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Cuando Charles Griffin, Jr., comenzó a experimentar un dolor agudo en el costado, supo que algo no estaba bien. Durante una visita a la sala de emergencias, el médico notó gotas microscópicas de sangre en sus pruebas de heces, pero las atribuyó a las hemorroides o al estrés.

Después de todo, Griffin estaba en la mejor forma de su vida y solo tenía 32 años. Hacía ejercicio religiosamente, presumía de tener unos abdominales impresionantes y no tenía antecedentes familiares de cáncer de colon. Aún así, le pidió a su médico de atención primaria que le hiciera una colonoscopia de todos modos.

Debido a sus bajos factores de riesgo, su médico se resistió, al igual que un especialista. Griffin tuvo que hacer la solicitud cinco veces antes de que el especialista cediera, simplemente para tranquilizarlo. Resultó que tenía un tumor del tamaño de una pelota de golf en el colon y estaba en etapa IV, lo que significa que el cáncer ya se había propagado a órganos distantes.

“Todos los días, tengo que superar mis temores sobre una enfermedad que termina en la muerte la mayoría de las veces en esta etapa”, dice. “Solo les digo a mis hijos, tengo miedo pero no voy a renunciar”.

El cáncer de colon en jóvenes es raro. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la probabilidad de que un hombre de 30 años desarrolle cáncer colorrectal antes de cumplir los 40 años es de aproximadamente 7 en 10,000.

Dicho esto, el problema está creciendo: las tasas de cáncer de colon han aumentado un 11 por ciento en los últimos 10 años en personas menores de 50 años, como informamos. Y como en el caso de Griffin, las personas más jóvenes tienden a ser diagnosticadas en etapas posteriores, donde el cáncer es más difícil de curar.

Cuando se detecta temprano, las posibilidades de sobrevivir al cáncer de colon son bastante buenas: aproximadamente el 90 % de las personas con cáncer localizado (lo que significa que no se ha propagado) sobrevive al menos cinco años, según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer. (VIDENTE).

Una vez que el cáncer se ha propagado a órganos distantes, la tasa de curación depende de las terapias que se utilicen y de la extensión del cáncer, según Anton Bilchik, MD, jefe de investigación gastrointestinal del Instituto del Cáncer John Wayne en Santa Mónica. En algunos casos, la tasa de supervivencia a cinco años puede ser de alrededor del 20 por ciento, señala SEER.

“Vemos esto todo el tiempo”, dice Michael Sapienza, director ejecutivo de Colorectal Cancer Alliance. “Es por eso que las personas necesitan conocer las señales y, más que eso, deben ser sus propios defensores de la salud”.

Es por eso que la detección es clave, particularmente en los hombres jóvenes, ya que las pruebas de colonoscopia estándar no comienzan hasta los 50 años. Aquí hay siete síntomas a tener en cuenta.

Signo de cáncer de colon: sangre en las heces o en el inodoro

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Este es el síntoma principal y uno de los que más debe llamar su atención.

En el caso del cáncer de colon, la sangre puede ocurrir porque el paso de las heces desgarra el tumor y hace que sangre. Si está en la parte superior del colon, lo más probable es que la sangre esté en las heces.

La sangre de color rojo brillante que aparece en el papel higiénico o como unas pocas gotas en la taza, a diferencia de las heces en sí, a menudo es una afección menor, según Matthew Mintz, MD, internista en Bethesda, Maryland.

Señala que esto es especialmente cierto con los hombres jóvenes, y la causa más frecuente son las hemorroides o una fisura perirrectal. Con estas condiciones, el sangrado generalmente se resuelve con el tratamiento adecuado, dice el Dr. Mintz, por lo que cualquier sangrado continuo debe provocar una visita a su médico.

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Signo de cáncer de colon: Molestias abdominales

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Todo el mundo tiene un ataque de gases o calambres de vez en cuando, pero si es inquebrantable, podría ser un síntoma de cáncer de colon.

Los pólipos y los tumores afectan el funcionamiento de la digestión, creando más inflamación en el colon, por lo que es posible que notes cambios como sentirte lleno más rápido o que el intestino no se vacía por completo después de defecar.

También pueden causar obstrucciones que impiden el paso de gases y sólidos, lo que hace que el colon se acalambre como una forma de empujarlos. Ese dolor abdominal es un síntoma de presentación en aproximadamente 1 de cada 3 pacientes con cáncer de colon y puede estar acompañado de distensión, náuseas y vómitos, dice Raed Al-Rajabi, MD, oncólogo del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas.

“El dolor no tiene que ser agudo para ser una preocupación”, agrega el Dr. Mintz. “Se debe investigar cualquier dolor abdominal persistente e inexplicable. En un hombre joven, todavía no es probable que sea cáncer de colon, pero no es normal”.

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Signo de cáncer de colon: sudores nocturnos

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Según Sapienza, ese efecto de empapar las sábanas que tienes cuando tienes gripe también podría ser un síntoma de cáncer, no solo de colon, sino también de leucemia y linfoma, así como de otros tipos de cáncer.

Esto se observa en alrededor del 10 al 25 por ciento de los pacientes con enfermedad metastásica y podría estar relacionado con pequeñas perforaciones en el tumor o el desarrollo de un absceso hepático, dice el Dr. Al-Rajabi.

Es lo que se llama un “síntoma sistémico” en lugar de uno localizado, como calambres abdominales o cambios en las heces. Los sudores nocturnos pueden ocurrir porque su sistema inmunológico está tratando de combatir el cáncer, especialmente si su condición está causando fiebre. Su cuerpo suda en exceso como medida de enfriamiento.

