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Hace unos años, yo era el único miembro del personal diagnosticado con autismo en una escuela especial. El resto del personal no era autista, pero muchos bromeaban afirmando serlo.

“Oh, ese debe ser mi autismo”, decían algunos mientras estacionaban su auto en el mismo espacio cada mañana. (Mientras tanto, aparqué donde era más fácil).

“Sí, ahí está mi autismo”, decían otros mientras ordenaban la sala de profesores de una manera muy específica. (Mientras tanto, el desorden de mi escritorio fue criticado repetidamente a lo largo de mi carrera docente).

No me malinterpreten, yo era muy amigo de muchos de estos colegas. Pero si no fuera por la ansiedad que sufrí en ese momento, probablemente habría desafiado esos comentarios.

Los hábitos autistas son sorprendentemente fáciles de adquirir en una escuela especial, ya que constantemente adaptas tu comportamiento para satisfacer las necesidades de tus alumnos. Pero la próxima vez que quieras mostrar tus 'rasgos autistas' porque no te diste cuenta de que tu amigo estaba siendo sarcástico, primero pasa por los años de aislamiento social, la vida de no encajar, la confusión de las zonas de confort de las personas, el sentimiento de ser el tipo de persona 'equivocada' por no ser como los demás, y los años de tener ansiedad impuesta por otros. Entonces puedes hablarme de 'tu autismo'.

Perdóneme. Necesitaba esa diatriba.

Habiendo estado en la comunidad de autismo en línea durante bastante tiempo (al momento de escribir este artículo, la propia comunidad de Facebook de Autistic Not Weird tiene más de 66,000 seguidores ), he notado que una de las mayores frustraciones entre los autistas gente es la siguiente pregunta:

Bueno, la respuesta depende de si le estás preguntando a un neurólogo oa alguien con experiencia real de autismo. (Soy un gran admirador de las opiniones equilibradas, por lo que puede ser mejor preguntarle a un neurólogo autista. Me imagino que hay muchos).

La teoría neurológica es que, debido a que el autismo es un espectro, se puede argumentar que todo el mundo está en alguna parte de él, incluso si el 99% de ellos no se encuentran dentro de los criterios de diagnóstico.

La perspectiva autista es… bueno, un rotundo NO. Si no puede igualar la experiencia de vida de una persona autista, no reivindique su identidad.

Porque incluso si la frase "todos están en el espectro del autismo" fuera técnicamente cierta, es muy, muy engañosa.

Como estos que encontré en Reddit. Ah, usuarios de Reddit. Nunca cambies.

El hecho es que las personas pueden escuchar 'todos están en el espectro en alguna parte' e interpretarlo como 'todos son un poco autistas'. Esas son dos cosas completamente diferentes. Técnicamente, todos pueden estar en el espectro del autismo (de la misma manera que casi, pero no del todo, negro está técnicamente en el espectro de luz visible). Pero no todos pueden ser autistas , porque la palabra 'autista' implica que literalmente podrían ser diagnosticados con autismo.

Supongamos que todo el mundo realmente está, neurológicamente hablando, en el espectro del autismo. Incluso si esto es cierto, la frase "todos somos un poco autistas" sigue siendo dañina y engañosa. (Al igual que los millones de personas que dicen "¡oh, soy súper TOC para algunas cosas!" sin mostrar rasgos genuinos del trastorno obsesivo compulsivo de la vida real más allá de odiar esa mancha en la ventana de su habitación).

Cuando le dices a una persona autista que “todos somos un poco autistas”, casi puedo garantizarte que su primera reacción será sentir que estás trivializando sus dificultades (y lamento decirlo, pero son básicamente correcto Tomar las luchas específicas de un grupo de personas, luego afirmar que se aplican a los humanos en general, es literalmente lo que significa trivializar).

Mientras estoy en eso, aquí hay algunas otras oraciones que son socialmente inaceptables. (Es cierto que he tomado prestadas algunas de un artículo mío anterior: "¿Tienes autismo? Oh, lo siento mucho").

“¿Tienes dificultades de aprendizaje? Oh, a todos nos resulta difícil aprender de vez en cuando”.

“¿Tienes alergia a las nueces? Sí, a mí tampoco me gustan las nueces.

“¿Eres disléxico? Bueno, la mayoría de nosotros ni siquiera podemos deletrear esa palabra, así que sabemos cómo te sientes”.

“¿Tienes Alzheimer? No te preocupes, todos olvidamos cosas a medida que envejecemos”.

“¿Sufres de depresión? Bueno, todos nos sentimos deprimidos de vez en cuando”.

Oh espera. La gente realmente dice eso último.

La última vez que planteé el tema "todos somos un poco autistas" en la comunidad de Facebook de Autistic Not Weird, varios seguidores me contaron que los psiquiatras usan la oración como base para negarle a alguien un diagnóstico (o al menos dificultarlo).

Mi respuesta sería “sí, pero ¿no somos todos psiquiatras de alguna manera? Quiero decir, todos tenemos cerebros, todos hemos aprendido sobre ellos en la escuela y todos estamos fascinados con su funcionamiento. Estoy seguro de que eso hace que mi experiencia, al menos en parte, sea tan válida como la tuya”.

