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Archivado como: Enfermedades transmitidas por los alimentos; Listeria

6 de junio de 2003 (Noticias CIDRAP) – A partir del próximo otoño, las empresas cárnicas deberán intensificar sus esfuerzos para mantener la Listeria monocytogenes fuera de los fiambres y hot dogs, anunció ayer el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

La nueva regla requerirá que las empresas elijan uno de los tres enfoques para controlar Listeria en productos cárnicos y avícolas listos para comer (RTE) que están expuestos al medio ambiente después de la cocción. El enfoque más estricto exige tratamientos separados para eliminar Listeria y suprimir el crecimiento, ambos aplicados después de la cocción. Las empresas que elijan el enfoque menos estricto, solo saneamiento general, estarán sujetas a inspecciones más frecuentes del USDA, dijo la agencia.

Todas las empresas tendrán que probar las superficies y los equipos de las plantas para Listeria, pero no se les exigirá que prueben sus productos de forma rutinaria, dijo Steven Cohen, portavoz del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del USDA en Washington, DC.

"Habría circunstancias en las que esperaríamos que probaran productos, pero solo después de un hallazgo positivo en una superficie en contacto con alimentos", dijo Cohen a CIDRAP News. Dijo que la nueva regla no especifica con qué frecuencia se espera que las empresas prueben superficies y equipos. Las empresas deberán los resultados de sus pruebas y la información sobre los controles de Listeria con el FSIS.

"Esta regla alienta a las plantas a incorporar tecnologías que pueden matar la bacteria o prevenir su crecimiento después de la cocción y el envasado", dijo la subsecretaria de Seguridad Alimentaria, Dra. Elsa Murano, en un comunicado de prensa del USDA. "Además, el FSIS verificará mediante pruebas que los controles de la planta funcionan según lo previsto, enfocando sus recursos para lograr el mayor beneficio para la salud pública".

Según el USDA, cada año se producen en los Estados Unidos unos 2493 casos de listeriosis, con 499 muertes, como resultado del consumo de alimentos contaminados con L. monocytogenes . La enfermedad es más peligrosa para los fetos, los recién nacidos, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados. El verano y el otoño pasados, un brote de listeriosis relacionado con la carne de deli de pavo enfermó al menos a 52 personas, mató a 7 y provocó 3 abortos espontáneos.

La nueva regulación requerirá que las empresas preparen un plan escrito para el control de Listeria , dijo el USDA. Las plantas deben elegir uno de los siguientes enfoques:

  • Alternativa 1: Usar un tratamiento "post-letal" (post-cocción) y un inhibidor químico del crecimiento de L. monocytogenes en productos listos para el consumo. Los inspectores del FSIS se concentrarán en verificar que el tratamiento posterior a la letalidad funcione. El tratamiento posterior a la cocción generalmente implica calentar los productos envasados ??con vapor o agua caliente, dijo Cohen.
  • Alternativa 2: usar un tratamiento post-letalidad o un inhibidor del crecimiento. Las empresas que utilicen este enfoque serán inspeccionadas con más frecuencia que las que utilicen la primera alternativa.
  • Alternativa 3: Utilizar únicamente medidas de saneamiento. Las empresas que utilizan este enfoque serán inspeccionadas con mayor frecuencia.

La irradiación no es una opción para matar Listeria en carnes RTE en este momento porque no ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para este uso. Una coalición de grupos médicos y de la industria alimentaria solicitaron a la FDA en agosto de 1999 que permitiera la irradiación de carnes y aves listas para el consumo, junto con frutas y verduras, pero la FDA no ha anunciado una decisión.

La nueva regla de Listeria también permite a las empresas poner información sobre las medidas de control de Listeria en las etiquetas de los productos, dijo el USDA. "FSIS cree que esta será una forma en que los consumidores podrán identificar productos con mayor seguridad específica para este patógeno", afirmó la agencia.

La regulación fue presagiada en febrero por la publicación por parte del FSIS de una evaluación científica del riesgo de contaminación por Listeria en productos cárnicos y avícolas listos para el consumo. La evaluación indicó que el uso de inhibidores de crecimiento o pasteurización posteriores al envasado podría generar importantes beneficios para la salud pública. El informe también dijo que la combinación de tratamientos de productos, saneamiento y pruebas sería más efectiva que cualquiera de esas medidas por sí sola.

Los antecedentes de las nuevas reglas también incluyen una "clasificación de riesgo" realizada por la FDA en 2001. Cohen dijo que el estudio mostró que el pavo en rodajas y el pollo en rodajas presentan el mayor riesgo de contaminación por Listeria . "Si se cocina, se saca de la bolsa, se rebana y se vuelve a poner en la bolsa, ese período de tiempo fuera de la bolsa es el intervalo crítico en el que puede haber un evento de contaminación", dijo.

Algunos grupos de consumidores han criticado al FSIS en los últimos años por no exigir a las empresas cárnicas que tomen medidas específicas de control de Listeria . La agencia dijo que necesitaba completar la evaluación de riesgos antes de escribir nuevas reglas, afirmando que requerían una base científica sólida.

Como resultado del brote de listeriosis del verano y otoño pasados, el FSIS concluyó que algunas plantas no estaban haciendo lo suficiente para controlar el patógeno. En diciembre, la agencia anunció que las plantas que producen hot dogs y fiambres sin un programa de pruebas ambientales estarían sujetas a pruebas intensificadas por parte del FSIS. Anteriormente, el FSIS había probado productos RTE, pero no superficies y equipos en contacto con alimentos.

Las nuevas reglas generaron comentarios iniciales positivos de grupos de la industria, pero críticas de algunos grupos de seguridad alimentaria de consumidores.

J. Patrick Boyle, presidente del Instituto Estadounidense de la Carne, afirmó que el FSIS "merece crédito por usar generalmente un enfoque basado en el riesgo para desarrollar una nueva regulación destinada a mejorar la seguridad de los productos cárnicos y avícolas listos para comer". Claramente, El FSIS reconoce que todos los productos cárnicos y avícolas listos para comer no son iguales ni en la forma en que se procesan ni en el riesgo que pueden representar para la población de consumidores que está en mayor riesgo de contraer listeriosis". Los comentarios de Boyle se publicaron en el sitio web del instituto.

Caroline Smith de Waal, del Centro para la Ciencia en el Interés Público, se quejó de que la regulación podría poner a las empresas "a cargo de diseñar sus propios sistemas de seguridad alimentaria sin la supervisión adecuada del gobierno", según un informe de Associated Press.

La regla se publicará en el Registro Federal el 6 de junio y entrará en vigencia 120 días después, dijo el USDA. Para evaluar la efectividad de la regla, el FSIS tomará comentarios sobre ella durante 18 meses después de su publicación.

Ver también:

Anuncio del FSIS sobre la regla de Listeria
http://www.fsis.usda.gov/OA/news/2003/lmfinal.htm

Antecedentes del FSIS sobre la regla
http://www.fsis.usda.gov/OA/background/lmfinal.htm

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