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Los debates públicos y la cobertura de los medios sobre la atención médica para los inmigrantes indocumentados a menudo se centran en casos individuales en los que los pacientes indocumentados están gravemente enfermos y requieren un tratamiento costoso. Si bien estos casos ocurren, los estudios han demostrado repetidamente que los inmigrantes indocumentados consumen menos atención médica que los ciudadanos estadounidenses o los inmigrantes legales.{{1}}

También hay evidencia considerable de que muchos inmigrantes indocumentados viven con necesidades de atención médica insatisfechas. Los inmigrantes indocumentados tienen muchas menos probabilidades que los ciudadanos estadounidenses o los inmigrantes legales de tener un seguro de salud privado. No son elegibles para Medicare y su acceso a Medicaid generalmente está restringido a provisiones de emergencia, lo que significa que no tienen acceso a los dos principales programas de seguro público en los EE. UU. Su acceso a la atención médica también puede verse obstaculizado por factores que van desde el idioma hasta la falta de de transporte, al miedo a la deportación, a la incapacidad de dejar el trabajo para atender las necesidades de atención médica.{{2}} En este resumen informativo, resumimos la evidencia sobre el uso de los servicios de atención médica por parte de los inmigrantes indocumentados y las barreras existentes para su uso de la atención de la salud.

¿Cómo se compara el uso de los servicios de atención médica entre los inmigrantes indocumentados con los ciudadanos estadounidenses y los residentes legales?

Como se señaló, las comparaciones del gasto en atención de la salud encuentran consistentemente que el gasto total per cápita en inmigrantes indocumentados es más bajo que el gasto en inmigrantes legales y ciudadanos. Un estudio de 2010 basado en datos de la última década concluyó que el gasto en atención médica para todos los inmigrantes es menor que para los ciudadanos nacidos en EE. UU. y que "los inmigrantes no contribuyen de manera desproporcionada a los altos costos de atención médica en programas públicos como Medicaid".{{3 }} Este estudio encontró que los gastos nacionales de salud para los inmigrantes adultos eran un 55% más bajos que para los adultos nacidos en los EE. UU. Un estudio de 2006 que analizó específicamente a los inmigrantes indocumentados encontró que los gastos de salud eran un 39 % más bajos para los hombres indocumentados y un 54 % más bajos para las mujeres indocumentadas en comparación con los hombres y mujeres nacidos en EE. UU.{{4}} En el condado de Los Ángeles, donde la población indocumentada representa el 12% de la población total, los inmigrantes indocumentados consumen solo el 6% de los gastos médicos.{{5}}

El uso de los servicios de atención médica es menor entre los adultos indocumentados y sus hijos, independientemente del estado migratorio de esos niños, que entre los ciudadanos estadounidenses adultos y sus hijos. Los adultos indocumentados y sus hijos tienen menos probabilidades que los ciudadanos de EE. UU. de usar la atención del departamento de emergencias, visitar a un médico o enfermera de forma ambulatoria, o usar servicios dentales o de salud mental.{{6}} Una encuesta de 2007 de latinos indocumentados informó que son es menos probable que los ciudadanos nacidos en EE. UU. tengan una fuente de atención habitual (58 % frente a 79 %) o que se controlen anualmente la presión arterial (67 % frente a 87 %) y el colesterol (56 % frente a 83 %).{{ 7}} Cuando los inmigrantes indocumentados utilizan los servicios de atención médica, es más probable que paguen de su bolsillo por esta atención que los ciudadanos estadounidenses.{{8}}

¿Qué servicios de atención médica utilizan con mayor frecuencia los inmigrantes indocumentados?

La mayoría de los servicios de salud que utilizan los inmigrantes indocumentados son para el parto. Un estudio de los gastos de emergencia de Medicaid para inmigrantes indocumentados y recientes en Carolina del Norte entre 2001 y 2004 encontró que entre el 82,2% y el 86,4% del gasto en atención médica estaba relacionado con el parto. Estos hallazgos reflejan el hecho de que casi la mitad (47 %) de los inmigrantes indocumentados viven en hogares compuestos por parejas con hijos.{{9}} Del resto de los gastos de atención médica en Carolina del Norte, aproximadamente un tercio se gastó en el tratamiento de lesiones y envenenamiento (que puede ser consecuencia, por ejemplo, de la exposición a pesticidas u otras toxinas en el lugar de trabajo). Estos usos de los servicios de atención médica reflejan no solo la edad relativamente joven de la mayoría de los inmigrantes indocumentados, sino también el tipo de trabajo que realizan (consulte el Resumen informativo del Centro Hastings: Inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos: estado demográfico y socioeconómico para obtener detalles adicionales).

