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SACRAMENTO — La atención médica de pagador único no tuvo ninguna oportunidad en California este año.

Incluso en este bastión azul profundo, los legisladores demócratas rehuyeron la legislación que habría puesto al gobierno estatal a cargo de la atención médica y gravado fuertemente a los californianos para hacerlo, una transformación masiva que los habría obligado a enfrentarse a la poderosa industria de la atención médica.

El gobernador Gavin Newsom, quien había prometido encabezar el sistema de pagador único cuando se postuló para gobernador hace cuatro años, arruinó sus posibilidades este año cuando se negó a apoyarlo públicamente.

En cambio, el demócrata de primer mandato, que se postula para la reelección en noviembre, está presionando por una “atención médica universal”, que tiene como objetivo brindar cobertura a todos los californianos pero, a diferencia del pagador único, mantendría intacto el seguro médico privado.

La retirada de Newsom devastó a los activistas progresistas y al poderoso sindicato de la Asociación de Enfermeras de California, que defendía la causa. La muerte del pagador único en el estado más poblado de la nación también asesta un gran golpe a campañas similares en otras partes de la nación, que habían buscado inspiración y liderazgo en California, lo que pone en duda su capacidad para tener éxito.

“También estamos luchando en Nueva York, pero al igual que en California, no hay un consenso 100 % demócrata entre los legisladores”, dijo Ursula Rozum, codirectora de Campaign for New York Health, que está trabajando para aprobar una ley de pagador único. . “Se siente como una pregunta constante de '¿Podemos ganar esto?'”

Los expertos en políticas de salud están de acuerdo en que el hecho de que California no adopte el sistema de pagador único reduce el impulso en todo el país.

“California, dado su tamaño y política, siempre ha sido un referente para la política progresista, por lo que esto ciertamente envía una señal a otros estados sobre lo difícil que es esto”, dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de política de salud de KFF.

Pero Rozum y los activistas de pagador único en Colorado, el estado de Washington y otros lugares dicen que, en lugar de darse por vencidos, están aprendiendo lecciones clave del fracaso de California: es esencial ganar y mantener el apoyo del gobernador. Los grupos que impulsan el sistema de pago único deben unir a los demócratas, atrayendo moderados favorables a las empresas y un apoyo más amplio de los trabajadores organizados. Y dicen que deben aprender a contrarrestar el intenso cabildeo de médicos, hospitales y compañías de seguros de salud que luchan por preservar el statu quo.

“Hemos visto lo que sucedió en California, por lo que estamos trabajando arduamente para que nuestra gobernadora conste en acta a favor del pagador único para que lo firme cuando llegue a su escritorio”, dijo Rozum. “Y así como allí, nuestro movimiento sindical está dividido. Sabemos que los necesitamos para tener alguna posibilidad de seguir adelante con nuestro proyecto de ley”.

Hasta ahora, los defensores del pagador único no han podido ampliar su movimiento más allá de los activistas liberales o convencer a las personas de que deben pagar impuestos más altos a cambio de eliminar las primas, los deducibles y los copagos de atención médica.

El único estado que aprobó el sistema de pagador único, Vermont, no lo implementó.

Vermont adoptó un plan de pagador único en 2011 con el apoyo inequívoco de su entonces gobernador, el demócrata Peter Shumlin. Pero abandonó el esfuerzo en 2014 en medio de crecientes preocupaciones sobre aumentos de impuestos y costos de atención médica desbocados.

“No hay ningún partido político en el mundo que levante la mano cada año para aumentar los impuestos a los ciudadanos trabajadores”, dijo Shumlin a KHN. “Ese es el gran error que cometí en Vermont”.

Pero los sueños progresistas de pagador único no murieron cuando Vermont se retiró. “Medicare para todos” se convirtió en un grito de guerra liberal para los demócratas a nivel nacional cuando el senador de Vermont, Bernie Sanders, lo defendió durante sus campañas presidenciales. Después de la elección del presidente Joe Biden, el movimiento se trasladó a los estados, en parte porque Biden se ha opuesto a Medicare para todos.

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Los activistas en Colorado se están movilizando para otra campaña de pagador único después de la abrumadora derrota de una iniciativa electoral de 2016 que fracasó en parte debido a la intensa oposición de la industria de la atención médica. Los organizadores en el estado de Washington están impulsando la legislación y tratando de obtener una iniciativa de pagador único en la boleta electoral del próximo año.

Shumlin dijo que los demócratas deben estar preparados para enfrentarse a los grupos industriales acaudalados y controlar el aumento del gasto en atención médica, o se enfrentarán a la dificultad política de aumentar constantemente los impuestos.

“California es el mejor estado para liderar esto porque tiene la quinta economía más grande del mundo. Se trata de escala”, dijo Shumlin. “Y si California lo hace bien, otros estados y el gobierno federal lo seguirán. Pero esto es algo difícil, así que prepárate para ensangrentarte”.

Algunos legisladores demócratas y la Asociación de Enfermeras de California esperaban que California liderara el camino este año y que Newsom fuera su campeón.

El asambleísta estatal Ash Kalra (D-San José) presentó una legislación patrocinada por el sindicato que habría creado un seguro de salud administrado por el gobierno para todos los residentes del estado y, al mismo tiempo, aumentaría significativamente los impuestos a los empleadores, empleados y empresas para pagarlo. Las estimaciones estatales fijaron el costo en aproximadamente $ 360 mil millones al año, con un poco menos de la mitad proveniente de aumentos de impuestos y el resto del gobierno federal.

