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Aunque sería difícil encontrar un experto que crea que las compañías de petróleo y gas abandonarán las operaciones de exploración y producción en el corto plazo, varias grandes empresas de petróleo y gas están expandiendo sus negocios al sector de las energías renovables, y algunas a lo grande. Total ha presentado planes que lo harían superar a los líderes en energía limpia Iberdrola y Ørsted en capacidad de energía renovable para 2030. También es probable que las tecnologías de captura de hidrógeno y carbono sean parte de las estrategias de crecimiento para la industria en el futuro.

La sostenibilidad es un tema en el que muchos líderes empresariales de todo el mundo están pensando cada vez más en estos días. POWER publicó un artículo el mes pasado (ver "El enigma de la sostenibilidad de la industria hidroeléctrica" ??en la edición de marzo de 2021) que describe las formas en que el sector hidroeléctrico tiene como objetivo mejorar las instalaciones nuevas y existentes a través de iniciativas de sostenibilidad, pero no son solo las compañías eléctricas las que se están enfocando en el tema; las empresas en casi todas las industrias están priorizando la sostenibilidad.

El sector del petróleo y el gas (O&G) se ha interesado mucho en el tema, ya que el alejamiento de los combustibles fósiles cobra impulso debido a las preocupaciones sobre el cambio climático. Entre los grandes nombres de la industria, las empresas con sede en Europa, como Total, BP, Royal Dutch Shell, Equinor, Eni y Repsol, están liderando el camino al agregar recursos renovables a sus carteras.

“Esta es una historia muy eurocéntrica en este momento”, dijo David Linden, jefe de Transición Energética de Westwood Global Energy Group, una firma de investigación e inteligencia del mercado energético con sede en el Reino Unido que brinda servicios de datos basados ??en suscripción, informes personalizados y asesoramiento comercial para clientes de todo el mundo. “Tiene temas claros de que las empresas con sede en Europa están pensando en la descarbonización y la diversificación, mientras que las compañías de petróleo y gas asiáticas y estadounidenses están menos enfocadas en eso”.

Vías de sostenibilidad

Linden explicó que muchas empresas de petróleo y gas han establecido objetivos de emisiones netas de carbono cero. “Puedes hacer muchas cosas diferentes para llegar a un negocio neto cero”, dijo. "Y, de hecho, eso se confirma de manera bastante interesante a través de muchas de estas diferentes estrategias". Por ejemplo, mientras Total y Shell intentan reducir la intensidad de sus emisiones, los caminos que toman difieren notablemente.

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Total ha indicado que tiene la intención de convertirse en un líder mundial en energías renovables, en línea con su estrategia de transición a una compañía de energía cada vez más amplia para 2030. Desde 2016, Total ha invertido $ 8 mil millones en energía renovable, aumentando su capacidad renovable bruta a aproximadamente 7 GW. . En el futuro, la compañía ha establecido un objetivo de 35 GW de capacidad renovable para 2025, y muchas de las adiciones ya están en construcción o en desarrollo. Además, Total anunció recientemente su ambición de aumentar su capacidad renovable a alrededor de 100 GW en 2030, lo que la colocaría por delante de los objetivos existentes de Iberdrola y más de tres veces por delante de los objetivos anunciados por Ørsted. Iberdrola y Ørsted son compañías eléctricas globales que se centran específicamente en la energía verde.

Mientras tanto, Linden señaló que Shell en realidad no ha establecido ningún objetivo específico de inversión en energía renovable. La compañía aún planea invertir en una combinación de proyectos de energía solar, eólica marina y eólica terrestre, pero está más enfocada en trabajar con los clientes para acelerar la transición a emisiones netas cero. Shell ha desarrollado una estrategia de tres pilares diseñada para transformar la empresa. Su pilar de "Crecimiento" incluye cosas como estaciones de servicio, combustibles para clientes comerciales, energía, hidrógeno, biocombustibles, carga para vehículos eléctricos, soluciones basadas en la naturaleza y captura y almacenamiento de carbono (CCS).

Entre las otras grandes empresas europeas de petróleo y gas, BP tiene como objetivo desarrollar 20 GW de capacidad renovable para 2025 y 50 GW para 2030. Partirá de una base instalada de aproximadamente 3,3 GW a fines de 2020. Eni, que tenía 0,27 GW de energía renovable capacidad al final del tercer trimestre de 2020, es algo único en la granularidad de sus objetivos, habiendo establecido objetivos a corto, mediano y largo plazo. Eni planea tener 3 GW de capacidad renovable instalada en 2023 y 5 GW en 2025. Tiene como objetivo 15 GW en 2030, 25 GW en 2035 y más de 55 GW para 2050. Tanto Equinor como Repsol también tienen objetivos de energía renovable. Equinor estableció un rango de 4 GW a 6 GW para 2026 y de 12 GW a 16 GW para 2035. Repsol (Figura 1) apunta a 7,5 GW para 2025 y 15 GW para 2030.

