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"Asesino." "Tóxico." "Miedo."

Esas son algunas de las palabras que los empleados actuales y anteriores de Total Quality Logistics (TQL) usaron recientemente para describir la cultura laboral en la segunda agencia de transporte de carga más grande de los Estados Unidos, incluso cuando TQL ha dicho que está profundamente preocupado por sus trabajadores.

Ken Oaks, director ejecutivo y cofundador de TQL, con sede en Cincinnati, ha sido criticado después de que cientos de empleados fueran despedidos a mediados de marzo de las 57 oficinas de la compañía en 26 estados.

Los empleados actuales y anteriores afirman que "hasta 700 empleados" fueron despedidos durante un período de tres días en medio de la pandemia de coronavirus.

Algunos dijeron a FreightWaves que los trabajadores fueron despedidos porque la empresa simplemente no tenía el ancho de banda tecnológico para apoyar a todos sus empleados que trabajan de forma remota.

Fuentes familiarizadas con el asunto alegan que los despidos masivos estaban "relacionados con problemas para configurar el acceso remoto" usando Citrix, la red virtual de la compañía, y no fueron el resultado de "problemas de bajo rendimiento" de los empleados, como Oaks y Tom Millikin, gerente de comunicaciones corporativas de TQL, le dijo a FreightWaves en ese momento.

El número exacto de despedidos no ha sido confirmado. Millikin le dijo a FreightWaves en un comunicado el lunes que TQL, cuyo sitio web afirma que tiene más de 5,000 empleados, no "comenta sobre asuntos de empleados".

Varios empleados actuales de TQL se acercaron a FreightWaves para defender a sus antiguos colegas, diciendo que muchos de los despedidos recientemente cumplían o excedían los objetivos de ventas, pero se convirtieron en "víctimas de la pandemia de coronavirus", mientras que otros sugirieron que la codicia fue el factor motivador.

“Dejé de contar alrededor de 300, pero escuché que había muchos más”, dijo un empleado de TQL, que no quiso ser identificado por temor a represalias.

Una exempleada afirma que estaba alcanzando sus metas de ventas y haciendo la cantidad asignada de llamadas en frío diarias cuando la despidieron el 18 de marzo. Ella dice que no "se puso metas", una estrategia que los empleados dicen que la gerencia de TQL usa para ayudar a los corredores en dificultades. aumentar sus números de ventas si no están "alcanzando su objetivo".

“Me tomó completamente por sorpresa”, dijo la fuente, que no quiso ser nombrada, a FreightWaves poco después de los despidos. "Cuando le pregunté a mi gerente por qué, me dijeron que la empresa necesitaba 'recortar el número de empleados' para asegurarse de que hubiera suficiente capacidad de servidor para los empleados remotos porque nuestro sistema seguía fallando".

TQL ha negado las sugerencias de que los despidos estuvieran relacionados con problemas de capacidad del servidor.

“Ningún otro factor interno o externo influyó en estas decisiones”, dijo Millikin a FreightWaves en el momento de los despidos.

'Víctimas del coronavirus' y proteger el resultado final

Aparentemente de la noche a la mañana, afirman algunos ex empleados de TQL, se convirtieron en “víctimas del coronavirus”, diciendo que la compañía “antepone las ganancias a las personas”.

Dado que las agencias de salud federales y estatales instaron a las empresas a practicar el distanciamiento social y permitir que los empleados trabajen de forma remota si es posible, algunos empleados de TQL dicen que esa no era una opción si querían conservar sus trabajos o permanecer en un rol de liderazgo.

Una fuente dice que Oaks les dijo a los gerentes que "no tenía intención de dejarlos " trabajar desde casa a menos que "hubiera un cierre del gobierno". Un ejecutivo de logística familiarizado con TQL hizo una observación similar.

“Nunca en la historia de la empresa habían despedido a esa cantidad de personas el mismo día, nunca”, dijo el ejecutivo a FreightWaves. “La medida fue estrictamente sobre el coronavirus y cómo él iba a proteger su dinero, al 100 %”.

Si bien Oaks rechazó varias solicitudes de entrevistas de FreightWaves para abordar algunos de los problemas planteados por las fuentes, Millikin brindó respuestas limitadas sobre algunos de esos problemas, incluida la negación de la sugerencia de que la seguridad de los empleados durante la pandemia quedó relegada a otras prioridades.

“Desde que comenzó la amenaza de COVID-19, a cualquier empleado de TQL que manifestó su incomodidad de trabajar en la oficina debido a problemas de salud se le ofreció de inmediato la oportunidad de trabajar desde casa, sin condiciones”, dijo Millikin a FreightWaves el lunes.