No todos dicen “todos estamos en el espectro” para menospreciar o trivializar. Algunos lo dicen con las mejores intenciones, casi como una forma de decir “no te preocupes, no estás solo”.

Pero hay mejores maneras de decirle a alguien que no está solo, en lugar de decir falsamente que sabe por lo que está pasando. O insinuando que todos los que los ignoran, los alienan o se burlan abiertamente de ellos también son 'autistas'. O haciéndoles pensar que no hay forma de que la población en general llegue a entenderlos… porque si todos son autistas y todavía no entienden, nunca lo harán.

Si desea que una persona autista se sienta menos sola, no utilice una afirmación engañosa que signifique “todos somos como usted”, cuando toda nuestra experiencia de vida nos dice que simplemente no es cierto. En su lugar, pregúntales su perspectiva y escúchala con atención. Los oyentes matan la soledad.

Aquí vamos…

Si todos fueran 'un poco autistas', las proyecciones de cine amigables con el autismo no serían algo nuevo.

Si todos fueran 'un poco autistas', los centros comerciales no serían tan aterradores.

Si todos fueran 'un poco autistas', las reglas sociales no escritas serían más claras. Tal vez incluso estarían escritos.

Si todos fueran 'un poco autistas', las escuelas ya sabrían cómo atender las necesidades de un niño autista, sin requerir capacitación específica en autismo que su presupuesto no puede pagar.

Si todos fueran 'un poco autistas', las tasas de ansiedad y problemas de salud mental se dispararían.

Si todos fueran 'un poco autistas', la sociedad estaría impulsada más por el 'bien y el mal' que por 'apropiado e inapropiado' .

Si todos fueran 'un poco autistas', los secadores de manos automáticos estarían prohibidos en los lugares públicos.

Si todos fueran 'un poco autistas', los diseñadores de moda estarían más preocupados por cuán suave y cómoda es su ropa que si se ven o no a la moda. (Ah, y nunca se permitiría que las etiquetas apuñalaran a la gente en el cuello).

Si todos fueran 'un poco autistas', la gente como yo pasaría las entrevistas de trabajo.

Si todos fueran 'un poco autistas', la gente realmente diría lo que quiere decir, en lugar de dar pistas sutiles y luego culparnos por no interpretar correctamente el interior de sus cabezas.

Si todos fueran 'un poco autistas', mi carrera como entrenadora de autismo no tendría por qué existir.

Si todos fueran 'un poco autistas', los escolares diagnosticados no serían intimidados por ello.

Si todos fueran 'un poco autistas', varios de mis alumnos nunca habrían intentado suicidarse debido al aislamiento que sentían del resto de la sociedad.

Y finalmente, si todos fueran 'un poco autistas', la gente entendería nuestras diferencias sociales en lugar de tratar de “resolverlas”.

Bueno, eso es todo de mi parte por este artículo. La próxima vez que escuche a alguien usar la oración "todos somos un poco autistas", siéntase libre de robar cualquiera de las oraciones anteriores. Úsalos todos a la vez si quieres, aunque esto puede asustar a tu compañero de conversación.

Gracias por leer y siéntase libre de unirse a nosotros en Facebook o echar un vistazo a la nueva serie de videos de consejos de autismo de 3 minutos que estoy compartiendo en YouTube . Y si alguien quiere ayudarme a continuar escribiendo para Autistic Not Weird como trabajo, ¡eche un vistazo a las recompensas disponibles en Patreon!

Cuídate,

Chris Bonnello / Capitán Quirk

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Página de revisión en Goodreads Chris Bonnello es un orador nacional e internacional sobre autismo, disponible para dirigir charlas y sesiones de capacitación desde la perspectiva de un ex maestro autista. Para obtener más información, haga clic aquí (se abre en una ventana nueva).

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Foto de portada de CHUTTERSNAP en Unsplash

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¿Puedes tener un poco de autismo?

No, no existe tal cosa como ser un poco autista. Muchas personas pueden mostrar algunas características del autismo de vez en cuando. Esto puede incluir evitar las luces brillantes y los ruidos, preferir estar solo y ser estricto con las reglas.

¿Todos tienen autismo en ellos?

Aunque aproximadamente 1 de cada 100 niños es diagnosticado con autismo, hasta el 30 por ciento de las personas pueden tener al menos uno de los rasgos asociados con el trastorno.

¿Cómo saber si eres un poco autista?

Signos comunes del autismo

  1. Evitando el contacto visual.
  2. Retraso en las habilidades del habla y la comunicación.
  3. Confianza en las reglas y rutinas.
  4. Estar molesto por cambios relativamente menores.
  5. Reacciones inesperadas a sonidos, sabores, vistas, tacto y olores.
  6. Dificultad para entender las emociones de otras personas.

Mas cosas…•

¿Qué significa estar un poco en el espectro?

"En el espectro" generalmente se refiere al conjunto específico de problemas de comportamiento y desarrollo y los desafíos asociados con el trastorno del espectro autista. Un diagnóstico de ASD significa que las habilidades de comunicación, sociales y de juego de su hijo se ven afectadas de alguna manera.

Video: we’re all a little autistic