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El consejo típico sobre cuándo tomar sus antihipertensivos (medicamentos para la presión arterial alta) ha sido tomarlos por la mañana. Sin embargo, cada vez hay más evidencia de que la mayoría de los medicamentos para la presión arterial son más efectivos cuando las personas los toman por la noche.

Esto se debe en gran parte a un concepto llamado cronoterapia. Es un enfoque del momento del tratamiento médico basado en los ritmos circadianos, el ciclo natural de cambios físicos del cuerpo que tiene lugar cada 24 horas. El enfoque se ha utilizado para encontrar los mejores momentos del día para tratar otras afecciones médicas, como la apnea del sueño, la enfermedad renal crónica y la diabetes.

Este artículo explica cómo funcionan los diferentes tipos de medicamentos para la presión arterial. Analiza cómo la presión arterial tiende naturalmente a subir y bajar, y cómo los principios de la cronoterapia pueden influir en el mejor momento para tomar su medicamento.

Imágenes de BSIP/UIG/Getty

Cómo funcionan los medicamentos para la presión arterial

Hay 11 categorías de medicamentos para la presión arterial. Cada uno funciona de manera diferente, con el objetivo general de reducir la presión en los vasos sanguíneos y, a veces, también reducir el trabajo que tiene que hacer el corazón.

  • Los diuréticos eliminan el exceso de líquido y sodio del cuerpo para reducir el volumen sanguíneo y la presión en los vasos sanguíneos.
  • Los betabloqueantes hacen que el corazón lata más lentamente. Reducen lo duro que tiene que trabajar.
  • Los inhibidores de la ECA ayudan a reducir la cantidad de una hormona llamada angiotensina. Esta hormona hace que las arterias se estrechen.
  • Los bloqueadores de los receptores de la angiotensina II bloquean los receptores de la angiotensina para evitar que estreche las arterias.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio relajan y dilatan (ensanchan) los vasos sanguíneos, disminuyendo la presión en los vasos. También reducen la frecuencia cardíaca.
  • Los bloqueadores alfa ayudan a relajar las paredes de los vasos sanguíneos.
  • Los agonistas de los receptores alfa-2 reducen la actividad del sistema nervioso simpático. Esta es una parte del sistema nervioso que controla la frecuencia cardíaca y otras funciones corporales involuntarias.
  • Los bloqueadores alfa y beta combinados se usan para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca; a veces se recetan para tratar una crisis hipertensiva.
  • Los agonistas centrales dificultan la contracción de los vasos sanguíneos (estrechamiento).
  • Los inhibidores adrenérgicos periféricos bloquean las sustancias químicas del cerebro que contribuyen a que los vasos sanguíneos se estrechen.
  • Los vasodilatadores relajan las paredes de los vasos sanguíneos. Esto les ayuda a ensancharse y reduce la presión arterial.

¿Cuándo es la presión arterial más alta?

La presión arterial sube y baja en un patrón bastante predecible. Cuando te despiertas por la mañana, surge. Luego aumenta a lo largo del día. Por la noche, durante el sueño, tiende a bajar de nuevo.

Sin embargo, este no siempre es el caso de las personas con presión arterial alta. De hecho, hay cuatro patrones distintos de cambios de presión arterial durante la noche.

Están:

  • Una caída normal en la presión arterial de 10% a 20%
  • Inmersión extrema, que es una caída de más del 20%
  • Sin inmersión, que es una caída de menos del 10%
  • Inmersión inversa, en la que la presión arterial es más alta durante el sueño que durante las horas de vigilia

Los tres tipos de caídas anormales en la presión arterial están asociados con varios riesgos para la salud. Pueden afectar las arterias y el corazón, los riñones, los niveles de azúcar en la sangre y más.

La única forma de saber cómo cambia su presión arterial es medirla regularmente en diferentes momentos durante el día y la noche. Una forma de hacerlo es con el control ambulatorio de la presión arterial (MAPA).

Esta técnica implica usar un manguito de presión arterial como el que usa su proveedor de atención médica en su consultorio. El brazalete está conectado a un pequeño monitor que se puede sujetar a un cinturón o una prenda de vestir. El dispositivo toma automáticamente su presión arterial cada 15 o 30 minutos. Lo usa durante un período de tiempo específico, generalmente 24 o 48 horas.

ABPM mide la presión arterial durante el sueño, así como durante las horas de vigilia. Por esta razón, puede ser una forma útil de averiguar qué tipo de chapuzón, si es que hay alguno, tiende a tener alguien por la noche.

Ventajas de medicarse por la noche

Bastantes estudios sugieren que los medicamentos para la presión arterial pueden funcionar mejor cuando se toman por la noche.

El mayor y más significativo de ellos fue el Hygia Chronotherapy Trial. Fue un estudio de seis años de más de 19,000 personas con presión arterial alta.

Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. Un grupo tomó su medicamento para la presión arterial por la mañana. El otro los tomó por la noche. Al menos una vez al año, todos los participantes utilizaron ABPM para registrar sus presiones arteriales.

