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Este artículo es de la edición del 13 de octubre de 2021 de Flip the Script, un boletín semanal que lo lleva del estrés climático a la acción de energía limpia. Regístrese aquí para recibirlo en su bandeja de entrada (y comparta el enlace con un amigo).

Actualización de octubre de 2021: según un informe reciente del FMI, la quema de carbón, petróleo y gas fue subsidiada por $ 5,9 billones en 2020. Esta nueva forma de calcular el precio adecuado de la contaminación tiene en cuenta los costos de salud de la contaminación del aire y las contribuciones a los impactos del calentamiento global.

Los subsidios a los combustibles fósiles son un problema fundamental que hay que abordar si queremos acelerar la transición hacia una energía 100 % limpia.

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A estas alturas, está muy claro que necesitamos hacer la transición a un sistema de energía limpia a la velocidad de la “movilización en tiempos de guerra”. Pero algunas cosas clave nos impiden llegar más rápido, y aquí está uno de los peores infractores: los continuos subsidios masivos para los combustibles fósiles. Los contribuyentes estadounidenses gastan decenas de miles de millones de dólares al año subsidiando la exploración, producción y consumo de nuevos combustibles fósiles, lo que afecta directamente la cantidad de petróleo, gas natural y carbón que se produce, y la cantidad de energía limpia que no.

A pesar de lo que las industrias del carbón, el petróleo y el gas (y su séquito de políticos) nos harían pensar, la mayoría de nosotros estaríamos sorprendidos de cuánto apoyamos los combustibles fósiles frente a las energías renovables. El campo de juego ni siquiera está cerca del nivel. Aquí hay un desglose de algunos números que todo ciudadano estadounidense debe conocer.

El alto precio de los subsidios

Primero, consideremos solo los subsidios directos para la producción de combustibles fósiles: dinero que fluye directamente del gobierno a las empresas de combustibles fósiles para apoyar actividades como exploración, extracción y desarrollo. Una estimación conservadora de Oil Change International sitúa el total de EE. UU. en alrededor de $ 20,5 mil millones anuales, incluidos $ 14,7 mil millones en subsidios federales y $ 5,8 mil millones en incentivos a nivel estatal. Un enorme 80 por ciento de esto se destina al petróleo y al gas (y el resto se destina al carbón), y la mayoría de los subsidios tienen la forma de deducciones y exenciones fiscales y otras "oscuras lagunas fiscales y trucos contables" que dan como resultado costos evitados masivos para productores de combustibles fósiles.

Los contribuyentes estadounidenses gastan decenas de miles de millones de dólares al año subsidiando la exploración, producción y consumo de nuevos combustibles fósiles, lo que afecta directamente la cantidad de petróleo, gas natural y carbón que se produce, y la cantidad de energía limpia que no.

En comparación, los subsidios directos de EE. UU. a las energías renovables son mucho más pequeños, y los desarrolladores de energía renovable ni siquiera pueden acceder a muchos de los mismos beneficios que las industrias de combustibles fósiles. Además, la mayoría de las exenciones fiscales que obtienen las energías renovables, como los créditos fiscales a la inversión y la producción para la energía eólica y solar, son solo temporales (hasta ahora), con fechas de vencimiento que se avecinan. Mirando solo los gastos de impuestos permanentes, estos favorecen a la industria de los combustibles fósiles sobre el sector de la energía renovable 7 a 1, con un gasto de impuestos permanentes para las energías renovables por un total de solo alrededor de $ 1.1 mil millones en 2016.

Pero esto es sólo una pequeña parte de la imagen. Además de los subsidios directos a la producción, los combustibles fósiles se ven reforzados por apoyos adicionales masivos, que incluyen un estimado de $ 14.5 mil millones en subsidios por el lado del consumo (pagos que ayudan a los consumidores con cosas como pagar el combustible para calefacción del hogar) y alrededor de $ 2.1 mil millones al año. en subsidios pagados por proyectos de combustibles fósiles en el extranjero.

Eclipsando todo esto están los subsidios indirectos o "implícitos" para los combustibles fósiles, que van desde el gasto en infraestructura para mantener el sistema de energía basado en fósiles en expansión (y envejecido), hasta los diversos impactos que tiene la quema de combustibles fósiles en nuestra salud y clima. . El Fondo Monetario Internacional estimó que los costos para el gobierno de los EE. UU. por el cambio climático, los impactos de la contaminación del aire local y los daños a la infraestructura no incluidos en los impuestos a la energía totalizaron $ 686 mil millones en 2015.

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¿Otro subsidio indirecto masivo a los combustibles fósiles? Los $81 mil millones estimados que el ejército de EE. UU. gasta para proteger los suministros de petróleo en todo el mundo, incluido el gasto militar directo en cosas como proteger las rutas de envío de petróleo y mantener tropas cerca de lugares estratégicos de producción de petróleo. Esta cifra ni siquiera incluye los gastos no presupuestados asociados con, por ejemplo, las guerras en Afganistán e Irak y sus costos más amplios en términos de precios más altos del petróleo, pérdidas de vidas, etc., estimados en más de $5 billones. En total, esto se traduce aproximadamente en un subsidio de $100 por tonelada de emisiones de dióxido de carbono solo para proteger los intereses petroleros de EE.UU.

por qué importa

¿Por qué importan los subsidios? Por un lado, tienen un impacto directo en la forma en que las empresas de combustibles fósiles toman sus decisiones, especialmente cuando los precios del petróleo son bajos y la economía podría no funcionar de otra manera. Un análisis del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo de 2017 encontró que a precios bajos del petróleo de $ 50 por barril, las preferencias fiscales y otros subsidios directos permitirían que casi la mitad de los campos petroleros nuevos, aún no desarrollados, sean rentables cuando de otra manera no lo serían. Esto podría resultar en un aumento de la producción de petróleo de EE. UU. en 17 000 millones de barriles durante las próximas décadas, o el equivalente a 6 000 millones de toneladas de dióxido de carbono. En otras palabras, el vínculo entre los subsidios, los niveles de producción de petróleo y los impactos climáticos es muy real.

