Seleccionar página

WASHINGTON – En un paisaje cálido y húmedo del Período Jurásico exuberante con vida vegetal y animal en lo que ahora es el suroeste de Montana, un dinosaurio adolescente de cuello largo estaba miserablemente enfermo con síntomas parecidos a la gripe y la neumonía, probablemente con fiebre y letárgico con dificultad para respirar, tos, estornudos y diarrea.

Unos 150 millones de años después, los restos óseos de esa desafortunada bestia, apodada "Dolly", representan el primer dinosaurio conocido con evidencia de enfermedad respiratoria: crecimientos anormales que se asemejan al brócoli fosilizado en tres huesos del cuello que se formaron en respuesta a una infección en los sacos de aire. unida a sus pulmones.

Los científicos dijeron el jueves que el dinosaurio parece haber sufrido una infección por hongos similar a la aspergilosis, una enfermedad respiratoria común que a menudo es fatal para las aves y los reptiles modernos y que a veces causa infecciones en los huesos. La condición pudo haber matado a Dolly, dijeron.

Los dinosaurios padecían enfermedades como cualquier otro animal, pero la evidencia es escasa en el registro fósil porque el tejido blando rara vez se conserva en un proceso de fosilización que favorece las cosas duras como huesos, dientes y garras. Los fósiles de dinosaurios han mostrado anteriormente patologías como huesos rotos y curados, abscesos dentales, infecciones transmitidas por la sangre que afectan a los huesos, artritis e incluso cáncer de huesos.

Dolly pertenecía a una especie previamente desconocida de dinosaurio saurópodo, un grupo herbívoro con cuellos largos, colas largas, cabezas pequeñas y cuatro patas robustas que incluía a los animales terrestres más grandes en la historia de la Tierra.

Dolly, de unos 60 pies de largo y un peso quizás de 4 a 5 toneladas, murió entre los 15 y los 20 años de edad, dijo Cary Woodruff, director de paleontología en el Museo de Dinosaurios de Great Plains en Malta, Montana y autor principal del estudio publicado en el Revista Scientific Reports.

Los saurópodos similares generalmente alcanzaban la edad adulta a los 20 años.

Una ilustración de un folleto muestra el complicado y tortuoso complejo pulmonar de un dinosaurio saurópodo individual que vivió hace 150 millones de años en lo que ahora es Montana, con la posible vía de infección. Reuters

“Pobre Dolly. Probablemente se sintió terrible con los mismos signos y síntomas de una infección de las vías respiratorias inferiores que experimentamos, como fiebre, opresión en el pecho, dificultad para respirar, tos productiva, ¡puaj!”. dijo el anatomista y coautor del estudio Lawrence Witmer de la Facultad de Medicina Osteopática Heritage de la Universidad de Ohio.

“¿Estaba Dolly tan enferma que no podía seguir el ritmo de la manada? ¿Murió a causa de esta enfermedad? ¿Murió sola? Sabemos que estuvo enferma durante mucho tiempo, era una enfermedad crónica, porque la tuvo el tiempo suficiente para que sus huesos respondieran con un crecimiento óseo reactivo desagradable”, dijo Witmer.

No es raro que los animales enfermos mueran no directamente a causa de la enfermedad, sino al ser víctimas de la depredación o el hambre debido a sus efectos debilitantes.

“Sí, como científicos estamos emocionados e intrigados por la enfermedad de Dolly, pero como humanos amantes de los dinosaurios y otros animales, nuestros corazones se rompen cuando pensamos en cómo los últimos días de este joven dinosaurio los pasó enfermo, aturdido, tal vez rodeado de feroces depredadores como Allosaurus”, agregó Witmer.

Se han encontrado fósiles de Allosaurus en la misma área.

Los restos de Dolly fueron desenterrados en 1990 y 2013-2015. El nombre científico de la especie de Dolly se revelará en un estudio futuro. El dinosaurio parece estar estrechamente relacionado con el conocido Diplodocus.

Los investigadores no conocen el sexo de Dolly, pero dijeron que el dinosaurio recibió el sobrenombre de un cantante famoso.

“Después de Dolly Parton, por supuesto”, dijo Woodruff.

Una imagen del folleto muestra crecimientos óseos anormales que se muestran en las vértebras fosilizadas de un dinosaurio saurópodo que vivió en lo que ahora es Montana hace 150 millones de años. vía REUTERS

El dilema de Dolly no solo arroja luz sobre las condiciones médicas en el tiempo profundo, sino que proporciona información sobre la estructura anatómica de los pulmones y los sacos de aire de los dinosaurios.

Los saurópodos y los dinosaurios carnívoros llamados terópodos, un grupo que incluye a las aves, poseen vías respiratorias mucho más elaboradas que las de los mamíferos, incluidas las personas. Además de los pulmones, tienen sacos de aire delgados en forma de globo que invaden la cavidad del cuerpo y muchos huesos. En Dolly, había crecimientos óseos anormales en la conexión entre el tejido respiratorio y el hueso en tres vértebras, evidencia de que la infección se había propagado desde los pulmones.

La aspergilosis, causada por la inhalación de esporas de un hongo, es la infección respiratoria más común hoy en día en las aves, que evolucionaron a partir de terópodos emplumados del Jurásico y se clasifican como una rama de los dinosaurios.

“Personalmente no conozco ningún fósil con el que haya podido relacionarme con más simpatía”, dijo Woodruff.

¿Qué era Dolly el dinosaurio?

Dolly pertenecía a una especie previamente desconocida de dinosaurio saurópodo, un grupo herbívoro con cuellos largos, colas largas, cabezas pequeñas y cuatro patas robustas que incluía a los animales terrestres más grandes en la historia de la Tierra.

¿Dónde se encontró a Dolly, el dinosaurio?

Los paleontólogos hacen un nuevo descubrimiento de dinosaurios en el suroeste de Montana. BOZEMAN, Mont. – El dinosaurio, apodado Dolly, fue descubierto por primera vez en el suroeste de Montana en 1990. Los expertos dicen que es un nuevo tipo de dinosaurio de cuello largo.

¿Cuál fue el primer dinosaurio en la Tierra?

Se cree que Nyasasaurus Parringtoni es el dinosaurio más antiguo que jamás haya vivido en la Tierra. Es anterior a todos los demás dinosaurios por más de 10 millones de años.

¿Cuál es el último descubrimiento de dinosaurios?

Un nuevo dinosaurio que formaba parte de una serie de criaturas 'inusuales' ha sido descubierto en Argentina. La nueva especie, Guemesia ochoai, podría ser un pariente cercano de los ancestros de un grupo de dinosaurios sin brazos, que vagaban por el hemisferio sur hace más de 70 millones de años.

Video: dolly dinosaur