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La semana pasada, Austin, Texas, y las comunidades circundantes se vieron inundadas después de que una tormenta incesante arrojara más de un pie de lluvia en solo unas pocas horas. Este asombroso evento de lluvia fue el resultado de un fenómeno conocido como "entrenamiento" y, como vio Austin, el entrenamiento puede tener resultados devastadores.

El tamaño importa

Si bien las distinciones no parecen ser grandes mientras esquivamos granizo y huimos de los rayos, hay tres tipos diferentes de tormentas eléctricas, que van desde sucesos cotidianos hasta monstruos raros.

El tipo de tormenta eléctrica más frecuente que experimentamos se conoce como "célula única", que son esas pequeñas tormentas que surgen, se vierten durante unos minutos y luego se esfuman, dejando cielos despejados y una humedad sofocante.

La menos común, por otro lado, se llama supercélula, que presenta una corriente ascendente giratoria e inclinada que actúa como un motor, lo que permite que la tormenta crezca hasta alcanzar el tamaño de un condado entero y sobreviva durante muchas horas en los casos más extremos. .

Si bien producen paisajes impresionantes (como el de arriba), las supercélulas también son muy peligrosas; los procesos violentos dentro de una supercélula pueden generar granizo más grande que una pelota de béisbol, vientos destructivos y tornados. La mayoría de las supercélulas no producen tornados, pero en el entorno adecuado, este tipo de tormenta es responsable de producir esos EF-5 que pueden limpiar una casa desde sus cimientos.

Eso nos lleva a la categoría intermedia, ese tipo de área gris intermedia donde se desarrollan múltiples tormentas eléctricas y se alimentan unas de otras en un proceso intrincado que puede causar todo tipo de problemas. Estas tormentas, conocidas como tormentas multicelulares, probablemente nos resulten más familiares como una línea de turbonada, o una línea de tormentas eléctricas conectadas que se mueven en la misma dirección a la misma velocidad. Las líneas de turbonada más fuertes se denominan “derechos” cuando producen vientos destructivos a lo largo de cientos de millas. La imagen de radar de arriba muestra el derecho del 29 de junio de 2012 mientras atravesaba Ohio en su camino hacia la costa del Atlántico Medio.

Batalla entre el bien y el mal

La semana pasada, un frente frío que se extendía desde un sistema de baja presión en el Océano Atlántico se zambulló hacia el sur a través del extremo sur de los Estados Unidos. Este límite de aire más frío y seco que invadía Canadá se estrelló contra el aire cálido y húmedo alimentado por el Golfo de México hacia el sur.

Cuando el frente llegó a Texas, estaba a varios miles de millas de su sistema principal de baja presión, por lo que comenzó a disminuir la velocidad y finalmente se detuvo en el centro de Texas. Esto creó un frente estacionario, o un límite entre cálido/húmedo y frío/seco que apenas se mueve.

Ese frente fue bastante agudo: el punto de rocío en San Antonio fue de 75 °F, mientras que el punto de rocío fue de solo 67 °F unas pocas millas al norte en Austin. Eso no parece mucho, ambos son bochornosos, pero ilustra cuán dramático puede cambiar el clima según el lado del frente en el que se encuentre.

Mientras tanto, lluvias y tormentas eléctricas generalizadas estallaron en Texas en este entorno inestable, incluidas algunas que se desplazaron hacia las dos ciudades en el centro del estado.

Inhala exhala

Una tormenta obtiene su energía de una corriente ascendente, un proceso generado cuando el aire inestable se eleva rápidamente a través de la atmósfera. Cuando la corriente ascendente crece lo suficientemente fuerte, puede sostener inmensas cantidades de agua en las nubes, y el mero peso de esta agua suspendida eventualmente abrumará la corriente ascendente y comenzará a caer hacia el suelo.

Una de las mejores cosas de una tormenta eléctrica en un día caluroso es que puede hacer que la temperatura caiga en picado una vez que comienza a llover. Este aire acondicionado natural se llama corriente descendente, o aire enfriado por la lluvia que se hunde de la tormenta eléctrica al suelo. Dado que el aire más frío es más estable que el aire caliente, este aire más frío generalmente ahoga la corriente ascendente de la tormenta, privándola de energía y obligándola a disiparse.

Sin embargo, eso no siempre sucede.

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A veces, esta piscina de aire frío irradiará lejos de la tormenta como un frente frío, produciendo una característica conocida como límite de flujo de salida. A medida que este límite de flujo de salida choca con aire inestable delante de él, puede obligar a este aire a subir y crear más corrientes ascendentes, creando nuevas tormentas eléctricas a lo largo de su camino. Es muy común ver que esto ocurra alrededor de la costa del Golfo, razón por la cual lugares como Mobile y Nueva Orleans pueden ver una tormenta todas las tardes durante meses, pero también es así como se desarrollan las líneas de turbonada.

En raras ocasiones, el límite del flujo de salida se moverá en la dirección opuesta a la tormenta eléctrica, lo que hará que la tormenta se "reconstruya" como si se estuviera generando desde un solo lugar (¡hay una teoría de la conspiración para usted!).