Algunos dicen que expresaron interés a sus gerentes en trabajar de forma remota en medio del brote de coronavirus, que pronto se convertiría en una pandemia, a través de Skype, que la empresa usa para la mensajería instantánea. Una fuente afirma que el liderazgo solicitó que el departamento de Control de Calidad de Ventas de la compañía monitoreara los mensajes de Skype de los empleados. Aquellos que enviaron mensajes críticos con el liderazgo de la empresa o quejas a los gerentes por no poder trabajar de forma remota se agregaron a una lista de despedidos, independientemente de su título o valor para TQL, dijo un empleado a FreightWaves.

Los exempleados afirman que se les permitió trabajar desde casa en "ondas de prueba", pero la red virtual de la empresa, Citrix, siguió colapsando en los días previos a los despidos masivos.

Un día antes de que comenzaran los despidos, Oaks envió dos correos electrónicos a toda la empresa que abordaban el progreso del "ancho de banda de trabajo desde el hogar" de TQL, ya que los funcionarios de salud instaban a las empresas a permitir que los empleados trabajaran de forma remota en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus altamente contagioso.

En los correos electrónicos, obtenidos por FreightWaves, Oaks afirma: “Actualmente, tenemos 2200 empleados trabajando desde casa, probando sistemas. TI agregará más servidores a nuestra red para mejorar la velocidad y la calidad para nuestros usuarios que trabajan desde casa. Hasta que ese proceso se complete a finales de esta semana, no enviaremos a ningún empleado adicional a casa para realizar pruebas o trabajar desde casa”.

Un exempleado dijo que se le permitió trabajar desde su casa el 16 de marzo, pero recibió un correo electrónico de su gerente temprano a la mañana siguiente solicitándole que fuera a la oficina.

“Me comuniqué con mi jefe para expresarle mis preocupaciones sobre el coronavirus y que prefería trabajar desde casa”, dijo el exempleado a FreightWaves. "Me dijeron que era 'negocios como de costumbre', así que debo ir a la oficina".

Dijo que sus preocupaciones estaban justificadas ya que un empleado en su piso fue puesto en cuarentena más tarde después de mostrar síntomas de coronavirus. (TQL confirmó a FreightWaves que un trabajador había dado positivo por coronavirus en una de sus oficinas).

El exempleado de TQL dijo que antes de su despido, él y otros empleados habían discutido estrategias remotas con los gerentes y el proceso que usarían para “cerrar sesión y llevar monitores y otros equipos a casa”.

Más tarde ese día, le dijo a FreightWaves, lo llamaron a una reunión y lo despidieron. Dice que fue el primero de muchos que perdieron su trabajo ese día.

El exempleado afirma que no recibió ninguna notificación de la gerencia sobre una posible exposición al virus, sino que recibió un mensaje de texto de un empleado actual de TQL que lo alertó sobre la noticia.

La abogada laboral Carolyn Wheeler dijo que los empleadores no tienen el "deber de revelar que una persona en particular dio positivo , pero los empleados despedidos pueden tener un reclamo de represalia con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional".

“No hay nuevos derechos legales a este respecto debido a COVID-19, por lo que estarían confiando en el derecho general a trabajar en un entorno seguro”, dijo Wheeler, de Katz, Marshall & Banks LLP con sede en Washington, DC. “Su solicitud de teletrabajo probablemente se consideraría una conducta protegida razonable si dijeran que se sentían inseguros debido al conocimiento de que había compañeros de trabajo enfermos en el lugar de trabajo”.

¿Mejor temido que amado?

Citando la clasificación de la empresa por segundo año consecutivo como una de las "100 mejores empresas para trabajar" de Fortune, TQL niega las afirmaciones de los empleados actuales y anteriores sobre los criterios y el razonamiento detrás de los despidos.

“Ha cuestionado el núcleo mismo de TQL, que es el cuidado y la preocupación que tenemos por cada empleado”, dijo Millikin a FreightWaves. “No estaríamos clasificados constantemente, a través de encuestas anónimas de empleados de terceros, como uno de los mejores lugares para trabajar por numerosas publicaciones, incluida Fortune el año pasado y nuevamente este año, si tratáramos a nuestros empleados como usted ha informado”.

Sin embargo, varios empleados actuales y anteriores de TQL dijeron que no consideran a la compañía "uno de los mejores lugares para trabajar" y le dijeron a FreightWaves que temen represalias por parte del "equipo legal agresivo" de TQL si son nombrados.

Los ex empleados afirman que no recibieron paquetes de indemnización y que sus beneficios de salud fueron cancelados pocas horas después de que fueron despedidos. Los gerentes también les recordaron los acuerdos de no competencia que firmaron en su primer día de empleo con la empresa de logística y que se harían cumplir si buscaban trabajo con otra empresa de corretaje dentro de un año de dejar TQL.

Los exempleados de TQL también le dijeron a FreightWaves que podrían estar enganchados a otros "beneficios de la empresa".