Es probable que el carbón tampoco sea una fuente de energía "viable" en los EE. UU. sin los actuales subsidios (exenciones fiscales) y las políticas regulatorias de apoyo que lo sustentan. Las nuevas plantas de carbón ya no son económicas, y los costos de convertir las viejas plantas de carbón en “carbón limpio” son exorbitantes (muchas plantas existentes se pagan esencialmente solo para permanecer abiertas y mantener la capacidad de reserva). Aunque los combustibles fósiles cada vez más no pueden competir con muchas fuentes de energía renovable, su subsidio continuo los mantiene con soporte vital, lo que aumenta el riesgo de “encerrarnos” en fuentes de energía intensivas en carbono y sus emisiones asociadas. Los subsidios a los combustibles fósiles también toman fondos públicos de otros usos, como el gasto social y (por supuesto) la financiación de opciones de energía más limpia.

¿Por qué importan los subsidios? Por un lado, tienen un impacto directo en la forma en que las empresas de combustibles fósiles toman sus decisiones, especialmente cuando los precios del petróleo son bajos y la economía podría no funcionar de otra manera.

Pero la escritura está en la pared. Incluso con subsidios masivos, la vulnerabilidad de las empresas de petróleo, gas y carbón es difícil de ignorar. Los reguladores financieros se preocupan por los riesgos de inversión asociados con los "activos varados" o activos con alto contenido de carbono, como plantas de carbón, yacimientos petrolíferos y otras infraestructuras de combustibles fósiles que ya no serán financieramente viables en el contexto de la transición a la energía limpia. Ya, entre 2011 y mediados de 2020, 95 gigavatios de la capacidad de carbón de EE. UU. se cerraron o cambiaron a otro combustible, y otros 25 gigavatios se cerrarán para 2025. Los subsidios a los combustibles fósiles y las políticas energéticas perversas esencialmente están permitiendo que los combustibles fósiles “combustibles”. ” para colgar por la piel de sus dientes.

Avanzando, más rápido

Entonces, ¿cuáles son nuestras opciones para avanzar? Un primer paso obvio sería eliminar los subsidios gubernamentales directos (incluidas las lagunas fiscales y contables), lo cual es más fácil decirlo que hacerlo. El gobierno de Obama identificó $8.7 mil millones al año en subsidios federales a los combustibles fósiles para eliminar, pero no logró que el Congreso aprobara los recortes, mientras que la agenda de "dominio energético" del gobierno de Trump priorizó acelerar la producción de petróleo, gas y carbón, lo que impidió Avances en energía limpia. El presidente electo Joe Biden se ha comprometido a poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles, pero esto sigue siendo políticamente complicado. Otra propuesta clave es introducir un precio por tonelada de carbono emitida, lo que aumentaría en gran medida el costo de hacer negocios para las empresas de combustibles fósiles, lo que ayudaría a reflejar mejor el costo real de estos combustibles.

Mientras tanto, se debe dirigir más dinero hacia la transición de energía limpia, en particular los esfuerzos para "electrificar todo" (especialmente el transporte) y hacer la transición de la red eléctrica a energías renovables, para que nuestras economías (y vidas) sean cada vez más libres de carbono, no fósiles. -alimentado Esto incluye aumentar los subsidios para las energías renovables. Como ha señalado el Fondo de Defensa Ambiental: “Sí, necesitamos poner precio al carbono, pero también necesitamos subsidiar alternativas más limpias, en el verdadero sentido de lo que significa subsidiar: hacerlo en beneficio del público”. Así que pongámonos manos a la obra y empecemos a nivelar el campo de juego.

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¿Por qué subvencionamos a las empresas petroleras?

Mientras tanto, los subsidios al consumo reducen los precios del combustible para el usuario final, por ejemplo, fijando el precio en la bomba de gasolina para que sea inferior a la tasa de mercado. Estos son más comunes en los países de bajos ingresos; en algunos, ayudan a las personas a obtener combustible limpio para cocinar que de otro modo no podrían pagar.

¿Qué significa subsidiar el combustible?

Un subsidio a los combustibles fósiles es cualquier acción gubernamental que reduce el costo de producción de energía de combustibles fósiles, aumenta el precio que reciben los productores de energía o reduce el precio que pagan los consumidores de energía. Esencialmente, es cualquier cosa que manipula el juego a favor de los combustibles fósiles en comparación con otras fuentes de energía.

¿Qué países subvencionan el petróleo?

Una vez más, los subsidios al petróleo fueron el componente más importante, seguido de la electricidad, el gas natural y luego el carbón.

El problema con los subsidios a los combustibles fósiles.

País Subsidios al consumo (Real 2019 USD)
Irán $ 86.1 mil millones
Porcelana $ 30.5 mil millones
Arabia Saudita $ 28.7 mil millones
Rusia $ 24.1 mil millones

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Video: subsidize oil