En el primer día de Newsom en el cargo en 2019, dijo: “Me comprometí con esto y quiero que la gente sepa que hablaba en serio”. Pero desde entonces, se ha distanciado del pagador único.

Estoy cansado de que los políticos digan que apoyan el sistema de pago único, pero que es demasiado pronto, demasiado caro o que es problema de otros.

— Gavin Newsom (@GavinNewsom) 22 de septiembre de 2017

En cambio, creó una comisión para estudiar el concepto y pidió permiso a la administración de Biden para recaudar dinero federal que fluye hacia el estado a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, Medicaid y Medicare, que California podría usar para ayudar a financiar un sistema de pagador único. . Pero Biden no puede simplemente aprobar la solicitud: California necesitaría exenciones federales complicadas y la aprobación del Congreso.

Newsom ha cambiado a una plataforma de "atención médica universal", que incluye cobertura de Medicaid para todos los inmigrantes no autorizados elegibles por ingresos y subsidios financiados por el estado para los californianos que compran un seguro médico de Covered California, el intercambio de seguros Obamacare del estado.

Newsom dijo en enero que durante mucho tiempo ha creído que el pagador único es "inevitable", pero señaló que el gobierno federal debería tomar la iniciativa.

Kalra decidió no llevar su proyecto de ley a votación en la Asamblea estatal y dijo el 31 de enero que no podía reunir suficiente apoyo.

“Es más difícil obtener los votos que necesitas cuando intento convencer a mis colegas de que existe un camino absoluto hacia el éxito”, dijo Kalra. “Tenemos un gobernador que hizo campaña a favor del pagador único, y si vamos a tener éxito en la atención médica de pagador único en California, en algún momento necesitamos su participación y debe ser genuina”.

Kalra dijo que está considerando presentar otro proyecto de ley el próximo año, pero admitió que debe cambiar su estrategia para atraer a más demócratas y sindicatos a la campaña.

Estas son lecciones que otros estados están tomando en cuenta.

“No hay duda de que si California hubiera aprobado un plan de atención médica de pagador único, estaríamos en una posición en el estado de Washington para decir: 'Mira lo que está haciendo California'”, dijo Andre Stackhouse, director de campaña de Whole Washington, un grupo de defensa que intenta obtener una iniciativa de pagador único en la boleta electoral el próximo año.

Stackhouse trabajó en nombre de la campaña de pagador único de California este año, ayudando con una campaña de banca telefónica para presionar a los legisladores. Él es parte de una nueva coalición nacional llamada Medicare para todos en todas partes, un grupo de organizadores y voluntarios que trabajan para identificar por qué fallan los esfuerzos de pagador único y cómo superar los obstáculos políticos y de cabildeo.

California fue una prueba clave, dijo. “Hemos aprendido todas las formas en que los demócratas pueden rechazar un proyecto de ley, pero no podemos pasar todo nuestro tiempo lamentando esta pérdida y el enorme revés que representa”, dijo Stackhouse.

Por ejemplo, un objetivo principal del movimiento es persuadir a más sindicatos para que se unan a la lucha. Aunque el sindicato de enfermeras está liderando la batalla en California, otros sindicatos están en contra del sistema de pago único.

“Como sindicalistas, creemos que todos deberían tener atención médica, pero existe un gran temor de que perdamos los beneficios que tenemos”, dijo Chris Snyder, director político del Sindicato Internacional de Ingenieros Operadores local en el norte de California. “Tenemos nuestro propio fondo fiduciario para el cuidado de la salud, y no queremos que nos quiten o diluyan los beneficios por los que hemos luchado durante décadas”.

La falta de apoyo sindical es un problema importante en Nueva York, donde el asambleísta demócrata Richard Gottfried ha presentado un proyecto de ley de pagador único en cada sesión legislativa durante los últimos 30 años.

“Lo que impide que el proyecto de ley avance en la legislatura es la oposición de los sindicatos de empleados públicos”, dijo Gottfried. “Sienten que han negociado una excelente cobertura, por lo que debemos convencerlos de que la Ley de Salud de Nueva York es tan buena o mejor que la que tienen ahora”.

Gottfried dijo que ha estado negociando con maestros, trabajadores sanitarios y otros sindicatos sobre un lenguaje legislativo que proporcionaría "garantías más explícitas" de que los miembros del sindicato recibirían una mejor cobertura sin pagar más de su propio bolsillo de lo que ya pagan.

No está claro si la medida obtendrá una votación este año.

“Cualquier estado que vaya primero ayudará a generar impulso para otros estados”, dijo.

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¿Cuál es un ejemplo de un sistema de salud de pagador único?

Sistema de Pagador Único

En los Estados Unidos, Medicare y la Administración de Salud de Veteranos son ejemplos de sistemas de pagador único. A veces se hace referencia a Medicaid como un sistema de pagador único, pero en realidad está financiado conjuntamente por el gobierno federal y cada gobierno estatal.

¿Cuál es la diferencia entre la atención médica universal y la atención médica de pagador único?

Respuesta: 'Cobertura universal' se refiere a un sistema de atención médica en el que todas las personas tienen cobertura médica. Por otro lado, un 'sistema de pagador único' es aquel en el que hay una entidad, generalmente el gobierno, responsable de pagar las reclamaciones de atención médica.

Cómo funciona la atención médica de pagador único

El sistema de pagador único es un sistema de atención médica en el que una entidad, un pagador único, cobra todas las tarifas de atención médica y paga todos los costos de atención médica.

¿California tiene atención médica gratuita?

Medi-Cal es el programa de Medicaid de California. Este es un programa de seguro médico público que brinda servicios médicos gratuitos o de bajo costo para niños y adultos con ingresos y recursos limitados.

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