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En una suite médica del tercer piso con vistas panorámicas de una carretera de Texas, los miembros del personal de los Servicios Reproductivos para Mujeres de Houston se están adaptando a las nuevas exigencias que la restrictiva ley de aborto del estado ha puesto en sus trabajos.

Tratan de programar una visita para cada paciente el mismo día que llama, para que el paciente no pierda un solo día valioso de la estrecha ventana de atención. Permanecen en el teléfono con mujeres frenéticas que ya están aterrorizadas de verse obligadas a llevar a término un embarazo no deseado, a pesar de que solo tienen un día o dos de retraso en su período. Y han girado, en muchos casos, hacia la prestación de apoyo emocional y logístico en lugar de atención médica.

Los médicos también se enfrentan a reacciones novedosas de los pacientes. Además de preguntas de desesperación en espiral, ¿cuánto tiempo tengo? ¿Por qué no puedes ayudarme? ¿A dónde voy? ¿Cómo puedo llegar allí? Están viendo una efusión de angustia sin precedentes. También han notado un aumento preocupante en los sentimientos de arrepentimiento.

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Porque según la ley de Texas, las personas que se enfrentan a embarazos no planificados tienen poco tiempo para considerar sus opciones: la ley prohíbe los abortos, utilizando la amenaza de demandas costosas presentadas por cazadores de recompensas privados, si ocurren después del inicio de la actividad cardíaca fetal, que generalmente aparece alrededor de cuatro semanas después de la concepción, en lo que los profesionales de la salud llaman la sexta semana de embarazo.

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Pero eso no significa que las pacientes tengan seis semanas de embarazo para obtener un aborto legal. Tienen, aproximadamente, uno.

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Se necesitan alrededor de cinco semanas para que aparezca el primer atisbo de un embarazo, un saco gestacional, en una ecografía uterina. Aproximadamente siete días después de eso, las células cardíacas fetales comienzan a moverse al unísono, momento en el cual las clínicas como los Servicios Reproductivos para Mujeres de Houston ya no pueden interrumpir el embarazo. La semana entre estos dos hitos es una ventana valiosa que se cierra rápidamente y que los pacientes pueden pasar por alto fácilmente.

El momento es aún más complicado por otra ley de Texas que requiere que cada paciente vea al mismo médico para dos citas separadas, programadas con al menos 24 horas de diferencia, antes de interrumpir su embarazo.

La paciente promedio solía venir a la oficina alrededor de la séptima u octava semana de embarazo. Ahora, muchas pacientes llegan tan temprano que sus embarazos no son detectables por la máquina de ultrasonido, incluso si sus pruebas de embarazo dan positivo. A menudo se angustian cuando se les dice que regresen en una semana para hacerse otro ultrasonido, especialmente si sus obligaciones laborales y familiares les impiden viajar fuera del estado si pierden su oportunidad en Texas.

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“Las mujeres orinan en palitos todos los días”, dijo Catalina Leaño, de 51 años, enfermera principal de los Servicios reproductivos para mujeres de Houston. “La gente está entrando en caos y desesperación, con esta ansiedad de que llegas demasiado pronto o demasiado tarde”.

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Marjorie Eisen, de 65 años, consejera de pacientes en la clínica, dijo: “Cada vez que el médico y los técnicos entran en una habitación para hacer una ecografía con el paciente, todos contienen la respiración, esperando que no tengamos actividad cardíaca. .”

Un solo día puede marcar la diferencia entre un simple conjunto de píldoras tomadas en casa y el proceso costoso, estresante y lento de buscar un aborto fuera del estado. La única otra opción legal es el parto ordenado por el estado.

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Las mujeres que trabajan en la clínica de Houston son diversas en edad y experiencia de vida, pero comparten un sentido de propósito que impulsa su trabajo. Muchas ingresaron a la atención del aborto como voluntarias en clínicas, atraídas por la perspectiva de ayudar a las mujeres a vivir una vida plena e independiente; algunos, como Eisen, han trabajado en el campo durante 30 años o más. Si no se sintieran personalmente involucrados en el derecho al aborto, me dijeron los miembros del personal, no se presentarían todos los días para perseverar en una práctica médica que el estado está tratando de obstruir activamente. Varias empleadas expresaron su gratitud por los abortos que pudieron hacerse cuando eran más jóvenes, lo que les permitió seguir la paternidad, la educación y la carrera en sus propios términos.

Publicidad Publicidad Publicidad “Una bomba de relojería le quita a la mujer embarazada la sensación de control”. — Jeana Nam

Así que fue un shock desmoralizador cuando el personal comenzó a notar cómo la ley de Texas, también conocida como SB 8, llenaba a algunos de sus pacientes de una frenética incertidumbre.

