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Las noticias sobre la subvariante omicron BA.2 continúan creciendo a medida que la variante comienza a dominar los casos de COVID en partes de los EE. UU.

El principal médico de Chicago dijo que BA.2 probablemente constituirá la mayoría de los casos de la ciudad en los próximos días y semanas, una transición que los funcionarios de salud están observando de cerca a medida que las métricas comienzan a ver pequeños signos de aumento.

Los expertos dicen que lo que suceda en las próximas semanas en EE. UU. podría ser fundamental para que EE. UU. siga o no los pasos de Europa.

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Entonces, ¿qué es BA.2, cuáles son los síntomas asociados con él, dónde se ha detectado y qué tan contagioso es? Aquí hay un desglose.

¿Qué es BA.2?

BA.2, también conocido como "omicron sigiloso", se considera una subvariante de omicron.

BA.2 tiene varias mutaciones clave, la más importante de las cuales ocurre en la proteína de pico que se encuentra en el exterior del virus. Esas mutaciones se comparten con el omicron original, pero BA.2 también tiene cambios genéticos adicionales que no se ven en la versión inicial.

Hasta el momento, aún no se ha declarado una variante de preocupación por sí sola.

"BA.2 es parte de omicron", dijo el jueves el Dr. Isaac Ghinai, director médico de vigilancia basada en laboratorio en el Departamento de Salud Pública de Chicago. "Omicron es una variante de preocupación, por lo tanto, BA.2 es una variante de preocupación. Igual que BA.1 es una variante de preocupación".

Pero eso podría cambiar.

"La gente está analizando muy de cerca si BA.2 debe o no clasificarse por separado y monitorearse por separado", dijo Ghinai. “Pero incluso sin que sea una variante preocupante, está siendo monitoreada muy de cerca a nivel local, estatal y nacional”.

¿Qué tan contagioso es BA.2?

Según varios expertos en salud, BA.2 parece ser más transmisible que omicron.

"Hay cuatro mutaciones únicas en la proteína espiga que son distintas en BA.2 y diferentes de BA.1… Parece que estas mutaciones impulsarán la transmisibilidad a un grado de contagiosidad entre un 30 % y un 50 % mayor que el variante BA.1", dijo el Dr. Gregory Huhn, médico de enfermedades infecciosas y coordinador de vacunas COVID-19 para Cook County Health.

El asesor médico jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, dijo que BA.2 es entre un 50 % y un 60 % más transmisible que el omicron, pero no parece ser más grave.

"Tiene una mayor capacidad de transmisión", dijo Fauci el domingo en "This Week" de ABC. "Sin embargo, cuando observa los casos, no parecen ser más graves y no parecen evadir las respuestas inmunitarias de las vacunas o infecciones previas".

El Dr. Michael Angarone de Northwestern, profesor asociado de medicina en enfermedades infecciosas, dijo que el aumento de la transmisibilidad podría ser particularmente fuerte en los contactos cercanos de las personas infectadas, pero aún es demasiado pronto para saberlo.

“Todavía estamos tratando de averiguar por qué estamos viendo este número creciente de casos en algunos de estos países de Europa y eso se debe a que hay algo marcadamente diferente en el virus”, dijo. "Entonces, ¿es más transmisible? ¿Se infectarán más personas de un individuo infectado? Podría haber algunos indicadores de eso".

¿Cuáles son los síntomas de BA.2?

Según Angarone, los síntomas de BA.2 son similares a los que se observan en muchas infecciones por COVID.

“Así que este es el mismo virus, el SARS Coronavirus 2, así que estamos viendo los mismos síntomas”, dijo.

Huhn anotó que si bien omicron condujo a más síntomas de las vías respiratorias superiores, aún es demasiado pronto para saberlo.

"No sé si, en este momento, conocemos las características particulares que son distintas para BA.2 versus BA.1. Quiero decir, para BA.1, sabíamos que era principalmente una infección del tipo de las vías respiratorias superiores en lugar de las infecciones de las vías respiratorias inferiores que pueden conducir a la neumonía y a complicaciones cada vez mayores", dijo.

Para algunas personas, el coronavirus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en un par de semanas. Para otros, puede no causar ningún síntoma. Para algunos, el virus puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

La mayoría de las personas vacunadas no tienen síntomas o presentan síntomas muy leves, según los funcionarios de salud, y el virus rara vez resulta en la hospitalización o la muerte de esas personas.

Aún así, omicron presentó un cambio en los síntomas comunes para muchos.

La Dra. Katherine Poehling, especialista en enfermedades infecciosas y miembro del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, le dijo a NBC News en enero que la tos, la congestión, la secreción nasal y la fatiga parecen ser síntomas prominentes con la variante omicron.

Pero a diferencia de la variante delta, muchos pacientes no perdían el gusto ni el olfato. Señaló que estos síntomas pueden reflejar solo ciertas poblaciones.