Los investigadores encontraron que, en comparación con el grupo de la mañana, los que tomaron su tratamiento para la presión arterial por la noche tenían un menor riesgo de contraer (o morir) una serie de afecciones.

Para el grupo de medicación nocturna:

  • El riesgo de accidente cerebrovascular fue menor en un 49%.
  • El riesgo de ataque cardíaco fue menor en un 34%.
  • El riesgo de insuficiencia cardíaca fue menor en un 42%.

Un estudio de 2015 en la revista Diabetologia encontró que tomar estos medicamentos por la noche redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en personas con presión arterial alta. Otros estudios informan posibles ventajas de tomar medicamentos para la presión arterial por la noche. Una es que es más probable que muchas personas tomen sus medicamentos antes de acostarse que por la mañana. Otra es que los efectos de estos tratamientos pueden desaparecer más lentamente cuando se toman por la noche que cuando las personas los toman por la mañana.

Nada de esto quiere decir que nunca debe tomar su medicamento para la presión arterial por la mañana. De hecho, esto podría ser mejor si toma diuréticos. Funcionan ayudando a los riñones a deshacerse del exceso de líquido en el cuerpo. Pueden hacer que orine más, lo que puede significar más viajes al baño por la noche.

Para las personas que trabajan en turnos de noche, podría ser mejor tomar sus medicamentos para la presión arterial antes de acostarse. Siempre tome cualquier medicamento de acuerdo con las instrucciones de su proveedor de atención médica. Si toma su medicamento para la presión arterial por la mañana, no comience a tomarlo por la noche sin hablar primero con su proveedor de atención médica.

Resumen

Durante algún tiempo, se les ha dicho a las personas que tomen medicamentos para la presión arterial por la mañana, cuando la presión arterial tiende a aumentar. Las horas de la mañana también son cuando tienden a ocurrir ataques cardíacos, derrames cerebrales y otras emergencias asociadas con la presión arterial alta.

Sin embargo, cada vez hay más evidencia de que puede ser mejor tomar estos medicamentos por la noche, antes de dormir. Los estudios han encontrado que este momento puede reducir el riesgo de desarrollar algunas condiciones de salud graves, como insuficiencia cardíaca. Asegúrese de preguntarle a su proveedor de atención médica cuál es el mejor horario y horario para todos sus medicamentos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Existe un mejor medicamento para la presión arterial alta?

    No, no existe necesariamente un mejor medicamento para la presión arterial alta. Existen múltiples categorías de medicamentos, como los betabloqueantes y los vasodilatadores, que pueden necesitar tomarse juntos para reducir la presión arterial de manera efectiva. Dado que todos pueden reaccionar de manera diferente a los medicamentos, su proveedor de atención médica puede ayudarlo a determinar cuál funcionará mejor para usted.

  • ¿Cuánto tiempo tardan en hacer efecto los medicamentos para la presión arterial?

    En muchos casos, los efectos de los medicamentos para la presión arterial son graduales. El tiempo que tarda en hacer efecto también puede depender del tipo de medicamento. Esta es la razón por la cual la combinación de un estilo de vida saludable (evitar fumar, comer una dieta balanceada, mantener un peso saludable) junto con su medicación puede brindar los resultados más rápidos para reducir la presión arterial.

  • ¿Cómo se cambia el medicamento para la presión arterial de la mañana a la noche?

    Antes de cambiar la toma de medicamentos para la presión arterial de la mañana a la noche, hable con su proveedor de atención médica. Ellos le ayudarán a decidir qué hora del día es mejor para usted. Estudios recientes sugieren que tomar medicamentos para la presión arterial por la noche es más efectivo, pero es posible que este cambio no ofrezca los mismos resultados beneficiosos para todos.

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¿Es mejor tomar medicamentos para la presión arterial alta por la mañana o por la noche?

Una nueva investigación sugiere que tomar su medicamento para la presión arterial a la hora de acostarse puede reducir de manera más efectiva su riesgo de enfermedad o muerte debido a enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. El momento de la medicación es importante porque la presión arterial sigue un ritmo diario. Se eleva más durante el día y cae por la noche cuando dormimos.

¿Cuándo debo tomar medicamentos para la presión arterial alta?

Si tiene 60 años o más, el Colegio Estadounidense de Médicos y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia recomiendan que comience el tratamiento si su presión arterial máxima es de 130 o más.

¿A qué hora del día es más alta la presión arterial?

Por lo general, la presión arterial comienza a subir unas horas antes de que te despiertes. Continúa aumentando durante el día, alcanzando su punto máximo al mediodía. La presión arterial normalmente cae al final de la tarde y al anochecer. La presión arterial normalmente es más baja por la noche mientras duerme.

¿Debe tomar medicamentos para la presión arterial antes o después de las comidas?

Por la mañana, tómese la presión arterial antes de comer, ya que digerir los alimentos puede disminuir su presión arterial. Si debe comer primero, espere 30 minutos después de comer antes de realizar una medición.

Video: when to take blood pressure medication