas criaturas que solo prosperan bajo ciertas condiciones.

Los mosquitos pueden tener impactos tanto positivos como negativos en el ecosistema. Como parte de su función útil, las larvas de los mosquitos viven en el agua y proporcionan alimento a los peces y otros animales salvajes, incluidas las larvas más grandes de otras especies, como las libélulas. Las propias larvas comen materia orgánica microscópica en el agua, ayudando a reciclarla. Los mosquitos adultos forman parte de la dieta de algunos animales insectívoros, como pájaros, murciélagos, libélulas adultas y arañas. También ayudan a polinizar algunas flores, cuando consumen néctar.

Pero los mosquitos también pueden tener un papel dañino, dañando a otros animales al ser vectores de enfermedades, como la malaria, la fiebre amarilla, la encefalitis y el dengue. Los mosquitos no causan las enfermedades en sí mismos, sino que solo actúan como portadores. Necesitan alimentarse de una persona o animal que ya está infectado, luego, cuando muerden a una persona o animal sano, transmiten la enfermedad.

En lugares donde una enfermedad en particular aún no está presente, no hay riesgo de contraerla de los mosquitos, pero los ecologistas se preocupan porque si los humanos o animales infectados ingresan al área, los mosquitos que ya viven allí propagarán la enfermedad entre el resto de la población sana.

“Las fotos claras de primer plano dan vida a la historia de los mosquitos, desde las larvas hasta los adultos. Para edades de 6 a 12 años.”

Por lo general, las picaduras en sí mismas son solo una molestia si no hay posibilidad de enfermedad, pero a veces los mosquitos son tan abrumadores que su gran número tiene un gran impacto. En algunos lugares del Ártico donde los veranos son cortos, la temporada de mosquitos es breve, pero tantos compiten por un bocado de sangre de mamífero que se agrupan en densos enjambres, lo que provoca la huida de las manadas de caribúes.

A pesar de lo molestos y peligrosos que son los mosquitos, los científicos no quieren recomendar exterminarlos a todos, ni a ninguna otra especie, a menos que estén seguros de que no habrá malas consecuencias no deseadas. Hace treinta años, la gente entendió que la erradicación de una especie podría afectar a otras, pero buscaban más cambios grandes y obvios. Hoy en día, los científicos examinan el ecosistema más de cerca, ya que incluso pequeños cambios pueden producir grandes alteraciones con el tiempo. Los insectos, en general, tienen una larga historia tanto de ayudar como de dañar la vida humana, y de interactuar con las personas y el ecosistema de maneras que uno no esperaría. Un libro humorístico y científicamente preciso sobre ellos, escrito por un profesor de entomología, es Bugs in the System: Insects And their Impact On Human Affairs.

Un papel desafortunado de los mosquitos en el ecosistema es la transmisión de enfermedades a los humanos.

El problema de deshacerse de todos los mosquitos es que todavía no sabemos todo sobre ellos. Pueden ser útiles en formas que no podemos imaginar. John Carlson, estudiante de la Universidad de Tulane, escribió sobre Costa Rica: “Si se mataran todos los mosquitos, el ecosistema probablemente no sufriría, a menos que los venenos utilizados para matarlos también mataran a los organismos que se requieren para el equilibrio de las selvas tropicales. ”

Pero advirtió que tampoco podemos estar seguros de que algún día se pueda encontrar algún químico útil en los mosquitos, por lo que pueden tener algún valor en el futuro del que ni siquiera somos conscientes ahora.

Aún así, muchos científicos creen que el mundo sobreviviría a la pérdida de mosquitos sin demasiado daño. Los problemas pueden deberse más a cómo nos deshacemos de ellos.