Desde su apertura en 2019, Houston Women's Reproductive Services ha brindado un solo servicio médico: aborto con medicamentos. Entonces, en años anteriores, la gran mayoría de las pacientes ya habían tomado la decisión de abortar cuando hicieron sus citas iniciales.

Ahora, aproximadamente una vez por semana, un paciente no se presenta a su segunda cita. O vendrá a la clínica para esa segunda visita, aparentemente lista para recoger su medicamento, y luego se irá sin él. A veces, las mujeres se van a casa sin las píldoras y llaman más tarde ese mismo día, después de haber cambiado de opinión nuevamente, y preguntan si todavía hay tiempo para volver. Ocasionalmente, una paciente que se apresuró a abortar se comunicará con la clínica más tarde para expresar sentimientos de ambivalencia o remordimiento.

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“Con frecuencia nos dicen: 'Siento que no he tenido suficiente tiempo para pensar en esto'”, dijo Eisen sobre los pacientes. Los legisladores que aprobaron la prohibición afirmaron que querían que los tejanos tuvieran menos abortos, “pero de hecho, en cierto modo, creemos que está apurando a la gente”.

En otras palabras, la naturaleza restrictiva de la ley hace más que obstaculizar el acceso de la paciente al aborto. Distorsiona su proceso de toma de decisiones.

Según varios estudios, el arrepentimiento por el aborto es notablemente poco común. En un estudio de 667 mujeres que habían tenido abortos, el 84 por ciento dijo que solo tenía sentimientos positivos o ninguno sobre el aborto que habían tenido hace cinco años. Aunque el 54 por ciento de los participantes dijo que la decisión fue muy o algo difícil de tomar, más del 95 por ciento dijo que era la decisión correcta para ellos.

Otros estudios han encontrado que la gran mayoría de las pacientes creen que sus abortos les hicieron más bien que mal, que tener un aborto no aumenta el riesgo de depresión o ansiedad de la paciente, y que el nivel de incertidumbre que experimentan las pacientes al decidir interrumpir un embarazo es comparable o significativamente menor que para otras decisiones de atención médica.

En Houston, cuando las personas tenían más tiempo para procesar la noticia de sus embarazos, por lo general llegaban a la clínica seguras de su elección. Tal vez ya habían pasado un par de días imaginando cómo tener un hijo, a menudo un tercer o cuarto hijo, cambiaría la trayectoria de su vida, o hablaron sobre sus opciones con una pareja, un padre o un amigo de confianza.

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Ahora, los consejeros de los Servicios Reproductivos para Mujeres de Houston dicen que nunca habían visto a tantas pacientes luchando con la indecisión y las dudas sobre sí mismas.

“Ese ha sido, creo, el aspecto más cruel de esta ley”, dijo Jeana Nam, de 27 años, que trabaja allí como consejera. “Una bomba de relojería le quita a la persona embarazada la sensación de control”.

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Para muchos otros pacientes, la decisión sigue siendo clara. Una mujer de 24 años que visitó la clínica en abril me dijo que supo de inmediato lo que tenía que hacer cuando supo que estaba embarazada. “Tengo tres hijos en este momento. El menor tiene 6 meses y el mayor 4”, dijo. “En este momento no es el momento de tener otro”.

Un miércoles de abril, me senté en la trastienda de la clínica mientras Eisen y Nam respondían llamadas de mujeres que buscaban atención. Una paciente, a quien llamaré Rebecca, le dijo a Nam que había dado negativo en varias pruebas de embarazo, pero que estaba segura de que estaban equivocadas. Su período normalmente regular se retrasó seis días. “Puedes venir a hacerte una ecografía, pero es muy poco probable que veamos algo si tus pruebas son negativas”, le dijo Nam. “No quiero que malgastes tus $100”.

Rebecca se había mudado recientemente a Texas y no tenía seguro médico ni un médico de atención primaria que la viera por un período tardío. Ella insistió en hacer una cita para más tarde ese día. Nam le dio un horario y colgó el teléfono. “Ella estaba como, 'Debido a esta ley, me estoy volviendo loco'”, dijo Nam. “Tal vez ver un útero vacío en su ultrasonido le dará tranquilidad”.

Entre llamadas, los miembros del personal hablaron sobre los pacientes que, debido a la apretada agenda, la cruel precisión de la prohibición del aborto y la impredecible metedura de pata de la vida cotidiana, habían perdido su oportunidad. Una mujer tuvo un período tardío pero una prueba de embarazo casera negativa; su médico en Houston Women's Reproductive Services le aconsejó que se hiciera otra prueba en una semana. Tres semanas después, cuando la paciente se acordó de hacerse la segunda prueba, dio positivo. Corrió a la clínica para hacerse un ultrasonido, pero ya estaba demasiado avanzada para recibir el aborto que quería.