Si recibieron un bono de inicio de sesión o reubicación o recibieron beneficios educativos pero no "cumplieron con las estipulaciones de empleo continuo especificadas", cualquier dinero adeudado se descontaría de su último cheque de pago.

Recientemente, Arrive Logistics anunció que recortaría aproximadamente un 10 % de su fuerza laboral en respuesta al efecto de la pandemia de coronavirus en los mercados de carga. Ofreció paquetes de indemnización, extensiones en el seguro de salud por varios meses y renuncias a las cláusulas de no competencia.

Cuando FreightWaves planteó la pregunta a TQL sobre el enfoque diferente de Arrive para sus despidos masivos, Millikin respondió: "Como se compartió anteriormente con usted, no comentamos sobre asuntos de empleados".

Con las estadísticas del Departamento de Trabajo de EE. UU. que muestran que aproximadamente 16,8 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo en las últimas tres semanas en medio de la pandemia, los ex empleados de TQL dijeron a FreightWaves que tienen pocas opciones debido a los acuerdos de no competencia "férreos" de la compañía.

Los ejecutivos de logística se apresuraron a apoyar la política de Arrive Logistics de renunciar a sus acuerdos de no competencia en el mercado laboral extremadamente ajustado.

“Las cláusulas de no competencia en la industria deben desaparecer”, dijo Nate England, gerente de transporte de la cadena de suministro de Stein Mart. “Es triste que se necesite una pandemia para reconocer lo hirientes que son”.

“Renunciar a acuerdo de no competencia en esta circunstancia no es recomendable, es absolutamente esperado”, dijo Jorge Boose, gerente de operaciones de una empresa de logística.

Un ex empleado de TQL comenzó a trabajar en la empresa recién egresado de la universidad. Cuando recibió su papeleo de nueva contratación, pidió llevárselo a casa y pedirle a un miembro de la familia que revisara los documentos, incluido el acuerdo de no competencia, antes de firmarlos. Ella afirma que le dijeron que su oferta sería retirada de inmediato si se negaba a firmar los documentos en el acto.

Ella estaba entre los despedidos recientemente.

“Simplemente estoy triste porque no podré usar mis habilidades y experiencia debido a algo que firmé el primer día de trabajo, junto con mi otra documentación de nueva contratación”, dijo a FreightWaves. “Lo sabía mejor, pero quería tanto el trabajo que lo firmé. Ahora, ¿qué voy a hacer el próximo año?”.

¿Usando el sistema legal para mantenerse en la cima?

TQL registró ingresos de alrededor de $ 3.6 mil millones en 2019. A partir de 2016, Oaks figuraba como la persona más rica de Cincinnati, con un patrimonio neto estimado en $ 980 millones, según Forbes.

Los abogados que representan a los ex empleados de TQL y una empresa de logística rival afirman en una presentación en un caso de no competencia que TQL es el "matón del bloque", presentando acciones de no competencia "con una frecuencia alarmante" para prohibir que "los ex corredores trabajen dentro de su área de especialización". pero también cerrando a los competidores de TQL”.

Brett M. Renzenbrink de Buechner Haffer Meyers and Koenig Co., con sede en Cincinnati, estima que TQL presenta más de 100 demandas por sus acuerdos de no competencia cada año.

“La mayoría de las personas que trabajaron en TQL se han enredado con ellos en algún momento porque un gran porcentaje de las personas que dejan TQL son demandadas por TQL”, dijo Renzenbrink a FreightWaves. “Si hablara con Ken Oaks, apuesto a que diría que 'estamos protegiendo nuestros secretos comerciales. Capacitamos a todas estas personas, por lo que no las vamos a capacitar solo para enviarlas al otro lado de la calle y llevarse a todos nuestros clientes que les hemos dado'”.

Algunos ex empleados de TQL que se fueron para iniciar sus propias empresas de logística le dijeron a FreightWaves que el "equipo legal agresivo" de TQL los ha abofeteado con demandas de órdenes de restricción temporales y acusaciones de robo de secretos comerciales.

“Tienen los abogados más caros del estado y digamos que hay un juicio en un caso por $2,500 de pérdida de ganancias. Luego envían lo que se llama una solicitud de tarifa de más de $200,000”, dijo un abogado a FreightWaves. “Un fallo, que se burlaría de la corte de reclamos menores, luego presentan una solicitud de honorarios por $ 400,000 debido a lo que han hecho en el transcurso de los últimos dos años”.

El director ejecutivo de otra gran empresa de logística dice que TQL emplea una estrategia agresiva para aplastar a los competidores.

“Simplemente desacreditan todo lo que dices y tienen los recursos para empujar a las personas a firmar estos acuerdos”, dijo otro ejecutivo de logística a FreightWaves.

Oaks y Ryan Legg cofundaron TQL en 1997, pero se separaron hace 14 años.

