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Las vacunas Comirnaty (Pfizer/BioNTech) y Moderna COVID-19. Getty | marcos del mazo

Las vacunas COVID-19 basadas en ARNm fabricadas por Pfizer/BioNTech y Moderna han demostrado ser muy efectivas para preparar nuestro sistema inmunológico para combatir el coronavirus pandémico, evitando cantidades sustanciales de infección, enfermedad grave y muerte a través de varias oleadas de variantes. Pero a pesar de su diseño y eficacia similares, las dos vacunas no son exactamente iguales y nuestro sistema inmunitario no responde a ellas de la misma manera.

Un indicio temprano de esto provino de algunos datos del mundo real que encontraron diferencias sorprendentes en la efectividad de las dos vacunas, a pesar de que ambas inyecciones tuvieron un rendimiento casi idéntico en los ensayos clínicos de Fase III, con eficacias del 95 y 94 por ciento. En medio de la ola delta del año pasado, un estudio de Mayo Clinic encontró que la efectividad de Pfizer contra las infecciones se redujo al 42 por ciento, mientras que la de Moderna cayó al 76 por ciento.

Según un nuevo estudio en Science Translational Medicine, tales diferencias podrían explicarse por la evidencia de que las dos vacunas estimulan al sistema inmunitario a producir anticuerpos ligeramente diferentes contra el SARS-CoV-2.

Ambas vacunas generan fuertes niveles de anticuerpos neutralizantes, que pueden unirse al virus y evitar que infecte las células. Pero según el estudio, las vacunas generaron diferentes perfiles de anticuerpos en general. Específicamente, la respuesta de anticuerpos a la vacuna de Pfizer/BioNTech se desvió hacia una clase de anticuerpos llamados IgG e IgM, que a menudo se encuentran en la sangre. Mientras tanto, la vacuna Moderna generó niveles relativamente elevados de anticuerpos IgA, una clase de anticuerpos que generalmente se encuentran en las superficies mucosas, como el tracto respiratorio, donde comienzan las infecciones por SARS-CoV-2. Además, la vacuna Moderna estimuló niveles relativamente más altos de anticuerpos que activan las células inmunitarias llamadas células asesinas naturales. También generó niveles más altos de anticuerpos que activan las células inmunitarias llamadas neutrófilos para ingerir y matar (fagocitar) los gérmenes invasores.

Diferencias detalladas

El estudio, dirigido por la inmunóloga y viróloga de Harvard Galit Alter, identificó las diferencias al comparar los perfiles de anticuerpos de 28 personas vacunadas con la vacuna Moderna y 45 personas vacunadas con la vacuna Pfizer/BioNTech. Los números fueron pequeños y los participantes eran en su mayoría trabajadoras médicas jóvenes sanas, lo que no es representativo de la población general. El estudio tampoco analizó las respuestas inmunitarias a lo largo del tiempo. En cambio, los investigadores observaron los perfiles de anticuerpos aproximadamente un mes después de que cada participante recibiera una segunda dosis de vacuna.

Aún así, "a pesar de estas limitaciones, estos datos proporcionan evidencia de posibles diferencias matizadas en la calidad de la respuesta inmunitaria humoral inducida por las vacunas de ARNm del SARS-CoV-2", escribieron Alter y sus colegas. Aunque ambas vacunas producen respuestas inmunitarias fuertes en general, estas ligeras variaciones de anticuerpos "podrían proporcionar información sobre las posibles diferencias en la inmunidad protectora conferida por estas vacunas", concluyeron.

Alter y sus colegas tendrán que investigar más para determinar si estas diferencias están relacionadas con niveles variables de protección y efectividad de la vacuna. Y también deberán investigar más para comprender qué es exactamente lo que está causando las diferencias. Las vacunas de Pfizer/BioNTech y Moderna no solo están hechas con distintas formulaciones de componentes; también se administran en diferentes dosis y en diferentes intervalos de tiempo entre las dosis. La vacuna de Moderna se administra en dos dosis de 100 microgramos con cuatro semanas de diferencia, mientras que la vacuna de Pfizer/BioNTech se administra en dos dosis de 30 microgramos con tres semanas de diferencia.

Esos factores podrían alterar la forma en que el sistema inmunitario responde a las vacunas. Pero profundizar en esas distinciones podría ayudar a los investigadores a crear vacunas de ARNm "sintonizables" que generen respuestas de anticuerpos específicas para brindar la protección más fuerte. Mientras tanto, los hallazgos justifican que las personas mezclen y combinen refuerzos de vacunas de ARNm, particularmente si han comenzado con dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech. Cambiar a otra vacuna para un futuro refuerzo podría diversificar las respuestas de anticuerpos, brindando una protección más amplia.

¿Es seguro para las mujeres tomar la vacuna Moderna o Pfizer COVID-19?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que la mayoría de las mujeres adultas reciban una serie primaria de dos inyecciones de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna mRNA COVID-19, seguida de una dosis de refuerzo al menos cinco meses después de la última dosis primaria.

¿Cuál es la mejor vacuna para el COVID-19?

En la mayoría de las situaciones, se prefieren las vacunas mRNA COVID-19 (Pfizer-BioNTech o Moderna) a la vacuna J&J/Janssen COVID-19 para la vacunación primaria y de refuerzo debido al riesgo de eventos adversos graves.

¿Hay alguna diferencia entre el refuerzo Moderna COVID-19 y la tercera inyección de Moderna?

En el caso de Moderna, la dosis de refuerzo es solo la mitad de la dosis original. A diferencia de los refuerzos, las terceras dosis/dosis adicionales de las vacunas contra el COVID-19 son para las personas que recibieron la serie inicial completa de vacunas, pero luego su sistema inmunitario no tuvo una respuesta lo suficientemente buena.

Quién fabrica la vacuna COVID-19 de Moderna

Fabricante: ModernaTX, Inc.

Video: are moderna and pfizer the same