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Cuando el tsunami de la sustentabilidad del empaque comenzó a surgir a principios de siglo (también conocido como el año 2000), muchos profesionales del empaque se sintieron abrumados con todo el trabajo por hacer. A pesar de la multitud de ideas para mejorar, el mejor consejo en ese momento era buscar frutos al alcance de la mano y empezar por ahí. Luego, aproveche esos éxitos, establezca nuevos objetivos y dé el siguiente paso en el viaje. Muchos propietarios de marcas hicieron exactamente eso, todavía lo hacen, y están logrando grandes avances.

Entonces, aproximadamente 20 años después de este “movimiento” moderno de empaque sostenible, las noticias recientes de Mars Wrigley me hicieron entrecerrar los ojos. La compañía eliminó la película de plástico que envolvía las cajas de teatro de M&M'S que se vendían en los cines y tiendas minoristas de EE. UU. Al hacerlo, el paquete ahora solo de papel es 100 % reciclable y ahorra 98 toneladas métricas de desechos de PP por año. Ambos resultados innegablemente positivos, especialmente con los envases de papel que están tan de moda en estos días y los envases de plástico, eh, no.

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Pero no pude evitar pensar… hablar de fruta madura. Tuvieron que agacharse para conseguir este.

Lo único que hicieron fue quitar el envoltorio de polipropileno (PP) de una caja de cartón que siempre era reciclable por sí misma. No hicieron ningún otro cambio en el paquete. Entonces, preguntamos si había alguna diferencia en la vida útil. Realmente no. Sin problema. La calidad del producto en el momento del consumo todavía estaba en la zona aceptable.

Entrecerré los ojos aún más y fruncí los labios. Entonces, ¿por qué tener la película de envoltura en primer lugar?

Así que volví a Mars Wrigley con un par de preguntas más.

¿Cuánto tiempo tienen los Palcos de Teatro con un envoltorio? Respuesta: Más de 20 años, según Justin Comes, vicepresidente de I+D de Mars Wrigley.

¿Por qué esperar tanto para eliminarlo? “Los estándares de calidad y seguridad alimentaria de nuestros productos son nuestra principal prioridad y una forma de garantizar que se cumplan estos estándares es a través del empaque”, dice Comes. “Como resultado, pasamos por un proceso riguroso para asegurarnos de que nunca comprometamos la calidad, lo que incluye una amplia innovación, investigación y desarrollo, y pruebas de vida útil.

“Nos estamos moviendo rápidamente para transformar nuestra cartera de empaques”, continúa Comes, “y estamos invirtiendo cientos de millones de dólares para encontrar soluciones sostenibles para promover el compromiso de Mars de ayudar a construir una economía circular donde los empaques nunca se conviertan en desechos”.

Cualquiera que me conozca sabe que me gusta centrarme en lo positivo. Pero algo sobre esto se sentía… fuera de lugar. Tal vez fue el esfuerzo de Mars Wrigley para promover esto como una victoria sustancial de sostenibilidad, en 2022 , cuando hay tantos otros proyectos de sostenibilidad de empaques más complejos en marcha.

Otras opiniones.

Me acerqué a mi círculo íntimo de comentaristas veteranos sobre empaques, el editor técnico sénior de Packaging Digest , Rick Lingle, y la escritora colaboradora Kate Bertrand Connolly, para ver si vieron algo en esto que yo estaba pasando por alto. Lo hicieron, en realidad.

Rick: “Parece que llegaron tarde a la fiesta con esto. Reducir es como el primer paso de la sostenibilidad… aunque mejor hacerlo ahora que nunca. Mi conclusión es que las marcas todavía encuentran reducciones de empaque justo debajo de sus narices. Además, esto puede provocar que otros propietarios de marcas de productos envueltos reconsideren su capa adicional”.

Kate: “Aprecio que, con este único cambio, la empresa obtuvo dos beneficios de sustentabilidad: Menos desperdicio de PP y un empaque totalmente reciclable. Y me sorprendió gratamente la cantidad de PP que pudieron eliminar simplemente deshaciéndose del envoltorio. Me imagino que la edición estratégica del diseño del empaque de Mars Wrigley también reduce la cantidad de pasos en la operación de empaque”.

Todos los buenos puntos.

¿Qué piensas?

¿Es la empresa Mars sostenible?

Mars Inc es un gran ejemplo de una empresa que está trabajando para abordar la sostenibilidad. Como una de las empresas privadas más grandes del planeta, ha comprometido $ 1 mil millones para convertirse en "Sostenible en una generación".

¿Qué hace Mars Inc para ser socialmente responsable?

Creemos que podemos y debemos desempeñar un papel en el aumento de oportunidades para las personas en los lugares de trabajo y las comunidades que tocamos. Nuestra ambición de Gente próspera se centra en aumentar los ingresos, respetar los derechos humanos y generar oportunidades para las mujeres a fin de mejorar la vida laboral de 1 millón de personas en nuestra cadena de valor.

¿Cómo es Unilever Sostenible?

Reducir la huella total de residuos por uso de nuestros productos por parte del consumidor en un 32 % y lograr cero residuos en vertederos en todas nuestras fábricas. Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de nuestra propia fabricación en un 65 % y lograr una red eléctrica 100 % renovable en todos nuestros sitios.

¿Cuál es la idea de sostenibilidad?

¿Qué es la sostenibilidad? Sostenibilidad significa satisfacer nuestras propias necesidades sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Además de los recursos naturales, también necesitamos recursos sociales y económicos. La sostenibilidad no es solo ambientalismo.

Video: mars wrigley sustainability