“Este no es uno que se conozca comúnmente, pero lo vemos en la gran mayoría de los pacientes con cáncer de colon con los que hablamos”, dice Sapienza. “Por sí solo, no es un predictor. Pero cuando lo combinas con otros síntomas y persisten durante un par de meses, entonces eso es algo que debe controlarse”.

A menudo un síntoma en casos más avanzados, es probable que se combine con otros signos como sangre en las heces o problemas intestinales, dice el Dr. Mintz. Si solo tienes sudores nocturnos, probablemente no sea cáncer de colon, pero vale la pena que te revisen, agrega.

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Signo de cáncer de colon: heces delgadas

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Un cambio en la forma de su norma podría ser una indicación de problemas dentro de su colon.

“Si nota adelgazamiento, podría ser causado por un pólipo o un tumor que bloquea parte del colon”, dice Anne Carlson, directora ejecutiva de Colon Cancer Coalition.

Los cambios de color también deberían hacer sonar las alarmas, sobre todo si la caca parece más oscura. Esto podría ser una indicación de sangre u otros cambios.

Si normalmente tiene heces delgadas, probablemente no sea una preocupación, ya que la caca viene en todo tipo de formas y formas, señala el Dr. Mintz. Es cuando su “normalidad” cambia a ser delgada como un lápiz que debe ser revisada.

Cómo saber si su caca es normal:

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Signo de cáncer de colon: estreñimiento

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Si bien las heces delgadas son el síntoma más común de los cambios intestinales en los pacientes con cáncer de colon, es posible que también experimente estreñimiento.

“Casi todos los hombres experimentan estreñimiento en un momento u otro”, dice el Dr. Mintz, y agrega que generalmente se debe a la falta de líquidos o fibra en la dieta, y también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos. El estreñimiento puede hacer que te sientas hinchado o que te sientas mal en general.

La mayoría de las veces, se resuelve con un cambio en la dieta, señala el Dr. Mintz. Sin embargo, el estreñimiento que persiste a pesar de hacer esos cambios debería ser una pista de que algo puede estar mal, dice.

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Signo de cáncer de colon: pérdida de peso repentina

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La pérdida de peso abrupta e inexplicable, cuando no está tratando de bajar de peso, es un síntoma potencial de casi todos los cánceres, dice Carlson, y el cáncer de colon no es una excepción.

Puede ser causado por un apetito reducido o puede ser un bloqueo que impide que los alimentos se digieran correctamente. En cualquier caso, es probable que empieces a perder peso.

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Signo de cáncer de colon: Fatiga

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“Por lo general, habrá una sensación de malestar y simplemente no te sentirás como tú mismo”, dice Carlson.

Eso puede ser especialmente cierto si ha tenido un sangrado significativo, porque la pérdida crónica de sangre puede causar deficiencia de hierro y anemia. Como resultado, es posible que te sientas cansado todo el tiempo, y eso puede empeorar si también tienes menos apetito.

Todo el mundo se siente fatigado en algún momento debido al estrés, la enfermedad y otros factores, agrega el Dr. Mintz. Pero cuando es persistente e inexplicable, debe investigarse.

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Conclusión sobre los síntomas del cáncer de colon

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Tenga en cuenta que si tiene cáncer de colon, no experimentará todos estos síntomas. Griffin, por ejemplo, solo tenía dolor en el costado, sin ningún otro signo.

El solo hecho de tener uno de estos síntomas no es una causa automática de alarma, con la excepción de la sangre en las heces, lo que siempre debe hacer que hable con su médico, dice el Dr. Mintz.

Agrega que el culpable más común son las hemorroides, por lo que es posible que primero reciba tratamiento para esa posibilidad. Sin embargo, casi siempre se resuelven con el tratamiento adecuado, por lo que si sus síntomas no mejoran, el Dr. Mintz advierte que se justifican más pruebas.

Tenga en cuenta que es posible que deba abogar por pruebas más exhaustivas, dice Anjee Davis, presidenta de la iniciativa sin fines de lucro Fight Colorectal Cancer.

“La tendencia de los hombres, especialmente, es ignorar sus síntomas”, dice ella. “Muchas veces escucho sobre personas a las que se les diagnostica cáncer de colon y admiten haber tenido sangre en las heces durante años. Pero cuanto antes lo atrapes, mejor será tu resultado”.

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¿Qué tipo de cáncer causa los sudores nocturnos?

La leucemia y el linfoma se encuentran entre los cánceres asociados con los sudores nocturnos. Los asociados con la leucemia generalmente ocurren junto con síntomas como fatiga, pérdida de peso o hematomas excesivos. Los sudores relacionados con la leucemia también pueden ser el resultado de fiebres diurnas.

¿El cáncer de colon afecta tu sueño?

Insomnio y Cáncer Colorrectal. Muchos pacientes con cáncer colorrectal informan que ocasionalmente tienen problemas para dormir o que no pueden dormir en absoluto (insomnio) . La falta de sueño puede provocar otros problemas, como fatiga, pérdida de concentración, dolores de cabeza e irritabilidad.

¿Cuáles son los síntomas avanzados del cáncer de colon?

Síntomas

  • Sangre (generalmente de color rojo oscuro o negro) en las heces.
  • Estreñimiento y diarrea.
  • Heces largas, delgadas, como lápices.
  • Fatiga y debilidad.
  • Dolor o distensión abdominal.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Náuseas y vómitos, que pueden ocurrir si el tumor provoca una obstrucción.

¿El cáncer de colon te despierta por la noche?

Entre todos los participantes, el 70 % informó problemas para dormir (75 % entre los pacientes con cáncer de recto y 68 % entre los pacientes con cáncer de colon) . Los problemas más frecuentes involucraron despertarse para usar el baño (30 %), despertarse en medio del sueño (26 %) y no poder dormir dentro de los 30 minutos (18 %).

Video: night sweats colon cancer