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Blake W. Nordstrom, parte de la cuarta generación que lideró la empresa minorista homónima de su familia durante uno de los períodos más tumultuosos de la industria, murió en Seattle el miércoles por la mañana. Tenía 58 años.

La empresa confirmó su muerte. El 10 de diciembre, el Sr. Nordstrom anunció que una semana antes le habían diagnosticado linfoma, y ??compartió su optimismo sobre su pronóstico de una forma “tratable” del cáncer, que afecta el sistema inmunitario.

Les dijo a los empleados, clientes y accionistas que planeaba someterse a quimioterapia y reducir su agenda de viajes, pero “de lo contrario, continuaría trabajando durante este proceso con normalidad”.

Los empleados, clientes y observadores de Nordstrom compartieron recuerdos y condolencias el miércoles, pintando una imagen de un líder humilde que continuó con la tradición de sus antepasados ??de tratar a los empleados como familia y que no estaba por encima de realizar tareas de bajo nivel incluso cuando ascendió a los rangos más altos de la compañía. .

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Una mujer describió al Sr. Nordstrom distribuyendo un carrito lleno de directorios antes de la inauguración de una nueva tienda y luego comprándole un trozo de pastel en el café.

El diseñador de moda Kenneth Cole llamó al Sr. Nordstrom “uno de los líderes más auténticos y mejores individuos de nuestra industria”.

“Todos los que trabajaron con Blake conocían su pasión y profundo compromiso con los empleados, los clientes y las comunidades a las que servimos”, dijo Brad D. Smith, presidente de la junta de Nordstrom y ex director ejecutivo de Intuit, en un comunicado, y agregó que la compañía es afortunada tener a los hermanos menores del Sr. Nordstrom, Pete y Erik, para continuar al frente de la empresa como copresidentes.

Nordstrom personificó “el estilo de gestión de Nordstrom”, dijo Neil Saunders, director gerente de la firma de análisis GlobalData Retail y observador de Nordstrom desde hace mucho tiempo. “No tener miedo de probar cosas, no tener miedo de cambiar, tomar decisiones para invertir en el negocio aunque cause desafíos a corto plazo”.

Durante una carrera de casi cinco décadas, el Sr. Nordstrom ascendió hasta liderar la compañía cofundada en 1901 como Wallin & Nordstrom en la Cuarta Avenida y la Calle Pike en Seattle por su bisabuelo, el inmigrante sueco John W. Nordstrom.

El Sr. Nordstrom comenzó en el negocio familiar cuando tenía alrededor de 11 años, trabajando en el almacén, escribe en la historia corporativa de 2007 de su padre Bruce. El Sr. Nordstrom también pasó un verano en Vic Franck's Boat Co., que alimentó su amor de toda la vida por los barcos, incluso si se le asignó limpiar los tanques de retención, como relata Bruce Nordstrom en el libro, "Déjalo mejor de lo que lo encontraste". ”

El Sr. Nordstrom inevitablemente se abrió camino en el negocio familiar. Vendió zapatos de mujer, una línea de negocios estrechamente asociada con los orígenes de Nordstrom, fue comprador de mercancías y gerente regional y luego vicepresidente supervisando tiendas en Washington y Alaska. Fue un arco de carrera que le brindó al Sr. Nordstrom “una muy buena comprensión del mercado y de la venta minorista y los clientes más importantes de Nordstrom”, dijo Saunders.

En el libro de 2007, Erik Nordstrom relató haber trabajado para su hermano en varios puestos en la empresa a medida que ambos ascendían de rango.

“Siempre fue mejor trabajar para mi hermano porque tenía más confianza en mí y me dio más autonomía que nadie para quien había trabajado”, escribió Erik Nordstrom. “Pero también tenía expectativas más altas que cualquier otra persona para la que haya trabajado. Él creía en mí más de lo que yo creía en mí mismo”.

El Sr. Nordstrom se convirtió en copresidente en 1995 con responsabilidades que incluían el Nordstrom Rack de descuento de la empresa, ya que varios miembros de la próxima generación ascendieron a puestos de liderazgo sénior. La asignación del Sr. Nordstrom fue el “trabajo de perfil más bajo” entre la cuarta generación, escribió Bruce Nordstrom en la historia. “Ocupaba una pequeña oficina sin ventanas en Nordstrom Rack en Second Avenue”.

En 2000, a los 39 años, el Sr. Nordstrom fue nombrado presidente corporativo, un título singular que contrastaba con el liderazgo conjunto que ha caracterizado a la familia ya la empresa desde hace generaciones. Bruce Nordstrom escribió que Pete y Erik estaban "dispuestos a diferir el título a Blake, sabiendo que su hermano no hace ningún movimiento sin hablar con ellos". (En 2015, el Sr. Nordstrom nuevamente pasó a ser copresidente, un título que compartió con sus hermanos).

A principios de la década de 2000, Nordstrom se recuperó de un período de desaceleración de las ventas a través de cambios en la comercialización, nuevo inventario y tecnología de seguimiento de ventas y un compromiso renovado con el aclamado servicio al cliente de Nordstrom.

Bruce Nordstrom, junto con otro miembro de la familia de la tercera generación, el director John Nordstrom, se jubilaron en 2006, dejando a la cuarta generación completamente a cargo.

