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Crecen las preocupaciones sobre el agua radiactiva que llega hasta los EE. UU. La opinión parece estar dividida en cuanto al peligro que representa para los seres humanos que puedan ingerir elementos radiactivos en pescados y mariscos envenenados por agua de mar contaminada. Las centrales eléctricas están situadas cerca de las fuentes de agua que se utilizan para las torres de refrigeración. El agua se puede filtrar para eliminar diferentes tipos de radiación, siendo las dos formas reconocidas de tratar el agua contaminada la ósmosis inversa y el intercambio iónico.

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Aunque las autoridades japonesas han tratado de evitar la propagación de la radiación en los sistemas de agua del país y el océano que rodea la planta Fukushima Daiichi, se ha encontrado radiación en el agua del grifo en la capital, Tokio, a más de 120 millas de distancia. Mientras tanto, más de medio millón de hogares en el área de Fukushima continúan luchando sin acceso al agua.

Se ha informado que los niveles de radiación en el océano que rodea a Fukushima son hasta 6.500 veces superiores al límite legal. Según los primeros informes, Tokyo Electric Power Company (TEPCO) intentó enfriar los reactores dañados llenando los recipientes de contención del reactor con agua que se escapaba del núcleo, pero el agua radiactiva que salía de los reactores se acumulaba alrededor del complejo, lo que dificultaba los intentos de recuperación.

Esto llevó a que 10.000 toneladas de agua contaminada (500 veces el límite legal de radiactividad) se arrojaran al océano en abril en un esfuerzo por contener agua aún más tóxica. Hidehiko Nishiyama, portavoz de la Agencia Industrial y de Seguridad Nuclear, admitió en ese momento: “Debemos seguir poniendo agua en los reactores para enfriar y evitar más daños en el combustible, aunque sabemos que hay un efecto secundario, que es la fuga. .”

La amenaza del agua radiactiva

La opinión parece estar dividida en cuanto al peligro que representa para la vida marina, así como para los humanos que podrían ingerir elementos radiactivos en los mariscos envenenados por agua de mar contaminada, pero se ha destacado como causa la corta vida media de ocho días del yodo-131. con la esperanza de que el radioisótopo se haya dispersado efectivamente para cuando llegue a los humanos a través de mariscos contaminados.

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.covid-banner “La opinión parece estar dividida en cuanto al peligro que representa para la vida marina”.

Los elementos radiactivos se descomponen con el tiempo, un proceso medido por la vida media del elemento (el tiempo que tarda la mitad de ese elemento en dispersarse sin causar daño). En Tokio, los niveles de yodo-131 en el agua del grifo se redujeron a niveles seguros para la ingestión de los bebés, que son particularmente vulnerables al yodo cancerígeno, en un par de días. Esto después de que se registraran lecturas de alta radiación del doble del nivel seguro para los bebés, lo que provocó temores de seguridad generalizados.

Sin embargo, esto no tiene en cuenta las vidas medias más largas de otros isótopos como el cesio-137. Qiu Yongsong, investigador del Instituto de Investigación Pesquera del Mar Meridional de China, dijo al Daily Mirror de China que Japón debería realizar pruebas estrictas de radiación en su próxima cosecha de pescado en el Pacífico noroccidental, porque a medida que los radioisótopos se concentran más en los animales marinos, los mariscos pueden representar más de un peligro.

Prueba de agua para la radiactividad

A veces se requieren diferentes técnicas y equipos de detección de radiación específicos para detectar diferentes tipos de radiación, como la radiación de ondas y las partículas radiactivas en el suelo y el agua.

La radiación gamma, emitida por isótopos como el cesio-137 y el yodo-131, es altamente penetrante y puede viajar a través de una variedad de objetos, incluida la piel humana, el suelo y el agua, aunque puede estar contenida en plomo, acero u hormigón.

Los medidores de inspección como el contador Geiger-Mueller son particularmente efectivos para analizar derrames radiactivos que emiten radiación gamma, pero funcionan mejor cuando leen superficies sólidas y tienen dificultades para detectar emisiones alfa y beta de rango más corto en el agua.

Hay algunas formas relativamente baratas de analizar el agua para detectar la presencia de isótopos radiactivos. La cromatografía en capa fina es una técnica de laboratorio utilizada para separar mezclas, lo que permite a los analistas determinar si isótopos como el yodo-131 han contaminado el agua.

Tratamiento del agua irradiada

El agua se puede filtrar para eliminar diferentes tipos de radiación, siendo las dos formas reconocidas de tratar el agua contaminada la ósmosis inversa y el intercambio iónico.

Este último proceso se utiliza a menudo en la industria nuclear para concentrar elementos radiactivos en un volumen pequeño, lo que permite que el resto (agua tratada con un nivel de radiactividad mucho más bajo) se descargue.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) afirma que el intercambio iónico es particularmente efectivo para eliminar el cesio-137. Los iones de sodio se utilizan a menudo porque se intercambian muy fácilmente con radioisótopos.

El carbón activado también se emplea para absorber contaminantes a medida que el agua pasa a través de él y fijarlos, aunque el carbón eventualmente alcanzará el punto de saturación.

En el caso de una lluvia radiactiva a gran escala como la experimentada en el desastre de Fukushima, es imposible erradicar toda la radiación liberada en el aire, el suelo y el agua. El almacenamiento a largo plazo de desechos radiactivos es una opción, pero primero es necesario convertirlos en una forma estable que no reaccione ni se degrade a largo plazo.

Tetsuo Iguchi, especialista en análisis de isótopos y detección de radiación de la Universidad de Nagoya, afirma: “Ellas (las autoridades japonesas) deben encontrar un lugar para almacenar el agua contaminada y deben garantizar que no se depositará en el suelo”.