Para asesorar a los pacientes sobre el tiempo, Leaño toma nota cuidadosa de los detalles en cada imagen de ultrasonido. Si hay un saco vitelino dentro del saco gestacional, “el feto comenzará a brotar de eso en aproximadamente uno o dos días. Y luego, en un día, las células cardíacas comienzan a latir juntas”, dijo Leaño. “Así que le digo al paciente: 'Llegas muy temprano. Pero debido a esta ridícula ley, realmente tienes un día o dos para volver. Porque al tercer o cuarto día, no puedo garantizarte que no haya un latido del corazón. ”

Publicidad Publicidad Publicidad “¿El estado realmente quiere que las mujeres se tomen más tiempo para pensar en ello? No. Solo quieren controlar a las mujeres”. —Kathy Kleinfeld

Los médicos dicen que siempre les dicen a las pacientes que si no están seguras de querer interrumpir un embarazo, es mejor esperar hasta que estén listas, incluso si eso significa buscar atención fuera del estado. Pero tampoco pueden señalar con certeza exacta cuándo un embarazo cruzará el umbral legal para la terminación. “Quiero decir, este es un proceso biológico”, dijo Leaño. “Todo lo que puedo hacer es guiarme por la intuición. Y eso no les da suficiente tiempo a las mujeres para pensar en ello. Así que están tomando una decisión apresurada, y ahí es cuando llega el arrepentimiento”.

Kathy Kleinfeld, la administradora y fundadora de la clínica, por lo general emana calma, competencia y buen humor, pero se enojó cuando mencioné esta consecuencia de la ley. “Es bastante irónico, porque Texas es un estado que dijo, 'Oh, espera, necesitas tomarte 24 horas. Necesita hacerse el ultrasonido, luego ir a casa y pensarlo, porque queremos que esté seguro'”, dijo. “Toda esta presión sobre, 'Queremos que esté seguro de su decisión antes de continuar con esto'. Y luego instituyen una prohibición de seis semanas, que esencialmente les da a las mujeres solo una cuestión de días para descubrir que están embarazadas, tomar una decisión, obtener una cita y seguir adelante. Entonces, ¿cuál es? ¿El estado realmente quiere que las mujeres se tomen más tiempo para pensar en ello? No. Solo quieren controlar a las mujeres”.

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Cuando la ley entró en vigencia por primera vez, los empleados de Houston Women's Reproductive Services dirigían a las pacientes que ya no podían abortar en Texas a un directorio en línea de proveedores de servicios de aborto en todo el país, filtrados por distancia y capacidad para atender a pacientes en varios puntos en el embarazo.

Pero descubrieron que muchos pacientes a menudo estaban demasiado conmocionados por ser rechazados (varios empleados describieron la reacción típica como una mirada de "ciervo en los faros") para absorber una recomendación genérica. Entonces, los trabajadores comenzaron a hacer una serie de preguntas para ayudar a reducir las opciones de un paciente. (¿Puedes conducir o tienes la capacidad de volar? ¿Conoces a alguien en otro estado que pueda ayudarte? ¿Alguien más sabe que necesitas un aborto, y podría tener un primo o una tía con quien puedas quedarte?) También entregan a los pacientes un folleto que enumera una línea directa para asistencia financiera e información de contacto de clínicas en Tulsa, Denver y Fort Lauderdale que Kleinfeld conoce y en las que confía.

Las clínicas más cercanas fuera del estado están en Luisiana, pero para la mayoría de los pacientes que no pueden volar, Oklahoma es una mejor opción. Los proveedores de abortos de Luisiana, ahora inundados de pacientes de Texas, reservan citas con varias semanas de anticipación, y una ley estatal requiere que los pacientes se presenten para dos visitas en persona con 24 horas de diferencia. (Como otra indicación del colapso total de la infraestructura de acceso al aborto en el Sur, los Servicios Reproductivos de la Mujer de Houston ahora atienden con frecuencia a pacientes con embarazo temprano que han viajado a la clínica desde Luisiana, incluso con la prohibición de Texas, porque pudieron obtener una cita más temprana allí de lo que podrían obtener en Luisiana). Oklahoma tiene una ley similar, pero la primera cita se puede realizar por teléfono, lo que hace posible que los tejanos completen el viaje de ida y vuelta en un solo día (extenuante). Más tejanos han ido a Oklahoma para abortar en los últimos meses que a cualquier otro estado.

