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La pérdida del olfato y el gusto es menos probable con las variantes más nuevas de COVID-19

Las probabilidades de perder el olfato y el gusto debido a la COVID-19 disminuyen a medida que surgen nuevas variantes, sugiere un artículo de investigadores de VCU publicado en Otolaryngology — Head and Neck Surgery

5/11/2022 00:00:00

11 de mayo de 2022

RICHMOND, Va. (10 de mayo de 2022) — Las personas infectadas con la variante omicron de COVID-19 tienen significativamente menos probabilidades de desarrollar pérdida del olfato y el gusto en comparación con las personas infectadas con delta y variantes anteriores de COVID-19, según los resultados publicados este mes por Investigadores de la Virginia Commonwealth University en la revista Otolaryngology — Head and Neck Surgery.

Los investigadores utilizaron una base de datos nacional de más de 3,5 millones de casos de pacientes que dieron positivo por COVID-19 desde el inicio de la pandemia. En comparación con las tasas de pérdida del olfato y el gusto durante la fase inicial de la pandemia en 2020 antes de que se identificaran las variantes, las posibilidades de pérdida del olfato y el gusto eran solo del 17 % para omicron, 44 % para delta y 50 % para la variante alfa.

"A medida que la pandemia continúa y surgen nuevas variantes, esta es una muy buena noticia para los pacientes", dijo Daniel Coelho, MD, autor principal y profesor en el Departamento de Otorrinolaringología: Cirugía de Cabeza y Cuello en la Facultad de Medicina de VCU. "Ahora sabemos que cada variante tiene un factor de riesgo diferente para la pérdida del olfato y el gusto asociados y tenemos razones para creer que es menos probable que las variantes más nuevas afecten el olfato y el gusto".

Los hallazgos tienen un enorme impacto en el diagnóstico, dijo Coelho, especialista en oído, nariz y garganta del Hospital Infantil de Richmond en VCU.

“La pérdida del olfato y el gusto sigue siendo un buen indicador de una infección por COVID-19, pero lo contrario ya no es cierto”, dijo Coelho. “No piense que es COVID-negativo solo porque su sentido del olfato y el gusto son normales”.

Coelho fue uno de los autores, junto con Evan Reiter, MD, director médico del Centro de Trastornos del Gusto y el Olfato de VCU Health y profesor de otorrinolaringología; Richard Costanzo, Ph.D., director de investigación del centro y profesor emérito del Departamento de Fisiología y Biofísica; y Evan French, analista de sistemas informáticos de investigación en el Centro de Investigación Clínica y Traslacional C. Kenneth y Dianne Wright de VCU.

El documento, "Reducción de la incidencia de cambios quimiosensoriales por variante de COVID-19", se basa en datos proporcionados por National COVID Cohort Collaborative, una base de datos patrocinada por los Institutos Nacionales de Salud con más de 3,5 millones de casos de pacientes. Coelho y su equipo identificaron períodos de 6 semanas en los que los casos eran más altos para cada variante estudiada, luego compararon cuántos pacientes fueron diagnosticados con pérdida del olfato y el gusto en estos períodos de tiempo.

Los últimos hallazgos podrían ofrecer una pista para descubrir qué parte de la estructura molecular del virus COVID-19 causa la disminución del olfato.

“Descubrir qué causa la pérdida del olfato y el gusto en primer lugar nos ayudará a determinar mejor cómo tratarlo”, dijo Coelho.

A continuación, el equipo de investigación estudiará el tiempo de recuperación de la pérdida del olfato y el gusto en función de las diferentes variantes. Se necesita más investigación para explorar si el estado de vacunación también juega un papel en las tasas reducidas de pérdida del olfato.

Desde abril de 2020, cuando se generalizaron los informes noticiosos sobre la pérdida del olfato y el gusto como síntoma de la COVID-19, los investigadores de VCU han estado trabajando para determinar cuánto tiempo podría durar la pérdida del olfato o el gusto relacionada con la COVID-19 para ayudar a identificar tratamientos u otras consideraciones para la salud de aquellos que han perdido estos sentidos. Más de 3000 personas en los EE. UU. participaron en la encuesta, que rastreó los síntomas a lo largo del tiempo.

Coelho y Costanzo también están liderando un equipo para desarrollar un dispositivo de implante para restaurar el sentido del olfato, al igual que un implante coclear restaura la audición para las personas con pérdida auditiva. El proyecto, en el que han estado trabajando durante varios años, ha recibido interés internacional desde el inicio de la pandemia a medida que surgen más casos de pérdida del olfato.

“No se trata solo de poder volver a disfrutar de una buena botella de vino; se trata de seguridad y de preservar su calidad de vida”, dijo Coelho. “Nuestra investigación muestra que más del 50 % de las personas que sufren pérdida del olfato y el gusto han informado sentirse deprimidas. Los pacientes con pérdida del olfato también tienen una mayor tasa de demencia. Menos personas que experimentan estos síntomas significa que menos personas se ven afectadas por cambios de humor y problemas cognitivos”.

Este estudio recibió una subvención de la Fundación MEDARVA. El Centro Wright, que supervisa la investigación clínica en VCU, estableció la base de datos para la encuesta de personas que experimentan pérdida del olfato y el gusto a través de fondos de una subvención de los Institutos Nacionales de Salud y apoya a la Colaboración Nacional de Cohorte COVID como un centro del Programa de Premios de Ciencias Clínicas y Traslacionales .

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