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Tres primeros ministros y hace casi tres años, el "primer tipo" Tim Mathieson causó revuelo con su consejo sobre la detección del cáncer de próstata:

Podemos obtener un análisis de sangre para ello, pero el examen digital es la única forma verdadera de obtener una lectura correcta de su próstata, así que asegúrese de ir y hacerlo, y tal vez buscar una pequeña doctora asiática sea probablemente la mejor manera. .

Fue la parte de "pequeña mujer asiática" de esta declaración la que atrajo críticas, pero ¿qué pasa con el resto de su consejo?

kocakayaali/Shutterstock

Identifica correctamente las dos formas comunes en que los médicos de cabecera detectan el cáncer de próstata: un análisis de sangre (para una proteína llamada antígeno prostático específico o PSA) y el examen rectal digital, en el que un médico palpa la glándula prostática insertando un dedo enguantado (" dígito”) en el recto de un hombre.

Pero el examen rectal es menos preciso que el análisis de sangre PSA, por lo que pasa por alto más cáncer y provoca más falsas alarmas.

Hasta hace poco se recomendaba la combinación de PSA y tacto rectal. Si el nivel de PSA es demasiado alto, o si la próstata se siente sospechosamente anormal, los hombres generalmente se someten a una biopsia para ver si realmente hay cáncer en la próstata.

En noticias que pueden ser un alivio tanto para los hombres aprensivos como para los médicos de dedos cortos, las pautas están cambiando. Tanto el Cancer Council como el Royal Australian College of General Practitioners han recomendado recientemente a los médicos que prescindan del examen rectal cuando se realizan pruebas de detección del cáncer de próstata.

¿Qué es la detección del cáncer de próstata?

La próstata es una glándula en la base de la vejiga masculina que envuelve el comienzo de la uretra (el conducto de salida de la orina). Aunque pequeño, puede causar grandes problemas para el bienestar de los hombres. El cáncer de próstata es la cuarta causa principal de muerte en los hombres australianos, después de los ataques cardíacos, el cáncer de pulmón y los accidentes cerebrovasculares.

Por “detección”, nos referimos a hacer pruebas que busquen cáncer de próstata en hombres que tienen bajo riesgo, aquellos sin antecedentes familiares de cáncer de próstata. (La situación es más complicada para los hombres con tales antecedentes familiares; no discutiré esto aquí). Este examen se considera con mayor frecuencia para hombres de 50 a 69 años.

La esperanza con la detección del cáncer es que, al detectar el cáncer temprano, podemos prevenir la muerte y evitar el sufrimiento. Pero para el cáncer de próstata, nuestras pruebas de detección (PSA y examen rectal) tienen limitaciones significativas.

¿Debería elegir someterse a un examen de detección de cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es una enfermedad con la que muchos hombres mueren en lugar de morir; es decir, a pesar de que el cáncer de próstata agresivo mata a algunos hombres, muchos más hombres coexistirían pacíficamente con sus cánceres de próstata leves si no se descubrieran.

Detectar el cáncer de próstata puede ser bueno si permite un tratamiento oportuno para salvar la vida de los hombres, pero puede ser perjudicial a través de los efectos secundarios del tratamiento: impotencia, incontinencia, la ansiedad de las falsas alarmas o de descubrir el cáncer, etc.

Todavía se debate si el examen de próstata salva vidas. Varios ensayos no han encontrado ningún efecto preventivo. El ensayo mejor realizado (probablemente el más confiable) mostró que la detección podría prevenir aproximadamente una de cada cinco muertes por cáncer de próstata. Sin embargo, esta protección no ocurre muy a menudo.

Para ver una ilustración útil, consulte la segunda página de esta hoja de información. Esto muestra que durante 11 años, alrededor de 1000 hombres deben someterse a pruebas de detección (con PSA con o sin exámenes rectales) para salvar una vida. Al salvar esta vida, las ventajas y desventajas incluyen:

  • decenas de hombres tendrán que someterse a una biopsia de próstata (pasar una aguja en la próstata varias veces a través del recto y obtener muestras para examinarlas con un microscopio)
  • varios tendrán complicaciones de esta biopsia
  • alrededor de 37 hombres adicionales descubrirán que tienen cáncer de próstata (muchos de los cuales no habrían sufrido si el cáncer no se hubiera detectado)
  • varios sufrirán efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer, como impotencia o incontinencia.