Una técnica usa hidróxido férrico para absorber radioisótopos, formando un lodo que se puede mezclar con cemento para formar desechos sólidos que se pueden desechar más fácilmente, mientras que la vitrificación (mezcla de desechos con azúcar) y luego la calcinación (pasar los desechos a través de un tubo giratorio calentado ) se utilizan para producir un producto de vidrio estable, en el que los elementos radiactivos quedan atrapados y almacenados. “Los suministros de agua en los EE. UU. también han mostrado niveles cada vez más altos de elementos radiactivos”.

La ósmosis inversa (RO) cuenta con el respaldo de la EPA como la "mejor tecnología disponible" para varios elementos radiactivos, incluidas partículas alfa y beta, uranio, radio y emisores de fotones. Según la EPA, puede eliminar hasta el 99 % de estos contaminantes, mientras que las unidades de ósmosis inversa pueden ser automatizadas y compactas.

Sin embargo, el yodo-131 generalmente se encuentra en el agua como un gas disuelto, lo que hace que la ósmosis inversa (que no puede capturar gases) sea un modo de tratamiento ineficaz. Sin embargo, se puede eliminar usando una combinación de tecnologías relativamente simples, y hay filtros de agua de radiación personales disponibles, que utilizan métodos y medios de filtración que se usan con frecuencia en la industria de la energía nuclear. La EPA recomienda que el público en general adopte un proceso que combine carbón activado, ósmosis inversa e intercambio iónico, que cubra todas las bases de manera efectiva.

Preocupaciones internacionales

Ya en abril, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) emitió advertencias de que la radiación del desastre japonés se había detectado en varias ciudades estadounidenses. Las pruebas realizadas en el agua de lluvia y la leche, que se afirma que son buenos indicadores del efecto de la radiación, encontraron rastros de isótopos radiactivos.

El yodo-131 en particular representa una amenaza porque escapa como gas del lugar de un accidente. Esto significa que se dispersa rápidamente en la atmósfera antes de ser capturado como gas en el agua presente en la atmósfera. En algún momento, el radioisótopo cae a la tierra en forma de lluvia y entra en el suministro de agua.

Los radioisótopos transportados por el aire, que caen bajo la lluvia o la nieve, pueden cubrir el pasto, que luego se come y comienza a acumularse en la leche de las vacas y el ganado; según la EPA, se encontró cesio-137 en la leche en Vermont, mientras que se encontró yodo-131 en muestras de leche de Phoenix (3.2) y Los Ángeles (2.9) a niveles aproximadamente iguales al nivel máximo de contaminantes de la EPA para el agua potable de 3,0 picocurios/litro.

Si bien la EPA no considera que estos niveles representen una amenaza para la salud del público estadounidense e insiste en que este es un estándar conservador destinado a garantizar una exposición mínima durante un período prolongado, varios comentaristas ambientales no están de acuerdo y afirman que cualquier nivel de radiación es, por definición, no es seguro y aumenta el riesgo de cáncer, que puede acumularse durante muchos años de exposición a la radiación de bajo nivel antes de manifestar cualquier síntoma.

Los suministros de agua en los EE. UU. también han mostrado niveles cada vez más altos de elementos radiactivos y los analistas del sitio ambiental estadounidense Natural News han señalado que la EPA solo está analizando el yodo-131 y que no hay lecturas o datos relacionados con el uranio o el plutonio. a pesar de su potencial aún mayor de daño.

China, por otro lado, se ha mostrado escéptica sobre las posibilidades de que el agua de mar contaminada llegue a sus costas. Según Yu Fujiang, subdirector del Centro Nacional de Pronóstico Ambiental Marino, los elementos radiactivos solo se han propagado a China a través de la atmósfera hasta la fecha, mientras que también afirma que las aguas chinas no están en peligro en el futuro cercano, aunque las consecuencias a largo plazo son difíciles de predecir.

Completando la limpieza

TEPCO ha anunciado que a partir de mediados de este mes comenzará a tratar el agua contaminada en la planta con una unidad de la empresa francesa Areva SA, que puede procesar 1.200l de agua al día.

Queda por ver si esta unidad por sí sola será capaz de manejar un total de casi 100 000 t de agua radiactiva en el sitio, mientras que la empresa de servicios públicos también debe manejar con más firmeza los varios cientos de miles de toneladas de agua contaminada que se han liberado. y se derramó en el océano. Enviar de la empresa Enviar consulta

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¿Se puede beber agua radiactiva?

Diferentes dosis de radiación causan diferentes efectos en la salud. Beber agua que contiene radionúclidos lo pone en contacto con dosis muy bajas de radiación todos los días. Tiene un mayor riesgo de contraer cáncer si bebe agua con radionúclidos todos los días durante muchos años.

¿Qué puede hacer el agua radiactiva a los humanos?

Los tejidos humanos absorben la radiación a través del agua y los alimentos contaminados, lo que puede causar graves riesgos para la salud. Altas dosis de radiación pueden causar síndrome de radiación agudo o lesión cutánea por radiación.

¿Cómo se vuelve radiactiva el agua?

Fuga de tritio

A medida que los átomos de hidrógeno en los refrigerantes de agua son bombardeados con neutrones, algunos absorben un neutrón para convertirse en deuterio y luego algunos se convierten en tritio radiactivo. El agua contaminada con tritio a veces se filtra a las aguas subterráneas por accidente o por aprobación oficial.

¿Se puede destilar agua radiactiva?

El proceso de destilación es más eficaz en la eliminación de contaminantes inorgánicos del agua potable, y la mayoría de los contaminantes radiactivos son isótopos radiactivos de contaminantes inorgánicos.

Video: radioactive water treatment