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Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró sustancias químicas para fabricar plástico en comidas rápidas como nuggets de pollo y hamburguesas.
  • La exposición a estos químicos se ha relacionado con problemas de aprendizaje y comportamiento en los niños.
  • Los cambios de política y las reglamentaciones son necesarios para reducir la exposición a productos químicos industriales nocivos.

Los rastros de plásticos han encontrado su camino en las comidas de comida rápida.

Un nuevo estudio encontró que los ftalatos, un grupo de químicos industriales que se usan para suavizar los plásticos, a menudo están presentes en alimentos como pizzas, hamburguesas y nuggets de pollo.

"Los ftalatos se encuentran en muchos equipos de empaque, procesamiento y manejo", dijo a Verywell Lariah Edwards, PhD, investigadora de la Universidad George Washington y coautora del estudio. Agregó que los productos químicos pueden viajar desde los guantes de plástico o las cintas transportadoras hasta los productos alimenticios.

Investigaciones anteriores han relacionado la exposición a los ftalatos con una amplia gama de problemas de salud, incluidas anomalías del tracto reproductivo, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, problemas de comportamiento y más.

En 2017, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor prohibió el uso de ftalatos en juguetes y artículos de cuidado infantil. Sin embargo, los ftalatos todavía se pueden usar en envases de alimentos y en muchos productos de cuidado personal.

Los fabricantes de plástico han comenzado a reemplazar los ftalatos con plastificantes alternativos como el tereftalato de dioctilo (DEHT), pero los estudios limitados sobre el DEHT no han demostrado que sea más seguro. En el nuevo estudio, se encontró DEHT en el 70% de las muestras de alimentos.

"Queríamos medir estos nuevos plastificantes de reemplazo porque sabemos que se están usando como los ftalatos", dijo Edwards. "Simplemente no hay mucha literatura disponible para que podamos entender realmente lo que le hacen a la salud humana. Y eso es preocupante porque los detectamos en los alimentos que estamos ingiriendo".

¿Se puede evitar la exposición a los ftalatos?

A pesar de algunas regulaciones, los ftalatos se pueden encontrar en cosméticos, envases de plástico, lacas para el cabello, jabones y otros productos.

"Los ftalatos son una especie de sustancia química en todas partes", dijo Edwards.

El nuevo estudio mostró que estas sustancias químicas eran más comunes en los artículos a base de carne que en otros productos alimenticios. Los alimentos como la pizza de queso y las papas fritas tenían la concentración más baja de plastificantes.

"Limitar su comida rápida, en general, es la otra forma de minimizar la exposición, pero eso no es algo accesible para todos", dijo Edwards. "Una política más estricta sería la mejor manera de garantizar que no estemos expuestos a estos productos químicos".

Lauri Wright, PhD, RDN, FADA, directora del Centro de Nutrición y Seguridad Alimentaria de la Universidad del Norte de Florida, señaló que calentar los alimentos en un recipiente de plástico en el microondas también puede aumentar el riesgo de exposición a los ftalatos. En cambio, sugirió recalentar la comida en un plato de cerámica.

Lo que esto significa para ti

Revise sus cosméticos y artículos de cuidado personal para ver si las etiquetas dicen "libre de ftalatos". El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental tiene una lista de compuestos de ftalatos que debe buscar en las etiquetas. También puede comunicarse con sus representantes para pedirles que impulsen más políticas que prohíban los ftalatos y los plastificantes en los productos alimenticios.

Aunque algunos fabricantes han reemplazado los ftalatos con plastificantes alternativos, estos nuevos productos químicos no están bien estudiados.

"A veces, en nuestra prisa por alejarnos de una cosa dañina, optamos por otra cosa que no ha sido estudiada", dijo Wright. "Necesitamos más investigación sobre el daño potencial o la seguridad de estos plásticos de reemplazo".

Señaló un ejemplo similar en la industria alimentaria: reemplazar la mantequilla con margarina. "Cuando vimos que la mantequilla contenía grasas saturadas y podía aumentar nuestro riesgo de enfermedades cardíacas, nos apresuramos a hacer margarina con aceite vegetal", dijo Wright.

Si bien los aceites vegetales no tienen grasas saturadas, un subproducto de la margarina es trans rápido, que no es saludable, agregó.

En lugar de usar plastificantes alternativos, Wright dijo que es más seguro usar materiales sin plástico. Sin embargo, estos suelen ser muy costosos y es necesario cambiar las políticas para eliminar los ftalatos y los plastificantes de la industria alimentaria.

¿Cómo pueden los cambios de política reducir la exposición a ftalatos y plastificantes?

Según un informe realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor del 37 % de los adultos consumen comida rápida en un día determinado. El informe también sugirió que un mayor porcentaje de adultos negros consumía comida rápida en comparación con otros grupos raciales.

"Podría ser como resultado de la segregación residencial racial", explicó Edwards. "Otros estudios han demostrado que hay mayores densidades de restaurantes de comida rápida en áreas predominantemente de color".

Una sobreabundancia de restaurantes de comida rápida y la falta de acceso a alimentos nutritivos son solo algunos de los factores que contribuyen a las disparidades de salud en los Estados Unidos.

"Los estadounidenses negros a menudo están más expuestos a otras sustancias químicas, la contaminación del aire, cosas de esa naturaleza", dijo Edwards, y agregó que el nuevo estudio solo aumenta la preocupación de que ciertos grupos serían más vulnerables a la exposición a los ftalatos.

Incluso si los consumidores tienen el tiempo y el dinero para preparar comidas en casa o comprar artículos de cuidado personal "libres de ftalatos", los cambios sustanciales en las políticas y las regulaciones marcarán la mayor diferencia.

"Ha habido un estudio que mostró que a veces los ftalatos todavía se detectan en los productos, incluso si no está escrito en la etiqueta, lo cual es desafortunado. Sientes que, como consumidor, ¿qué puedes hacer?" dijo Edwards.

"La elección personal es importante, haz lo que puedas", agregó. "Pero, realmente, espero que este trabajo sirva de base a la política. Porque la política es realmente lo que va a presionar para garantizar que no estemos expuestos a estos químicos cuando no deberíamos".

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  1. Edwards L, McCray N, VanNoy B et al. Concentraciones de ftalatos y plastificantes novedosos en alimentos de las cadenas de comida rápida de EE. UU.: un análisis preliminar. J Expo Sci Environ Epidemiol . 2021. doi:10.1038/s41370-021-00392-8

  2. Radke E, Braun J, Meeker J, Cooper G. Exposición a ftalatos y resultados reproductivos masculinos: una revisión sistemática de la evidencia epidemiológica humana. Medio Ambiente Int . 2018;121:764-793. doi:10.1016/j.envint.2018.07.029

  3. Praveena SM, Munisvaradass R, Masiran R, Rajendran RK, Lin CC, Kumar S. Exposición a ftalatos y trastorno por déficit de atención/hiperactividad en niños: una revisión sistemática de la literatura epidemiológica. Investigación en Ciencias Ambientales y Contaminación . 2020;27(36):44757-44770. doi 10.1007/s11356-020-10652-z.

  4. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Ficha técnica de los ftalatos.

  5. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Consumo de comida rápida entre adultos en los Estados Unidos.

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