El tratamiento del cáncer puede causar impotencia e incontinencia. Sinisa Botas/Shutterstock

¿Cómo debemos sopesar estos pros y contras?

Para algunos hombres, la pequeña posibilidad de beneficio y el mayor riesgo de daño los lleva a decidir no continuar con la prueba. Para otros, la posibilidad de evitar una muerte por cáncer, aunque pequeña e incierta, vale la pena correr el riesgo.

No hay una respuesta correcta o incorrecta sobre si realizar la detección, es un juicio de valor. Los médicos deben buena información con sus pacientes y ayudar a los hombres a tomar una decisión de acuerdo con sus propias preferencias.

Si elige la detección, ¿debería hacerse un examen rectal?

Los médicos tienen un dicho trillado sobre los exámenes rectales: “si no metes el dedo, metes el pie”.

El punto es que podemos pasar por alto cosas importantes al no hacer un examen rectal. Esto puede ser cierto para algunas personas con síntomas, como sangrado rectal. Pero, en general, parece que no es el caso de la detección del cáncer de próstata.

Necesitamos decidir dónde establecer el umbral de lo que se considera normal para las pruebas de diagnóstico. Este es el caso de la prueba de sangre PSA, donde tradicionalmente usamos un límite de cuatro nanogramos por mililitro (4 ng/ml) para dividir lo normal de lo anormal (aunque algunos estudios usaron un límite de 3 ng/ml).

Establezca el límite demasiado bajo, cerca de cero, y enviaremos a casi todos los hombres a hacerse biopsias que son en gran medida innecesarias. Establezca el límite demasiado alto y pasaremos por alto muchos cánceres de próstata. Desafortunadamente, no existe un umbral mágico que divida perfectamente a los hombres con los cánceres que queremos contraer de los hombres a los que no necesitamos molestar.

¿El examen rectal digital mejora las cosas cuando se agrega a la prueba de PSA? Realmente no. El examen rectal detecta un poco más de cánceres, pero estos parecen ser en su mayoría los cánceres menos agresivos, menos propensos a ser aquellos de los que debemos preocuparnos. Al hacerlo, provoca más falsas alarmas, al crear dos o más resultados falsos positivos por cada cáncer encontrado.

El equilibrio correcto entre detección y falsa alarma es nuevamente un juicio de valor. Pero, de manera crítica, podemos lograr el mismo tipo de detección de cánceres que obtenemos al agregar un examen rectal simplemente cambiando nuestro umbral de PSA de 4 ng/ml a 3 ng/ml.

¿Por qué querríamos realizar un examen que muchos hombres encuentran desagradable cuando simplemente podríamos interpretar el análisis de sangre de manera un poco diferente?

Como médico de cabecera, estoy siguiendo las nuevas pautas y ya no realizo exámenes rectales de detección de forma rutinaria.

Sin duda, algunos hombres esperarán un examen, tal vez debido a la tradición o al temor de perderse cosas. Si es así, seguiré adelante con el examen si lo prefieren. Pero primero me aseguraré de discutir todos los pros y los contras: primero de la detección y luego del valor adicional limitado del examen rectal.

Será bueno poder asegurarles a muchos hombres que los exámenes rectales de detección ya no son la norma.

¿Cómo revisas tu propia próstata?

Durante el DRE

póngase guantes y ponga lubricante en un dedo. evalúe el área alrededor del recto en busca de algo inusual. inserte suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto. Palpar la próstata para evaluar el tamaño y comprobar si hay protuberancias, puntos blandos o duros y otras anomalías.

¿Puedes hacerte la prueba de agrandamiento de la próstata?

Además de un análisis de sangre de PSA en el hogar, no existe una manera fácil de hacerse la prueba del cáncer de próstata en el hogar. Se recomienda ver a un médico para un examen rectal digital, ya que tienen experiencia palpando próstatas en busca de bultos o próstata agrandada.

¿Puedes sentir tu próstata tú mismo?

Debido a que la próstata es un órgano interno, su médico no puede mirarla directamente. Pero debido a que la próstata se encuentra frente al recto, pueden sentirla insertando un dedo enguantado y lubricado en el recto. Puede realizarse en el cribado del cáncer de próstata.

¿Cómo se siente una próstata agrandada en el examen?

Su médico deslizará suavemente un dedo enguantado y lubricado dentro de su recto para sentir su próstata. Buscarán cualquier crecimiento o bulto. Es posible que sienta ganas de orinar o un poco de molestia, pero el examen debe ser rápido.

Video: prostate self exam