¿Por qué los inmigrantes indocumentados utilizan menos servicios de salud que los ciudadanos o residentes legales?

Si bien la edad puede ayudar a explicar por qué los inmigrantes indocumentados, en promedio, usan menos atención médica que los ciudadanos estadounidenses y los inmigrantes legales, existe evidencia significativa de que los inmigrantes indocumentados enfrentan barreras para recibir atención.{{10}} Como se señaló, es menos probable que los inmigrantes indocumentados tienen una fuente habitual de atención, y es más probable que informen haber tenido una experiencia negativa cuando acceden a los servicios de atención médica.{{11}} Si bien algunos inmigrantes indocumentados pueden obtener un seguro privado (ya sea a través de un empleador o de forma abierta mercado), como se señaló, la mayoría no tiene seguro (Figura 2).{{12}} , {{13}} , {{14}} La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio (PPACA) de 2010 prohíbe que los inmigrantes indocumentados compren servicios médicos privados. seguros con su propio dinero a través de los nuevos intercambios de seguros establecidos por la ley de reforma de salud.{{15}} Esto significa que un porcentaje significativo de la población de EE. UU., que consta de 11,2 millones de personas, se quedará sin cobertura de atención médica incluso un objetivo principal de la ley es reducir este mismo problema.

Figura 2: Porcentaje sin seguro médico por estado de residencia

{{Fuente de la figura 2}}

La mayoría de los niños (73 %) nacidos de inmigrantes indocumentados en los EE. UU. nacieron en este país y también son ciudadanos estadounidenses, mientras que el resto (27 %) son indocumentados.{{16}} En general, el 45 % de los niños nacidos de padres inmigrantes indocumentados no tiene seguro de salud. Esta cifra incluye a los niños nacidos en EE. UU., de los cuales el 25 % carece de seguro médico, aunque es probable que califiquen para Medicaid o el Programa estatal de seguro médico para niños (SCHIP).{{17}} Por el contrario, solo el 8 % de los niños nacidos en EE. UU. con padres nacidos en los Estados Unidos carecen de seguro médico. En otras palabras, los niños nacidos en los EE. UU. cuyos padres son indocumentados tienen tres veces más probabilidades de no tener seguro que otros niños nacidos en los EE. UU. Los inmigrantes indocumentados pueden tener dificultades para inscribir a sus hijos nacidos en los EE. UU. en Medicaid o SCHIP debido a las barreras del idioma o la alfabetización. o pueden evitar la inscripción en seguros y otras actividades que, temen, llamarán la atención de las autoridades.{{18}}

Los bajos niveles de seguro a menudo desalientan a las personas a buscar la atención adecuada de manera oportuna, lo que da como resultado tasas más altas de hospitalización por afecciones evitables.{{19}} Un estudio de 2007 de familias inmigrantes concluyó que los niños inmigrantes visitan menos el Departamento de Emergencias en comparación con a los niños nacidos en EE. UU., pero están más enfermos cuando los llevan al servicio de urgencias.{{20}}

Además de la falta de cobertura de seguro, las barreras individuales y locales pueden limitar el acceso a los servicios de atención médica entre los inmigrantes indocumentados y otros inmigrantes.{{21}} , {{22}} El primer idioma de la mayoría de los residentes indocumentados es un idioma distinto al inglés. Un estudio de California encontró que los niños cuyos padres no hablan inglés con fluidez experimentan un acceso más limitado a la atención médica.{{23}} Como se señaló, los inmigrantes indocumentados pueden evitar buscar atención porque temen ser deportados, y este temor puede crear una barrera adicional para la salud. atención más allá de la que pueden experimentar los inmigrantes indocumentados y otras personas de bajos ingresos y sin seguro en los EE. UU.{{24}}

