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Se ha descubierto el gen clave que mantiene a las células madre embrionarias en un estado de inmortalidad juvenil.

El avance puede algún día contribuir a convertir las células adultas ordinarias en aquellas con las propiedades de los ESC humanos. Esto terminaría con la necesidad de destruir embriones para recolectar las células para nuevos tratamientos médicos.

Los ESC son únicos ya que son "pluripotentes", capaces de diferenciarse en las diferentes células del cuerpo, y tienen un gran potencial para tratar órganos dañados o enfermos. Pero hasta ahora los científicos no sabían cómo una célula madre se renueva o se convierte en un nuevo tipo de célula.

El gen que se encuentra en los ESC de ratón y algunos equivalentes humanos parece ser el "gen maestro", que coordina otros genes para permitir que las células madre se multipliquen sin límites mientras conservan su capacidad de diferenciación. Ha sido bautizado Nanog por la tierra en el mito celta llamada Tir nan Og, cuyos habitantes permanecen eternamente jóvenes.

"Nanog parece ser un gen maestro que hace que las ESC crezcan en el laboratorio", dice Ian Chambers, miembro del equipo del Instituto para la Investigación de Células Madre (ISCR), Edimburgo, Escocia. “En efecto, esto hace que las células madre sean inmortales”.

“Este descubrimiento es muy emocionante”, dice Austin Smith, quien dirigió el equipo de ISCR. "Si Nanog tiene el mismo efecto en humanos que hemos encontrado en ratones, este será un paso clave en el desarrollo de células madre embrionarias para tratamientos médicos".

expresión exclusiva

El equipo de Smith aisló Nanog analizando una biblioteca de ADN de ESC de ratón y luego llevó a cabo una serie de experimentos. Es importante destacar que el gen maestro parece expresarse solo en ESC, dicen.

Este descubrimiento también fue realizado de forma independiente por otro equipo en Japón, dirigido por Shinya Yamanaka, en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Nara. Los equipos escocés y japonés publicaron artículos en paralelo en la revista Cell.

En un experimento, la adición de Nanog impidió que las ESC de ratón se especializaran, a pesar de que estaban sujetas a condiciones en las que normalmente se habrían visto obligadas a convertirse en células maduras.

Es probable que Nanog dirija el proceso de renovación de los ESC activando y desactivando otros genes, dice el equipo. El patrón de actividad génica coordinado por este gen maestro se observa típicamente en las ESC humanas alrededor del cuarto o quinto día de desarrollo, cuando las células aún no se han comprometido a convertirse en ningún tipo particular de célula.

sin esclavo

Sin embargo, probablemente no actúe solo, dijo Smith a New Scientist. Es probable que actúe con otro gen clave conocido llamado Oct4. “Pero toda la evidencia indica que Nanog es realmente un jugador central, no es un esclavo, es un componente maestro”, dice.

Smith advierte que la reprogramación de células adultas ordinarias para que se conviertan en ESC seguras y utilizables está muy lejos: "Esa es una aspiración y algo que estamos ansiosos por investigar, pero no va a ser simple".

Él dice que un uso más inmediato del gen clave sería permitir que la profesión médica cultive "millones y miles de millones" de ESC a partir de muestras existentes. Estos podrían entonces usarse de manera más segura en humanos, ya que no habrían estado expuestos al "cóctel" de productos químicos que se necesitan actualmente.

Referencia del diario: Cell (vol 113, p 643)

¿Puede el ADN ser inmortal?

Eventualmente, esa pieza de ADN también se dañaría. No sería capaz de arreglarse solo. Eso hace que este tipo de inmortalidad sea imposible.

¿Podemos detener el envejecimiento con la telomerasa?

Sin embargo, la actividad de la enzima telomerasa es insuficiente para restaurar completamente las repeticiones de ADN telomérico perdidas, ni para detener el envejecimiento celular.

¿Pueden los humanos usar la telomerasa?

La telomerasa en humanos, como en todos los mamíferos, es ubicua en todos los tejidos embrionarios. En adultos, la telomerasa permanece activa en las células germinales y, aunque está regulada a la baja en la mayoría de los tejidos somáticos, la telomerasa es activa en los tejidos regenerativos y, en particular, en las células tumorales.

¿Se pueden regenerar los telómeros?

Se sabe que los telómeros se regeneran en las células madre y en algunas células cancerosas, pero este estudio es el primero en demostrar que un cambio específico en el estilo de vida puede hacer que lo hagan en las células ordinarias.

Video: immortality gene