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Pero esa opción pronto puede ser eliminada. A principios de este mes, el gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, firmó una ley que penalizará todos los abortos, salvo los que se realicen para salvar la vida de una persona embarazada, cuando entre en vigor en agosto. La Cámara de Representantes de Oklahoma también aprobó un proyecto de ley separado que aplica la solución legal novedosa de la ley de Texas, el método de aplicación de cazarrecompensas privado, que ha permitido que la ley permanezca en vigor incluso cuando se impugna en los tribunales, a la prohibición de todos los abortos. Si el proyecto de ley es aprobado por el Senado estatal, entrará en vigencia tan pronto como Stitt lo firme.

La opción de viajar fuera del estado ya parece imposible para algunas tejanas embarazadas. “Nos ruegan, ya sabes, 'No puedo ir a otro estado. Mis padres no lo saben. 'Mi marido me va a matar.' 'No tengo el dinero. Mis hijos dependen de mí. Soy el único sostén de la familia'”, dijo Leaño respecto a los pacientes de la clínica. “Simplemente te destroza”.

Visto a través de una lente, la avalancha de personas que siguen de cerca sus ciclos y detectan sus embarazos temprano muestra determinación y resiliencia. “Habla del ingenio de las mujeres”, dijo Kleinfeld. “Sabemos que las mujeres siempre obtendrán los servicios que necesitan. La historia lo ha demostrado una y otra vez. Este es solo un ejemplo más de cómo estas leyes lo hacen más difícil, pero las personas que tienen los recursos, los medios y el conocimiento pueden hacerlo y lo hacen”.

Pero ese ingenio también puede entenderse como una señal de socorro de una población aterrorizada cuya capacidad reproductiva ha sido confiscada por el Estado.

El sufrimiento que los proveedores de servicios de aborto están presenciando en Texas apunta a una inminente crisis de derechos humanos en el país: una rápida desintegración de la infraestructura de atención de la salud reproductiva que ha salvado la vida de innumerables pacientes y mejorado drásticamente las perspectivas físicas, mentales y económicas de generaciones enteras de mujeres—en las décadas transcurridas desde que se decidió Roe v. Wade .

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Un maremoto de legislación contra el aborto se está abriendo camino a través de los tribunales estatales, como parte de un esfuerzo por presionar a la Corte Suprema para que debilite o revoque Roe . Si lo hace, los costos se agravarán durante décadas, ya que las mujeres son criminalizadas y condenadas a la pobreza por falta de acceso al aborto legal.

Por ahora, Kleinfeld mantiene una hoja de cálculo de todos los pacientes que la clínica ha visto para ecografías y, tras la detección de actividad cardíaca fetal, se han visto obligados a rechazar. Tiene más de 200 nombres y excluye a las miles de personas que se enteraron por teléfono, mientras trataban de hacer una cita, que sus embarazos estaban demasiado avanzados para recibir atención en Texas. A menos que estos pacientes regresen a la clínica de Houston para recibir atención de seguimiento, Kleinfeld nunca sabe cómo les fue. Otro proveedor de servicios de aborto en la ciudad le dijo a Kleinfeld que había comenzado a llamar y enviar mensajes de texto a esos pacientes para registrarse, pero que tenía problemas para comunicarse con ellos. Pronto se dio cuenta de que probablemente no querían un recordatorio de su situación de alguien que no podía ayudar.

Leaño todavía piensa en una mujer presa del pánico que le rogó que hiciera una excepción a la regla. La paciente dijo que, poco más de un mes antes, se había despertado, desorientada, en una extraña habitación de hotel; ella creía que alguien había drogado su bebida. No estaba en control de la natalidad porque no era sexualmente activa. Ese día, en la clínica, Leaño realizó una ecografía que reveló el movimiento de las células cardíacas fetales. Tuvo que despedir al paciente.

Semanas después, Leaño consideró contactar a la paciente para verificar, pero se detuvo. “Cuando eres un proveedor de servicios de aborto, quieres controlar a alguien, pero no quiero recordarles este lugar o ese momento en sus vidas”, dijo Leaño. “Me pregunto, y los llevo conmigo, ¿sabes? Pero es sólo que no puedo llegar. Porque no quiero que recuerden esto”.

¿Sigue siendo legal el aborto en Texas?

A partir de septiembre, el aborto es ilegal en Texas una vez que se puede detectar un latido fetal. La Ley de latidos del corazón de Texas prohíbe el aborto cuando hay un latido del corazón detectable, que puede ser tan pronto como a las 6 semanas de embarazo de una mujer. Antes de esto, los abortos electivos estaban permitidos hasta 20 semanas después de la fecundación.

¿Cuándo prohibió Texas el aborto?

Es la primera vez que un estado impone con éxito una prohibición de aborto de seis semanas desde Roe v.

Ley de latidos del corazón de Texas
Título largo Una ley relacionada con el aborto, incluidos los abortos después de la detección de los latidos del corazón de un feto; autorizando un derecho de acción civil privado.
Promulgada
comenzó septiembre

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