]1. Sabín, Jim. “Opciones trágicas en el Hospital Grady”. Ética Organizacional en Salud . 29 de diciembre de 2009. Disponible en: http://healthcareorganizationalethics.blogspot.com/2009/12/tragic-choices-at-grady-hospital.html]

]2. La elegibilidad para Medicaid varía según el estado. Revisamos Medicaid, Medicare y otras políticas de salud relevantes que influyen en el acceso a la atención médica para los inmigrantes indocumentados en otro resumen informativo.]

]3. Stimpson, Jim P., Fernando A. Wilson y Karl Eschbach. “Tendencias en el gasto en atención médica para inmigrantes en los Estados Unidos”. Asuntos de Salud 2010; 29(3): 544-50.]

]4. DuBard, C. Annette y Mark W. Massing. “Tendencias en los gastos de emergencia de Medicaid para inmigrantes recientes e indocumentados”. JAMA 2007; 297(10): 1085-92.]

]5. Goldman, Dana P., James P. Smith y Neeraj Sood. “Los inmigrantes y el costo de la atención médica”. Asuntos de Salud 2006; 25(6): 1700–11.]

]6. Derose, Kathryn Pitkin, Benjamin W. Bahney, Nicole Lurie y José J. Escarce. “Revisión: Inmigrantes y acceso, calidad y costo de la atención médica”. Investigación y revisión de atención médica 2009; 66(4): 355-408.]

]7. Rodríguez, Michael A., Arturo Vargas Bustamante, and Alfonso Ang. “Calidad de atención percibida, recepción de atención preventiva y fuente habitual de atención médica entre indocumentados y otros latinos”. Revista de Medicina Interna General 2009; 24 (Suplemento 3): 508–13.]

]8. Derose, Kathryn Pitkin, Benjamin W. Bahney, Nicole Lurie y José J. Escarce. “Revisión: Inmigrantes y acceso, calidad y costo de la atención médica”. Investigación y revisión de atención médica 2009; 66(4): 355-408.]

]9. Passel, Jeffrey S. y D'Vera Cohn. Un retrato de inmigrantes no autorizados en los Estados Unidos. Pew Hispanic Center, abril de 2009. Disponible en: http://pewhispanic.org/files/reports/107.pdf]

]10. Lobo, Ricardo. “El aumento de los costos de atención médica pone el foco en los inmigrantes ilegales”. EE.UU. hoy . 22 de enero de 2008. Disponible en: http://www.usatoday.com/news/washington/2008-01-21-immigrant-healthcare_N.htm]

]11. Ortega, Alexander N., Hai Fang, Victor H. Pérez, John A. Rizzo, Olivia Carter-Pokras, Steven P. Wallace y Lillian Gelberg. “Acceso a la atención médica, uso de servicios y experiencias entre mexicanos indocumentados y otros latinos”. Archivos de Medicina Interna 2007; 167(21): 2354-2360.]

]12. Rodríguez, Michael A., Arturo Vargas Bustamante, and Alfonso Ang. “Calidad de atención percibida, recepción de atención preventiva y fuente habitual de atención médica entre indocumentados y otros latinos”. Revista de Medicina Interna General 2009; 24 (Suplemento 3): 508–13.]

]13. Zuckerman, Stephen, Timothy A. Waidmann y Emily Lawton. “Inmigrantes indocumentados, excluidos de la reforma de salud, es probable que continúen creciendo como parte de los no asegurados”. Asuntos de Salud 2011; 30(10): 1997-2004.]

]14. Los inmigrantes indocumentados que califican como Residente Permanente Bajo el Color de la Ley (PRUCOL) pueden calificar para los servicios de emergencia de Medicaid. Revisaremos las políticas que influyen en el acceso a la atención en un informe posterior.]