1. Repsol participa en el parque eólico flotante WindFloat Atlantic, que consta de tres aerogeneradores MHI Vestas de 8,4 MW, el mayor del mundo jamás instalado en plataformas flotantes. El proyecto fue ganador del premio POWER Top Plant en 2020. Cortesía: Repsol

"Entonces, es una visión bastante divergente en cuanto a cómo se llega de A a B, y dependiendo de cuál sea su tema general, dónde cree que puede diferenciarse, verá diferentes objetivos establecidos por estos jugadores". Dijo Linden.

"Creo que con las grandes empresas europeas de petróleo y gas, un tema que está muy claro es que se ven a sí mismos como proveedores de energía más amplios", dijo a POWER Arindam Das, director de consultoría de Westwood Global Energy Group. “En lo que se están enfocando hoy es en convertirse en estas compañías de energía más amplias, es decir, proporcionar diferentes formas de energía a sus grupos de clientes, ya sea petróleo y gas, energías renovables en el sentido tradicional de solar y viento, pero también, más lo que es más importante, mirar cosas como el hidrógeno y también centrarse en áreas como la captura de carbono. Entonces, es un tema más amplio”.

Das agregó: "La mayoría de las empresas de energía, en general, todavía ven los negocios de petróleo y gas como importantes y que realmente impulsan, o generan el flujo de efectivo que impulsa, la diversificación hacia las energías renovables y otras áreas".

negocio en expansión

"Cuando muchas personas piensan en las grandes integradas, tienden a pensar simplemente, 'Oh, son productores de petróleo', pero la otra cosa que estas empresas hacen muy, muy bien es comercializar y comercializar productos", dijo Kyle Reid, un socio de Grant Thornton LLP y líder de su brazo asesor de energía renovable. “No solo refinan sus propios productos, sino también una serie de otros productos, y comercializan, envían y entregan todos estos productos. Entonces, tengo la impresión de que estas empresas siempre se ven a sí mismas como empresas comerciales y de marketing. Se ven a sí mismos como personas que manejan muy bien las demandas de energía en diferentes mercados, ya sea nacional o extranjero, y son muy globales, obviamente”.

Reid continuó: “Entonces, al ver la transición, reconocen plenamente que el mundo se dirige hacia un entorno de emisiones netas cero para 2050. Muchas de estas empresas tienen su sede en Europa. Están muy en línea con el acuerdo de París y todos lo persiguen. ¿Cómo llegan allí? Bueno, tienen que cambiar hacia donde vendrá el crecimiento”.

Entre las tecnologías que las empresas de petróleo y gas parecen particularmente adecuadas para capitalizar se encuentran la geotérmica, la energía eólica marina, el hidrógeno y CCS.

Geotermia. Muchos defensores de la energía geotérmica ven el desarrollo de sistemas geotérmicos de roca seca y caliente como un cambio de juego para la industria energética, pero existen desafíos importantes en la perforación lo suficientemente profunda y lo suficientemente barata. Las empresas de petróleo y gas obviamente tienen una larga historia de avances innovadores en perforación; quizás la mejora más notable sea el desarrollo de técnicas de perforación horizontal. En la actualidad, continúa el trabajo para mejorar la tecnología de perforación de pozos profundos y ultraprofundos. La experiencia que poseen las empresas de petróleo y gas podría marcar la diferencia a la hora de llevar al mercado sistemas geotérmicos de roca seca profunda, aunque aún podrían pasar muchos años.

Vientos de la costa. Las empresas de petróleo y gas también tienen mucha experiencia con plataformas petroleras en alta mar, plataformas fijas y sistemas flotantes. “Estas empresas obviamente han trabajado extensamente en petróleo y gas en alta mar, por lo que tienen mucha historia y antecedentes. Históricamente, han asumido muchos riesgos en el desarrollo de campos de aguas profundas (geologías complejas, geografías, por ejemplo) y de eso se ha aprendido mucho en toda la industria”, dijo Das. “Creo que esa es probablemente un área en la que estas empresas realmente pueden traducir esa experiencia para acelerar el desarrollo de algunas de esas nuevas tecnologías desde una perspectiva de energías renovables, porque probablemente puedan aportar algunas de esas habilidades y también capital, y ayudar a desarrollar esos tecnologías más rápido”.

