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OLYMPIA — WA Cares ha sobrevivido por ahora a otro desafío, esta vez después de que un juez federal desestimó una demanda contra el primer programa de atención a largo plazo de Washington.

Una prioridad demócrata diseñada como seguro social que se convirtió en ley en 2019, WA Cares permitirá a los residentes estatales elegibles recaudar hasta $36,500 para pagar cosas como comidas, transporte y cuidado de relevo y otras necesidades.

Para pagar eso, el programa impondrá un impuesto sobre la nómina del 0,58% a los empleados en Washington, alrededor de $290 por año para alguien que gana $50,000 anuales, a partir de julio de 2023.

En noviembre pasado, seis personas y un trío de empresas presentaron un desafío legal a WA Cares en el Distrito Oeste de Washington contra el gobernador Jay Inslee y los funcionarios estatales.

Entre otras cosas, esa demanda alegó que WA Cares infringe varias leyes federales, como una que prohíbe que un estado tenga una ley que requiera que los trabajadores participen en un plan que proporcione beneficios médicos o por enfermedad.

El desafío legal también argumentó el trato desigual de las personas que pagan el impuesto pero no obtienen ningún beneficio si no son residentes del estado de Washington, y que también violó las cláusulas de Igualdad de Protección y Privilegios e Inmunidades de la Constitución de los EE. UU.

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Pero en un fallo el martes, el juez de la corte federal de distrito, Thomas Zilly, desestimó esos argumentos y dijo que su corte federal no tenía jurisdicción.

“Cualquier desafío legal a WA Cares debe presentarse ante un tribunal estatal”, escribió.

Es poco probable que eso suceda de inmediato, según Richard Birmingham, un abogado de Davis Wright Tremaine que representa a los demandantes.

“Cualquier impugnación de la ley estatal que podamos emprender probablemente esperará hasta el 1 de julio de 2023, la próxima fecha en la que se programará el cobro de la prima”, escribió Birmingham en un correo electrónico.

Ese retraso también permitirá que los jueces estatales de apelaciones o la Corte Suprema del estado resuelvan primero un desafío legal pendiente contra otra gran prioridad demócrata, escribió: una demanda contra el nuevo impuesto a las ganancias de capital.

Un juez de la Corte Superior del condado de Douglas dictaminó el mes pasado que el impuesto es inconstitucional en un caso que probablemente llegará a la Corte Suprema. El resultado final podría ser relevante en un nuevo desafío legal contra WA Cares, según Birmingham.

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En un comunicado, el director de WA Cares Fund, Ben Veghte, elogió el fallo de Zilly.

“Nos complace ver esta decisión de la corte”, dijo Veghte, cuya oficina es parte del Departamento de Servicios Sociales y de Salud del estado, en comentarios preparados, y agregó: “Esta decisión es otro paso para hacer que la atención a largo plazo sea accesible para todos los habitantes de Washington y dando un ejemplo a seguir para el resto de la nación”.

Los legisladores demócratas y los grupos de defensa han señalado la ayuda que muchas personas necesitarán a medida que envejecen como una de las razones por las que se necesita el programa. Sin embargo, los opositores e incluso algunos partidarios han criticado la cantidad de residentes del estado que pagarán en WA Cares pero nunca recibirán un beneficio.

Bajo esa presión, los demócratas se apresuraron a retrasar la recaudación estatal del impuesto sobre la nómina, que estaba programado para comenzar el 1 de enero de este año, y hacer cambios a la ley al comienzo de la sesión legislativa de este año. Inslee promulgó rápidamente esos proyectos de ley.

Según esos cambios, algunas personas que pagarán en el programa pero que nunca serían elegibles para los beneficios ahora podrán optar por no participar en WA Cares de forma permanente.

Esas personas incluyen alrededor de 150,000 personas que trabajan en Washington pero cuya residencia está en otro estado, como Oregón o Idaho; familias de militares rotando por el estado; y algunos veteranos discapacitados.

Según la ley original aprobada en 2019 que creó el programa, es posible que alrededor de 477,000 residentes del estado que se acercan a la edad de jubilación no hayan adquirido todos los derechos adquiridos para reclamar todos los beneficios.

Y así, la legislación firmada por Inslee también cambió las fórmulas para que los residentes nacidos antes de 1968 que no tienen todos los derechos adquiridos aún puedan recibir beneficios parciales de acuerdo con la cantidad de años que finalmente paguen a WA Cares.

Joseph O'Sullivan: 360-236-8268 o [email protected]; en Twitter: @OlympiaJoe. El reportero del personal del Seattle Times, Joseph O'Sullivan, cubre el gobierno estatal y la Legislatura.

¿Cómo salgo del impuesto de atención a largo plazo en el estado de Washington?

Para optar por no participar, el empleado debe proporcionar una identificación que verifique su edad y solicitar la exención de ESD entre octubre y diciembre. Si se aprueba la exención de un empleado, será efectiva para el trimestre siguiente a la aprobación. Una vez que optan por no participar en el programa, no pueden volver a ingresar.

Quién debería optar por no participar en el impuesto de cuidado a largo plazo de Washington

El empleado ideal para optar por no participar en WA Cares Fund es en realidad la misma persona que podría querer considerar LTCi en primer lugar con fines de planificación. Las personas con mayores ingresos con más ingresos y activos para proteger verán el mejor valor al optar por no participar porque el impuesto sobre la nómina no tiene límite.

¿Pagan los jubilados el impuesto de atención a largo plazo del estado de Washington?

Los jubilados, sin importar la edad, no pagan la prima en el WA Cares Fund. La prima es un costo predecible del 0,58% de los ingresos, independientemente de la edad o el estado de salud de los trabajadores. Con WA Cares, las personas no tienen que pagar cuando están entre trabajos, fuera de la fuerza laboral empleada o después de la jubilación.

¿Es deducible de impuestos el cuidado a largo plazo de Washington?

Según lo exige la Ley de Fideicomiso de Servicios y Apoyos a Largo Plazo bajo RCW 50B. 04.080, a partir del 1 de enero de 2022, el estado de Washington comenzará a deducir una prima de atención a largo plazo de su cheque de pago. La tasa de prima es 0.58% o 58 centavos por cada $100 de ganancias.

Video: washington long term care tax lawsuit