Papel en el ecosistema

Incluso si los mosquitos en sí mismos no tienen un papel vital en un ecosistema en particular, los insecticidas que se usan para matarlos pueden dañar a otras criaturas que sí lo tienen. Un libro blanco sobre el control de mosquitos de Florida señala que algunos organismos pequeños, como los artrópodos del mismo tamaño que las larvas de mosquito, pueden ser más vulnerables a los pesticidas que los propios mosquitos. Tratar de matar a los mosquitos puede matar a todas las criaturas similares. Los peces y otros animales que comían larvas de mosquitos no podrían cambiar a otra dieta, porque no sobrevivirían suficientes criaturas similares. Por lo tanto, los científicos no solo necesitan aprender el papel de los mosquitos en el ecosistema y juzgar qué tan importantes son, sino que también deben estudiar el papel de cualquier otra criatura que pueda verse afectada por nuestros intentos de deshacernos de ellos.

Una posible forma de erradicarlos sin matar a ningún otro ser vivo es un nuevo plan en el que están trabajando los científicos para liberar machos con un gen letal que impide que su descendencia sobreviva.

Una empresa ha fabricado un mosquito que no vivirá a menos que reciba el antibiótico tetraciclina, según un artículo del New York Times del 30 de octubre de 2011. La compañía puede criar mosquitos en un laboratorio dándoles el antibiótico para mantenerlos con vida y luego introducirlos en la naturaleza, donde vivirán lo suficiente para aparearse con hembras normales, pero sus crías morirán. La compañía liberó 19,000 de los mosquitos especiales en 2009 en una isla de Gran Caimán, y los machos con el gen letal redujeron con éxito la población de mosquitos, aunque todavía no tuvieron tanto éxito en la reproducción como los machos normales, por lo que muchos de la siguiente generación fueron normal y sobrevivió.

A diferencia de otros insecticidas, esta forma de controlarlos solo puede afectar a los mosquitos, pero aún existen preocupaciones éticas.

Aunque los científicos están bastante seguros de que el papel útil de los mosquitos en el ecosistema es lo suficientemente pequeño como para que otros insectos puedan hacerse cargo, si alguna vez tenemos la capacidad de eliminarlos por completo, querremos estar seguros de que no están sirviendo para algún propósito. desconociendo actualmente.

Los mosquitos parecen no tener otro propósito que el de molestarnos. Pero desde el punto de vista de los mosquitos, su propósito es hacer más mosquitos. Desde el punto de vista de las aves, peces, ranas y otros animales que los comen, su propósito es proporcionar una fuente de alimento.

Pero, ¿realmente el mundo necesita mosquitos? Es difícil encontrar una razón.

Un artículo de Janet Fang en la revista Nature de julio de 2010 preguntó a los científicos cómo sería el mundo sin mosquitos.

La mayoría pensó que no echaríamos de menos a las molestas criaturitas. Las enfermedades entre los humanos disminuirían si desaparecieran los mosquitos que propagan la malaria, el dengue, la encefalitis y otras enfermedades.

"Curiosidades locas de errores aleatorios que hacen que leer sobre insectos sea divertido para los niños más pequeños".

En la tundra ártica, los mosquitos forman densas nubes cuando nacen. Las aves que anidan en esa región podrían perderlos como fuente de alimento, si desaparecieran. Pero otros científicos dicen que los mosquitos no constituyen una parte lo suficientemente grande de la dieta de las aves, y que podrían sobrevivir igualmente con mosquitos u otros insectos. El caribú, que debe lidiar con el ataque de los mosquitos, podría cambiar sus caminos, alimentándose en nuevos lugares y alterando el ecosistema en áreas localizadas del Ártico.

En otros lugares, los peces, las ranas, los lagartos, las arañas y otros animales que comen larvas de mosquitos o mosquitos adultos perderían una fuente de alimento. Los mosquitos constituyen una pequeña parte de la dieta de algunos, pero otros, como el pez mosquito o la gambusia, que se especializa en comerse las larvas, podrían extinguirse. Pero la mayoría de los animales ya comen suficiente de otra cosa, o podrían cambiar su dieta, para no pasar hambre sin los mosquitos.