Hidrógeno. “Todos estos jugadores hablan a menudo del hidrógeno, porque encaja muy bien con su conjunto de habilidades básicas de lo que han hecho en el pasado”, dijo Linden. “También les permite reutilizar algunos de esos activos y conjuntos de habilidades, y servicios de desarrollo”.

Das estuvo de acuerdo en que el hidrógeno ofrece una gran oportunidad para las empresas de petróleo y gas, pero no espera que suceda nada de la noche a la mañana. Sugirió que podría pasar hasta 2030 o más tarde antes de que la tecnología del hidrógeno sea altamente comercializada.

CCS. Según un artículo escrito el año pasado por Guloren Turan, gerente general de Defensa y Comunicaciones del Global CCS Institute, la industria de O&G fue una de las primeras en adoptar la tecnología CCS, comenzando en la década de 1970. “La industria originalmente desarrolló y usó muchas de las técnicas integrales de CCS: se requiere separar el CO 2 del gas natural antes de que pueda ser transportado por tuberías, y el CO 2 separado ocasionalmente se bombea nuevamente a las formaciones geológicas para reducir la intensidad de las emisiones de las operaciones o en reservorios para mejorar la producción de petróleo”, explicó.

“Ya sea como motor de crecimiento y desarrollo empresarial o como medio para reducir la huella de carbono de las operaciones y los productos, CCS ofrece numerosas sinergias a la industria del petróleo y el gas. Es una herramienta versátil y bien entendida en el conjunto de herramientas de transición energética de las compañías de petróleo y gas”, concluyó Turan.

Aumento de la inversión

BloombergNEF (BNEF) ha estado rastreando la inversión en energía limpia por parte de 34 de los productores y refinadores de petróleo y gas más grandes del mundo durante varios años. Dijo que la inversión, incluso en empresas especializadas y activos bajos en carbono, disminuyó un 12% interanual a $ 12,7 mil millones en 2020. Shell, Total, Repsol y Galp, con sede en Lisboa, Portugal, representaron la mayor parte de esas inversiones ( Figura 2).

2. Este gráfico muestra la inversión en energía limpia por parte de las empresas de petróleo y gas desde 2015 hasta 2020. La inversión disminuyó en 2020 debido a la pandemia, pero se mantuvo muy por encima del promedio de cinco años. Cortesía: BloombergNEF

En los últimos cinco años, la inversión total en energías renovables, almacenamiento, transporte avanzado, tecnologías digitales, hidrógeno y CCS por parte de las empresas de petróleo y gas ha sido de casi $ 60 mil millones, y el almacenamiento de energía eólica, solar y de baterías constituye la mayoría. BNEF informó que es probable que el gasto de capital total del sector petrolero en 2020 supere los 200.000 millones de dólares, lo que significa que la inversión en energía limpia representará alrededor del 6 % del total, lo que, según dijo, es más alto que en años anteriores.

“Estas grandes empresas que tradicionalmente se han basado en el carbono van a girar y descubrir cómo hacer esto también: su existencia lo requiere. Si no, no van a sobrevivir”, dijo Reid.

— Aaron Larson es el editor ejecutivo de POWER.

¿Qué petróleo es renovable?

Los combustibles renovables son combustibles producidos a partir de recursos renovables. Los ejemplos incluyen: biocombustibles (por ejemplo, aceite vegetal utilizado como combustible, etanol, metanol de energía limpia y dióxido de carbono o biomasa, y biodiesel) y combustible de hidrógeno (cuando se produce con procesos renovables).

¿Es el petróleo un recurso renovable?

Las fuentes de energía fósil, incluidos el petróleo, el carbón y el gas natural, son recursos no renovables que se formaron cuando las plantas y los animales prehistóricos murieron y fueron enterrados gradualmente por capas de roca.

¿Se puede sustituir el petróleo por energías renovables?

La respuesta corta: sí.

¿Por qué el petróleo es un buen recurso renovable?

Petróleo renovable: De las algas al crudo verde

Dada la teoría de que los combustibles fósiles fueron creados por antiguos organismos vivos, sugiere que con suficiente tiempo, calor y presión, todos los combustibles fósiles serían 'renovables'. Entonces, teóricamente, dentro de millones de años, la materia orgánica actual podría convertirse en petróleo.

Video: renewable oil