]15. Stewart, Kristen. “Inmigrantes ilegales para enfrentar nuevas barreras al seguro médico”. Tribuna de Salt Lake . 12 de enero de 2011. Disponible en: http://www.eastvalleytribune.com/arizona/immigration/article_db1debda-1e9f-11e0-88a5-001cc4c002e0.html]

]16. Passel, Jeffrey S. y D'Vera Cohn. Un retrato de inmigrantes no autorizados en los Estados Unidos. Pew Hispanic Center, abril de 2009. Disponible en: http://pewhispanic.org/files/reports/107.pdf]

]17. Medicaid, promulgado junto con Medicare en 1965, es el programa de seguro de salud más grande de los EE. UU. Es un programa de seguro de salud estatal y federal financiado y administrado conjuntamente para personas de bajos ingresos. Dentro de las pautas generales establecidas por el gobierno federal, cada estado tiene una gran flexibilidad con respecto al tamaño y alcance de su programa de Medicaid. SCHIP, promulgado en 1997, es una cobertura de seguro de salud pública que brinda cobertura a niños de bajos ingresos sin seguro que no califican para Medicaid. La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 exige ampliar la elegibilidad a estos programas como una estrategia para reducir el número de personas sin seguro.]

]18. “Cinco preguntas para Karina Fortuny sobre hijos de inmigrantes”. Urban Institute, octubre de 2011. Disponible en: http://www.urban.org/toolkit/fivequestions/fortuny.cfm]

]19. Gusmano, Michael K., Victor G. Rodwin y Daniel Weisz. Atención médica en ciudades del mundo: Londres, Nueva York y París (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2010).]

]20. Ledford, Meredith King. Los inmigrantes y el sistema de atención médica de los EE. UU.: cinco mitos que desinforman al público estadounidense. Center for American Progress, junio de 2007. Disponible en: http://www.americanprogress.org/issues/2007/06/pdf/immigrant_health_report.pdf]

]21. Kirby, James B. y Toshiko Kaneda. “Desventaja socioeconómica del vecindario y acceso a la atención médica”, Journal of Health and Social Behavior 2005; 46(1): 15-31.]

]22. Blewett, Lynn A., Pamela Jo Johnson y Annie L. Mach. “Acceso de los niños inmigrantes a la atención médica: diferencias por región global de nacimiento”. Revista de Atención Médica para los Pobres y Desatendidos 2010; 21: 13–31.]

]23. Yu, Stella M., Zhihuan J. Huang y Michael D. Kogan. “Acceso y uso de la atención médica a nivel estatal entre los niños de familias inmigrantes de EE. UU.” Diario Americano de Salud Pública 2008; 98(11): 1996-2003.]

]24. La salud de los inmigrantes en la ciudad de Nueva York: un informe del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York. Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York, junio de 2006.]

]Fuente: Tabulaciones del Pew Hispanic Center basadas en la Encuesta de Población Actual de 2008.]

¿Los inmigrantes indocumentados tienen acceso a la atención médica?

Los inmigrantes indocumentados que tienen 26 años o menos o 50 años o más ya están disponibles para obtener un seguro de salud patrocinado por el estado. Esta cobertura está disponible a través de Medi-Cal, el programa de Medicaid de California.

¿Cómo se ven afectados los inmigrantes por la atención médica?

Muchos inmigrantes sin seguro legalmente presentes son elegibles para las opciones de cobertura bajo la ACA pero siguen sin seguro, mientras que los inmigrantes indocumentados sin seguro no son elegibles para las opciones de cobertura. Antes de la pandemia, muchos inmigrantes sin seguro legalmente presentes eran elegibles para la cobertura de ACA.

¿Cuáles son algunos desafíos que experimentan los inmigrantes indocumentados en el sistema de salud?

Los inmigrantes indocumentados enfrentan desafíos únicos en el sistema de atención médica de los Estados Unidos. No son elegibles para los programas de seguro federal de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), lo que da como resultado las tasas de cobertura de atención médica más bajas de cualquier segmento de la población de los EE. UU.

¿Obamacare cubre a los inmigrantes indocumentados?

¿Los inmigrantes indocumentados son elegibles para la cobertura de ACA? No. Aunque la ACA brinda beneficios tanto a los ciudadanos estadounidenses como a los inmigrantes legales, no brinda directamente ningún beneficio a los inmigrantes indocumentados.

Video: illegal immigration and healthcare costs