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En este momento, si necesita un audífono, generalmente necesita ver a un médico o a un audiólogo para someterse a una prueba de audición y obtener una receta para un audífono personalizado para usted. Los audífonos pueden mejorar en gran medida la calidad de vida, pero tienden a ser bastante caros.

Pronto, algunas personas con pérdida auditiva de leve a moderada podrían tener una opción menos costosa. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) está considerando regulaciones que permitirían la compra de audífonos sin receta (OTC, por sus siglas en inglés) sin consultar a un médico.

La audióloga de UNC Health, Patricia Johnson, AuD, se muestra cautelosamente entusiasta.

“Creo que hay un lugar para los audífonos de venta libre como primer paso, especialmente si tiene una pérdida auditiva leve y no está haciendo nada al respecto”, dice. “Pero también me preocupa que algunas personas con pérdidas más severas se conformen con algo que podría ayudar un poco pero que no es óptimo”.

La diferencia entre los audífonos recetados y de venta libre

Los audífonos recetados son programados por un audiólogo o distribuidor autorizado para satisfacer las necesidades específicas de una persona, mientras que los audífonos de venta libre estarían preprogramados. De alguna manera, la diferencia es como anteojos sin receta que puede comprar en la farmacia que amplían las imágenes y anteojos recetados más caros que optimizan la vista de una persona en cada ojo.

“Sin embargo, la mayor diferencia entre anteojos y audífonos es que la mejora visual es inmediata”, dice el Dr. Johnson. “Hay un proceso de aprendizaje cerebral asociado con los audífonos”.

Esto se debe a que nuestros cerebros funcionan de manera diferente cuando tenemos problemas de audición.

“Para muchas personas, la pérdida de audición ocurre lentamente con el tiempo”, dice ella. “Nuestro sistema sensorial primario puede olvidarse de los sonidos en la periferia de nuestra percepción. Cuando reintroducimos sonidos, puede ser abrumador. Nosotros (los audiólogos) ayudamos a las personas a volver a aprender qué hacer con el sonido a través del asesoramiento y la tecnología”.

Puede llevar un mes o más acostumbrarse a escuchar más sonidos y ajustar la configuración de los audífonos antes de que una persona obtenga las mejoras auditivas óptimas.

Los audífonos de venta libre no serían ajustados por un profesional, dice el Dr. Johnson. Vendrían predeterminados o tendrían configuraciones limitadas.

Los dispositivos conocidos como "productos de amplificación de sonido personal" (PSAP) ya están disponibles, pero no están regulados por la FDA.

“Los dispositivos de amplificación han estado disponibles durante décadas”, dice el Dr. Johnson. "Algunos trabajan mejor que otros. Depende de su nivel de pérdida auditiva. Si tiene una experiencia negativa con OTC, considere consultar a un audiólogo para obtener una opción más personalizada”.

Beneficios potenciales de los audífonos de venta libre

Si los audífonos recetados son más efectivos, ¿por qué considerar una opción de venta libre? Precio y accesibilidad.

Tradicionalmente, la pérdida de audición se ha asociado con el proceso natural de envejecimiento en lugar de una condición médica tratable. En consecuencia, los audífonos no están cubiertos por Medicare ni por la mayoría de los demás seguros de salud. Y pueden ser costosos. Asuntos del Consumidor estima que el costo promedio es de entre $1,000 y $4,000. Esto a menudo incluye una prueba de audición, consulta, ajuste inicial y ajustes de seguimiento.

Algunos planes de seguro cubren una prueba de audición inicial si una persona tiene una remisión de su médico de atención primaria. Pero ninguno de los otros servicios, incluidas la consulta y las citas de seguimiento para ajustar los dispositivos, están cubiertos. Los dispositivos OTC tampoco estarán cubiertos, pero se espera que cuesten significativamente menos.

“Animaría a cualquier persona que necesite audífonos a discutir opciones de menor costo con su audiólogo”, dice el Dr. Johnson. “Hay audífonos recetados menos costosos disponibles”.

También alienta a los pacientes a preguntar sobre planes de pago que puedan aliviar la carga financiera, especialmente cuando una persona tiene un ingreso fijo.

“Mi objetivo es hacer coincidir el tratamiento con la necesidad”, dice ella. “Si un audífono se programa usando las mejores prácticas, puede ser muy efectivo, incluso a un costo económico. El proveedor importa más que el producto”.

Cómo saber si su audición se está deteriorando

Para la mayoría de las personas, los signos de pérdida auditiva son sutiles. “Se te acerca sigilosamente”, dice el Dr. Johnson.

Los sonidos agudos, como la señal de giro de su automóvil o el canto de los pájaros, pueden ser los primeros en desaparecer. Es posible que se encuentre subiendo el volumen de la televisión o del teléfono o pidiéndoles a las personas que repitan lo que han dicho con más frecuencia.

Puede preguntar a sus seres queridos si han notado un cambio. “Los amigos y la familia pueden ser más conscientes de los sonidos que ya no escucha”, dice el Dr. Johnson.

Aproximadamente 1 de cada 3 personas de 65 a 74 años tiene dificultad para oír, y casi la mitad de los mayores de 75 años tienen algún nivel de pérdida auditiva.

El Dr. Johnson recomienda que todos se hagan una prueba de audición de referencia a los 65 años para que la pérdida auditiva se pueda medir a medida que envejece.

“Es mejor tratar la pérdida auditiva más temprano que tarde”, dice ella. “El objetivo es mantener la capacidad del cerebro para usar el sonido”.

No ignore la pérdida auditiva

Numerosos estudios han relacionado la pérdida de audición con la depresión, el aislamiento social e incluso la demencia, dice el Dr. Johnson. La pérdida de audición también puede contribuir a los problemas de equilibrio y para caminar.

“Existe una alta correlación entre la pérdida auditiva y el deterioro cognitivo”, dice. “Las personas que tienen problemas para oír pueden comenzar a aislarse y no participar con los demás. Ese comportamiento puede tener impactos a largo plazo en la salud en general”.


Si le preocupa la pérdida de audición, hable con su médico o busque un médico cerca de usted.

¿Están disponibles ahora los audífonos de venta libre?

Los audífonos de venta libre no serían ajustados por un profesional, dice el Dr. Johnson. Vendrían predeterminados o tendrían configuraciones limitadas. Los dispositivos conocidos como "productos de amplificación de sonido personal" (PSAP) ya están disponibles, pero no están regulados por la FDA.

¿Cuánto cuestan los audífonos OTC?

Si bien el costo promedio de los audífonos recetados es de aproximadamente $4700 por juego, pueden oscilar entre $1600 y $8000, según el modelo, la tecnología y las opciones. Las nuevas opciones OTC podrían costar tan solo $ 200, pero Palmer cree que es probable que oscilen entre $ 600 y $ 1000 por juego.

¿Los audífonos de venta libre están aprobados por la FDA?

En este momento, no hay productos que puedan comercializarse legalmente como audífonos de venta libre en el sentido de la sección 520(q) de la Ley FD&C, modificada por FDARA. Actualmente, los audífonos continúan siendo dispositivos restringidos, cuya venta debe cumplir con los requisitos federales y estatales aplicables.

¿Puedo obtener un audífono sin un audiólogo?

No puede comprar un audífono sin consultar a un audiólogo, por lo que si cree que está experimentando una pérdida auditiva, es importante recibir un diagnóstico adecuado.

Video: otc hearing aids