Imagine un día en el que soplan fuertes vientos del sur que soplan aire caliente y húmedo a través de su ciudad. Una tormenta eléctrica burbujea sobre tu ciudad y cae a cántaros durante un rato. Los vientos del sur empujan esa tormenta hacia el norte, pero el límite de salida de esa tormenta se mueve hacia el sur. El límite de flujo de salida crea una nueva tormenta eléctrica que brota justo sobre su ciudad (¡otra vez!), y el proceso se repite durante un par de horas, arrojando cantidades interminables de fuertes lluvias que desbordan el pluviómetro de su patio trasero y convierten su calle en un río.

Este proceso se llama “entrenamiento”, así llamado porque las tormentas eléctricas parecen vagones de tren moviéndose a lo largo de las vías del tren. El entrenamiento puede continuar durante horas, obligando a algunas áreas desafortunadas a quedar atrapadas bajo esta lluvia intensa e implacable hasta que el aire se estabilice y se detenga el desarrollo de la tormenta.

La oficina del NWS en Binghamton, Nueva York, subió el clip de radar anterior a YouTube hace unos meses, mostrando un complejo de formación de tormentas eléctricas sobre el condado de Delaware, Nueva York, en junio de 2007. La formación se produce en el círculo blanco, donde de seis a ocho pulgadas de lluvia cayeron en solo un par de horas. Las inundaciones resultantes mataron a dos personas, destruyeron docenas de casas, arrasaron dos puentes y causaron daños por valor de millones de dólares.

El desarrollo de las tormentas es tan sostenido sobre un punto que parece que no se mueven en absoluto.

austin bajo el agua

El complejo de formación de tormentas eléctricas que azotó el área de Austin no fue tan fotogénico como el bucle de radar de arriba, pero fue suficiente para causar problemas importantes, dejando caer más de un pie de lluvia en seis horas.

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Los límites de flujo de salida no solo sirven como foco para el desarrollo de tormentas eléctricas, sino que también lo hacen los frentes a gran escala, como el frente estacionario que cubrió la región la mañana de la inundación. El frente estacionario, junto con los límites de salida de las tormentas cercanas, permitió que persistiera una gran tormenta sobre los suburbios del sur de Austin durante la mayor parte de la mañana del viernes 30 de octubre, lo que produjo más lluvia de la que podían manejar los sistemas de drenaje naturales y artificiales.

12:56 p. m.: ¡incluso nuestro ASOS del aeropuerto de Austin está bajo el agua! Fue alrededor de 9 pulgadas para el día antes de que dejaran de comunicarse. pic.twitter.com/4ezewlECed

— NWS San Antonio (@NWSSanAntonio) 30 de octubre de 2015

La inundación fue brutal. Seis personas murieron como resultado del aumento de las aguas, y los vecindarios que nunca antes se habían inundado vieron agua estancada a causa de este evento. La lluvia fue tan fuerte que incluso los propios nerds del clima no estaban a salvo: la estación meteorológica en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom se desconectó después de que se sumergió, y la instalación de control de tráfico aéreo del aeropuerto aún está cerrada debido a daños por inundaciones.

Si bien las inundaciones en Austin vieron la peor parte de la cobertura de este evento, ni siquiera vieron los totales más altos. El este de Texas y la mayor parte de Luisiana experimentaron lluvias aún más intensas del mismo sistema, dejando caer hasta 20 pulgadas de lluvia en un par de lugares.

Las tormentas eléctricas de formación son a menudo la causa de algunos de los peores desastres de inundaciones posibles, y créalo o no, el fenómeno no es tan poco común. El entrenamiento suele ser mucho menos intenso, pero aún puede causar inundaciones localizadas incluso cuando no cae un océano de lluvia en solo un par de horas.


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¿Cuáles son los 4 tipos de tormentas eléctricas?

Los 4 tipos de tormentas eléctricas

  • El unicelular.
  • El multicelular.
  • La línea de turbonada.
  • La supercélula.

que significa efecto tren

La respuesta fisiológica del cuerpo al ejercicio regular repetitivo. Los efectos beneficiosos incluyen una frecuencia cardíaca más lenta, presión arterial más baja, niveles de colesterol en sangre reducidos, aumento de la fuerza muscular, mejor extracción de oxígeno y glucosa de la sangre y mejora del estado de ánimo.

¿Cuáles son los 3 tipos principales de tormentas eléctricas?

Hay tres tipos de tormentas eléctricas:

  • unicelular (o masa de aire)
  • clúster multicelular.
  • multicelda (o línea de turbonada)
  • supercélula

¿Cómo se fuerza una tormenta?

Para que haya una tormenta, el aire de la superficie debe estar húmedo. Cuando el aire húmedo asciende, se enfría un poco, forma nubes, pero se mantiene más caliente que el aire seco. Es más probable que haya aire más cálido. El aire frío en las alturas permite que el vapor de agua se condense en gotitas de agua, que forman las nubes de una tormenta eléctrica.

Video: training thunderstorms