Los mosquitos pululan en el Ártico, donde su propósito parece ser atormentar a los caribúes y convertirse en alimento para pájaros, aunque también polinizan algunas flores.
Las larvas de mosquito consumen una gran cantidad de materia orgánica en los humedales, lo que ayuda a reciclar los nutrientes en el ecosistema, pero otras larvas y criaturas que habitan en el agua también hacen lo mismo y podrían hacerse cargo de ese trabajo.

Los mosquitos adultos se alimentan tanto de néctar como de sangre; de ??hecho, el néctar es todo lo que comen los machos adultos, por lo que algunas plantas podrían sufrir debido a la falta de polinizadores si los mosquitos dejaran de visitarlas, especialmente las orquídeas del norte. Aunque esto podría alterar un poco las cosas, las plantas no son necesariamente cruciales para el ecosistema.

El mayor efecto es que menos personas morirían de enfermedades transmitidas por mosquitos, por lo que habría más humanos en la tierra, especialmente en países que ya tienen problemas para mantener a sus poblaciones. Pero los humanos serían más sanos, más productivos y no tendrían que gastar tanto tiempo y esfuerzo cuidando a los enfermos. “La noción romántica de que cada criatura tiene un lugar vital en la naturaleza puede no ser suficiente para defender el caso del mosquito”, concluye Janet Fang, en el artículo de Nature. “Son las limitaciones de los métodos para matar mosquitos, no las limitaciones de la intención, las que hacen que un mundo sin mosquitos sea poco probable”.

Los mosquitos propagan la malaria
El propósito más notable de los mosquitos en África es propagar la malaria y otras enfermedades.
Por supuesto, al imaginar un mundo sin mosquitos, uno debe imaginar que fueron asesinados de una manera que fuera inofensiva para otras criaturas, y esa es parte de la razón por la que no podemos simplemente eliminarlos, por mucho que nos gustaría. Los insecticidas matan no solo a los mosquitos, sino también a otros animales. Incluso los larvicidas naturales especialmente dirigidos, como los que usan Bti, matan algunas especies estrechamente relacionadas, como las moscas negras y los jejenes.

Entonces, aunque los mosquitos no parecen tener un propósito, más que causarnos molestia y miseria, no podemos deshacernos de ellos ahora mismo, sin hacer más daño a otras especies que son más útiles.

Otras preguntas y respuestas

  • ¿Los mosquitos polinizan?
  • ¿Los mosquitos duermen?
  • ¿Cuánto tiempo viven los mosquitos?
  • ¿Qué tipo de sangre prefieren los mosquitos?
  • ¿Qué comen los mosquitos?
  • ¿Cuándo es la temporada de mosquitos?
  • ¿Adónde van los mosquitos cuando hace frío?
  • ¿Por qué zumban los mosquitos?

Imágenes cortesía del USDA.

¿Cuál es el punto de la existencia de mosquitos?

El propósito de los mosquitos en nuestro ecosistema es proporcionar alimento y polinización. En la foto de la derecha, los ecologistas toman muestras de un lago para probar la salud de su ecosistema, buscando pequeñas criaturas que solo prosperan bajo ciertas condiciones. Los mosquitos pueden tener impactos tanto positivos como negativos en el ecosistema.

¿Y si los mosquitos se extinguieran?

Sin mosquitos, el crecimiento de las plantas podría verse afectado. Eliminar a los mosquitos también eliminaría a un grupo de polinizadores. Solo algunas especies se alimentan de la sangre de humanos y animales, e incluso en esas especies, las hembras son las únicas que chupan sangre.

¿Sobreviviría el mundo sin mosquitos?

Sin mosquitos, miles de especies de plantas perderían un grupo de polinizadores. Los adultos dependen del néctar para obtener energía (solo las hembras de algunas especies necesitan una comida de sangre para obtener las proteínas necesarias para poner huevos). Sin embargo, McAllister dice que su polinización no es crucial para los cultivos de los que dependen los humanos.

Video: why do mosquitoes exist