¿BA.2 causará un aumento en los EE. UU.?

Los expertos dijeron que están observando de cerca, particularmente a medida que las restricciones continúan levantándose en los EE. UU., pero muchos dicen que incluso si se ve un aumento, probablemente no será al nivel visto a principios de este año.

"No espero un gran aumento aquí, pero vamos a tener que prestar mucha atención y realmente ser impulsados ??por los datos como lo hemos hecho durante toda la pandemia", dijo la semana pasada el Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta de COVID-19 de la Casa Blanca. .

Fauci también dijo que espera "un aumento en los casos" debido a BA.2, pero no necesariamente un aumento masivo como lo han causado otras variantes.

"Esto es diferente al cambio de delta a omicron. Ese fue realmente un cambio mucho más drástico en el virus y ahí es donde realmente vimos que la transmisibilidad aumentó magnitudes por encima del delta", dijo Huhn. "Esta es más una ligera variación, por lo que no estamos viendo que la transmisibilidad se acelere realmente como lo hicimos cuando cambiamos de delta a omicron".

Ghinai dijo que no cree que BA.2 conduzca a un aumento como el que se vio anteriormente durante el pico de omicron, pero se esperan cambios "en algún momento".

“Estamos en un mínimo casi histórico en términos de COVID aquí en Chicago, es muy probable que haya algunos cambios en la transmisión”, dijo. "No espero que sea un aumento como el que vimos en los últimos meses debido a omicron, debido a delta".

Huhn dijo que los expertos observarán de cerca a medida que las restricciones continúen aflojándose y que parte de la inmunidad de refuerzo pueda comenzar a disminuir.

“Ahora que hemos retrocedido, veremos de nuevo en las próximas semanas si habrá un aumento en los casos”, dijo.

¿Dónde se ha detectado BA.2?

A medida que la mayoría de las restricciones de COVID-19 se relajan en Europa, incluidos Austria, Gran Bretaña, Dinamarca, Alemania y Francia, la cantidad de infecciones ha aumentado en los últimos días. En las últimas dos semanas, las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 han aumentado ligeramente en Gran Bretaña.

El aumento se debe en parte a BA.2 y a que las personas abandonan en gran medida las máscaras y se reúnen en grupos más grandes.

La variante ya se había detectado en Illinois a principios de este año, y aunque la cepa omicron original continúa representando la mayoría de los casos de COVID en el área, se espera que eso cambie pronto.

El Centro de Genómica de Patógenos y Evolución Microbiana de Northwestern Medicine dijo que la subvariante se encontró en un residente de Chicago al que se le hizo una prueba de COVID-19 el 18 de enero.

La comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady, dijo el martes que si bien el riesgo de COVID sigue siendo bajo en la ciudad, los datos muestran que la cantidad de casos de la subvariante BA.2 se duplica cada semana.

"Todo lo que estamos viendo en este momento en Chicago y en todo el Medio Oeste es omicron. Estamos viendo dos subvariantes principales de omicron: el B1, que es el que nos afectó durante el aumento, todavía tiene alrededor del 69 % y BA.2, que es el que estamos observando y es más contagioso que B.1 y probablemente parte de lo que está impulsando ese aumento en todo el mundo, es un poco más del 30 % en este momento. En Chicago, hemos visto que BA.2 duplicándose aproximadamente cada siete días, por lo que creemos que veremos un predominio, lo que significa que la mayoría de nuestros casos serán BA.2, para fin de mes".

Si bien los números aún son bajos en la ciudad en términos de nuevos casos de COVID, hay un repunte en los casos que han notado los expertos en salud. Hasta el jueves, la ciudad tiene un promedio de 177 nuevos casos de COVID por día, un aumento del 29 % con respecto a hace una semana cuando la ciudad tenía 137.

"En este punto, no hemos visto señales importantes como las que estamos viendo en Europa, pero mientras continuamos observando, honestamente tendremos una mejor idea de esto, probablemente a finales de mes cuando BA.2 predominará aquí", dijo Arwady.

Según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la variante BA.2 representó el 30,6% de todos los casos de COVID en varios estados del medio oeste, incluidos Illinois, Minnesota, Wisconsin, Michigan, Indiana y Ohio.

Arwady destacó que en algunos estados a lo largo de la costa este, BA.2 representa una porción aún mayor de casos.

"Nueva York, Connecticut, Pensilvania, la mayoría de sus casos ya son BA.2", dijo.

Según los CDC, la llamada variante omicron "sigilosa" ha estado impulsando el aumento de casos en el área de Nueva York, y la cepa ahora representa al menos el 52% de los nuevos casos de COVID en la región en las últimas semanas, estimaciones sugerir.

Según las últimas cifras de NYC Health, la ciudad ahora tiene un promedio de 892 nuevos casos de COVID por día durante la última semana.

Eso representa un aumento del 29% con respecto a hace una semana, cuando la ciudad tenía un promedio de 689 casos por día, según las autoridades.