Más tarde, Legg formó MegaCorp Logistics, que tiene un acuerdo de no solicitación en lugar de un acuerdo de no competencia.

“Establece que cuando alguien se va o es despedido, durante un año no puede llamar a ningún cliente con el que hayamos movido una carga en los últimos 12 meses, ni puede reclutar activamente o nuestra información durante un año”, Bob Klare , presidente de MegaCorp, le dijo a FreightWaves. “Siempre pensamos que la gente debería poder ejercer su oficio; lo único que pedimos es que no visiten a nuestros clientes durante un año”.

Klare dijo que su compañía ha presentado litigios relacionados con un acuerdo de no solicitación solo una vez en sus 11 años de historia.

Legg le dijo a FreightWaves que él y Klare enviaron cartas a sus legisladores en un esfuerzo por "tratar de sacar de la mesa a estos no competidores" para que las empresas de logística pudieran contratar a corredores que fueron despedidos como resultado de la recesión económica.

Otro ejecutivo de logística le dijo a FreightWaves que TQL recluta a mucha gente de alta calidad, pero que las empresas desconfían de contratar a un ex corredor de TQL por temor a una demanda, "y no vale la pena el tiempo, el esfuerzo y todos los dolores de cabeza".

Oaks en YouTube: 'Comunicémonos en exceso en momentos como estos'

En los últimos días, los empleados actuales de TQL dicen que recibieron videos de YouTube "inspiradores" de Oaks, afirmando que la compañía está haciendo todo lo posible para "estar preparado para todas estas cosas de corona que están sucediendo".

“Solo debemos tener en cuenta todo el tiempo cuáles son nuestras prioridades, ¿verdad?” Oaks afirma en uno de esos videos que se envió a FreightWaves antes de que se desactivara el video. "No. 1, empleados de TQL, sus familias, luego clientes y transportistas. Tenemos mucha gente que cuenta con nosotros para asegurarnos de que su carga se mueva. Creo que estamos haciendo un gran trabajo preparándonos para lo peor. Debo decirles, esto es lo que realmente separa lo bueno de lo grandioso, y debo decirles que estamos haciendo grandes cosas detrás y delante de escena, asegurándonos de estar preparados para absolutamente todo lo que venga. a nosotros."

En un video reciente de YouTube, el director ejecutivo de TQL, Ken Oaks, recordó a los empleados que "es importante que todos trabajemos para sobrecomunicarnos en momentos como estos". Desde entonces, el enlace ha sido deshabilitado.

Alentó a los empleados a enviar preguntas, que dijo que abordaría en un video futuro.

“Si tiene preguntas, asegúrese de preguntar a sus gerentes o al gerente de su gerente”, dijo Oaks. “Todo es un libro abierto total aquí. Y solo quiero hacer las cosas de la manera correcta y quiero hacer las cosas de la manera correcta para nuestros clientes, nuestros transportistas y especialmente nuestra gente”.

En otro mensaje, afirmó que “es importante que todos trabajemos para sobrecomunicarnos en momentos como estos”.

Si es un empleado actual o anterior de TQL y tiene una historia para compartir, envíenos un correo electrónico. Su nombre no se utilizará en ningún artículo de seguimiento sin su permiso.

Lea más artículos de la editora sénior de FreightWaves, Clarissa Hawes.

Tags Coronavirus despidos masivos investigativo Ken Oaks TQL

¿Cuál es el patrimonio neto de Ken Oaks?

Su nombre puede no ser familiar, pero tiene una sólida conexión con Dayton. Ken Oaks, fundador de Total Quality Logistics (TQL), una de las empresas de camiones más exitosas del país, fue catalogado por Forbes como la persona más rica de Cincinnati con un valor neto de $980 millones.

¿Ken Oaks es multimillonario?

El fundador y director ejecutivo de TQL, Ken Oaks, nativo de Anderson Township, es casi multimillonario y la persona más rica de Cincinnati. TQL ha sido nombrado constantemente como uno de los mejores lugares para trabajar en la región y en el país por docenas de publicaciones comerciales, incluidas las revistas Forbes y Fortune.

Quién es el propietario de TQL

2016 La persona más rica en el patrimonio neto de las 50 ciudades más grandes de Estados Unidos. Ken Oaks fundó una de las empresas de camiones más exitosas del país, Total Quality Logistics. Su firma negocia tratos entre camioneros que quieren estar en la carretera y empresas que necesitan mover productos por todo el país.

¿Qué tipo de empresa es Total Quality Logistics?

Total Quality Logistics (TQL) es una empresa de corretaje de carga y logística de terceros en América del Norte. TQL brinda servicios de logística y transporte de carga nacional e internacional. Fue fundada en 1997 por Ken Oaks en Cincinnati, Ohio, y tiene su sede en Union Township, Ohio.

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