A nivel nacional, la variante BA.2 es responsable del 35% de las nuevas infecciones.

¿Por qué Estados Unidos vigila a Europa?

Hay señales en otros países que actualmente experimentan un aumento en los casos debido a la variante de que la transmisión está provocando un aumento en las hospitalizaciones y posiblemente incluso en las muertes.

"Todavía se está afianzando como la variante dominante en muchos países… Dinamarca, India, Filipinas, Reino Unido, Suiza, Suecia, Noruega, Bélgica, Hong Kong, Sudáfrica y muchas regiones más", dijo Huhn. "Entonces, particularmente en el Reino Unido, donde ahora vemos que esta es la cepa dominante, hemos visto un aumento de casos en las últimas semanas, una duplicación de los casos; hemos visto un aumento de hospitalizaciones y un poco de señal para aumento de muertes Entonces, con todas estas variantes que han circulado durante los últimos dos años, muchas de las tendencias que comienzan en Europa, y particularmente en el Reino Unido, eventualmente, vemos eso aquí en los EE. UU. Por eso estamos en alerta máxima con el aumento de casos de BA.2, aumento de hospitalizaciones en el Reino Unido como una señal de advertencia temprana de lo que podría ocurrir potencialmente aquí en los Estados Unidos".

Angarone dijo que Europa suele estar hasta un mes por delante de EE. UU. en sus brotes de COVID.

"A menudo vemos a Europa como una especie de indicador de 2, 3, 4 semanas por delante de nosotros", dijo. "Entonces, ¿vamos a ver este tipo de aumento en un mes más o menos? Y simplemente no lo sabemos".

Arwady dijo que está "preocupada" por la situación en Europa y que su equipo está en comunicación con los funcionarios allí.

¿Funcionan las vacunas contra BA.2?

Los datos preliminares indican que las vacunas y los refuerzos son igualmente efectivos para prevenir los casos sintomáticos de BA.1, la variante omicron original y BA.2.

Los fabricantes de las dos vacunas de ARNm actualmente aprobadas para su uso en los EE. UU. ya están buscando la aprobación de una segunda vacuna de refuerzo para ciertas poblaciones.

El fabricante de medicamentos Moderna solicitó el jueves a la Administración de Alimentos y Medicamentos que autorice una cuarta inyección de su vacuna COVID-19 como dosis de refuerzo para todos los adultos.

La solicitud es más amplia que la solicitud de la compañía farmacéutica rival Pfizer para que el regulador apruebe una inyección de refuerzo para todas las personas mayores.

Según Ghinai, la evidencia hasta el momento también sugiere que se cree que la infección con un sublinaje de omicrones brinda protección contra otros sublinajes de omicrones, pero Huhn señaló que la reinfección es posible, aunque rara.

"Creo que es muy probable que lo que hemos visto en Europa, donde BA.2 está aumentando en proporción relativa, suceda aquí", dijo Ghinai. "Vamos a ver BA.2 causando un aumento en la proporción del número de casos. Ya lo hemos visto".

Arwady enfatizó que si bien el aumento de COVID en otros países podría ser una señal de lo que vendrá, no es una garantía.

"Para ser claros, no es seguro que los sigamos. Es posible que lo hagamos, pero hay otros países que han pasado por un aumento de omicron y aún no hemos visto ese resurgimiento", dijo. "Así que todavía estamos mirando".

¿Las pruebas de COVID-19 detectan la variante BA.2 Omicron?

Las pruebas rápidas son efectivas para detectar BA.2, pero la alta infectividad de la subvariante significa que podría pasar de una persona a otra antes de que se detecte un resultado positivo.

¿Se puede contagiar el COVID-19 a través del sexo?

El virus se propaga por las gotitas respiratorias liberadas cuando alguien con el virus tose, estornuda o habla. Estas gotitas se pueden inhalar o caer en la boca o la nariz de una persona cercana. Entrar en contacto con la saliva de una persona a través de besos u otras actividades sexuales podría exponerlo al virus.

¿Cuál es la cepa dominante actual de COVID-19 a partir de mayo de 2022?

Un sublinaje altamente contagioso de la subvariante omicron BA.2 es ahora la cepa dominante del país, según las últimas estimaciones de proporción de variantes de los CDC. El sublinaje, BA.2.12.1, representó el 57,9 por ciento de todos los casos de COVID-19 en EE. UU. en la semana que finalizó el 21 de mayo, según muestran los datos de los CDC.

¿Cuánto tiempo puede ser contagioso alguien con COVID-19?

“Una persona con COVID-19 se considera infecciosa a partir de dos días antes de que desarrolle síntomas, o dos días antes de la fecha de su prueba positiva si no tiene síntomas”, según los CDC. Independientemente de los síntomas, se recomienda a quienes dan positivo que tomen precauciones específicas durante al menos 10 días.

Video: what does ba.2 stand for