Al igual que todos los minoristas de larga data, Nordstrom ha estado navegando por la agitación impulsada por las compras en línea, ahora en su segunda década. El Sr. Nordstrom fue fundamental para guiar la estrategia de la compañía durante este período con una oferta de comercio electrónico cada vez más sofisticada que ha buscado combinar la conveniencia de comprar en línea con los atributos únicos de los lujosos grandes almacenes de Nordstrom, que ha renovado, reubicado y continuado expandir.

“Para ser una empresa madura en un mercado desfavorecido, han hecho un trabajo increíble, especialmente durante los últimos 10 años”, dijo Steve Dennis, analista minorista y fundador de SageBerry Consulting.

Más recientemente, la empresa se ha centrado en desarrollar nuevos formatos y conceptos minoristas, incluidas sus tiendas "locales" en Los Ángeles, que brindan probadores, cumplimiento de pedidos en línea y servicios como sastrería y estilistas personales.

Ya a mediados de la década de 2000, Nordstrom estaba buscando una ubicación privilegiada para dejar una huella en Manhattan, el hogar histórico de sus competidores de primer nivel en el comercio minorista de moda. En abril pasado, el Sr. Nordstrom estuvo presente para marcar la apertura de la tienda de hombres Nordstrom. Se planea una tienda insignia para mujeres en 2019.

El Sr. Nordstrom se encontraba entre el grupo de miembros de la familia Nordstrom que el año pasado hicieron un intento fallido de convertir la empresa en privada, un reflejo del orgullo y la fe que tienen en el negocio y su futuro, y por el deseo de alejarse de el escrutinio público-empresarial y el énfasis en los resultados a corto plazo.

Fuera de la empresa familiar, los esfuerzos comerciales del Sr. Nordstrom incluyeron un período como director del Banco de la Reserva Federal de San Francisco de 2004 a 2012 y como director de Whole Foods de 2011 a 2012.

Participó activamente en empresas locales y grupos filantrópicos, incluida la Asociación del Centro de Seattle, cuyo presidente, Jon Scholes, describió el papel clave del Sr. Nordstrom en la revitalización del centro de la ciudad a fines de la década de 1990. “Extrañaremos la pasión, el enfoque y la dedicación de Blake a su ciudad natal”, dijo Scholes en un comunicado.

United Way of King County destacó el apoyo de larga data de la familia Nordstrom y agregó: "El compromiso y la energía de Blake se han destacado particularmente". El Sr. Nordstrom y su esposa, Molly, fueron copresidentes del principal esfuerzo de donaciones de la organización benéfica, la Tocqueville Society local, durante seis años y sirvieron como mentores para muchos dentro y fuera de la organización.

Brad L. Smith, presidente de Microsoft, dijo en un comunicado que “Blake fue un modelo a seguir para toda la comunidad empresarial, combinando un liderazgo astuto para su empresa con una compasión por la comunidad y un compromiso que siempre impulsó a las personas a levantar la vista en imaginando lo que es posible.”

Blake W. Nordstrom nació el 4 de octubre de 1960.

Asistió a la Escuela Secundaria Mercer Island, mostrando una temprana perspicacia de liderazgo como gerente del equipo de baloncesto.

El Sr. Nordstrom estudió economía en la Universidad de Washington y se graduó en 1982. Formó parte del equipo de tripulación y describió su tiempo allí como "una experiencia realmente rica e importante en mi vida, un capítulo del que estoy muy orgulloso". (Citó como libro favorito "The Boys in the Boat", de Daniel James Brown, que relata el viaje del equipo de la UW a los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936). El Sr. Nordstrom seguiría apoyando el destacado programa de remo de los Huskies como copresidente de la Junta de Comisarios de Remo.

La familia del Sr. Nordstrom pidió privacidad el miércoles. Los detalles sobre los arreglos y los sobrevivientes no estuvieron disponibles de inmediato.

El reportero del Seattle Times, Paul Roberts, contribuyó a este despacho.

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Celebración comunitaria en honor a Blake Nordstrom a realizarse el 12 de enero

Pete, Erik, Blake Nordstrom copresidentes del imperio minorista (2016)

Reacción en las redes sociales

uno de los tipos más agradables que he conocido, generoso, divertido, devoto, muy triste por perder a Blake Nordstrom @UW_Rowing. Esta foto del @seattletimes de Jon Lok es puro Blake. Gracias por ser tan buen compañero de clase y de equipo. pic.twitter.com/zmc1WMRtRb

— Peg Achterman (@achterman) 2 de enero de 2019

Estamos desconsolados por la muerte de Blake Nordstrom. Fue un buen amigo y un tremendo defensor de la misión de United Way. Lo extrañaremos.

— United Way King Co. (@UnitedWayKC) 2 de enero de 2019

Muchas condolencias a la familia y amigos de Blake Nordstrom: siempre recordaré su apoyo y amabilidad tanto para @LifelongWA como para @BBBSPS cuando dirigía esas organizaciones. Se le extrañará @washdems https://t.co/lFTcjFwStv

— Tina Podlodowski (@Tinapo) 2 de enero de 2019

Blake Nordstrom vivió una vida del noroeste. En la empresa del mismo nombre de su familia, trabajó desde el almacén hasta las suites ejecutivas a medida que se expandía de costa a costa. 1/4 https://t.co/asxQPYnCo4

— Dow Constantine (@kcexec) 2 de enero de 2019

Nuestro más sentido pésame para la familia Nordstrom y la empresa en su conjunto tras la terrible noticia del fallecimiento de Blake Nordstrom hoy.

– Pete Carroll (@PeteCarroll) 3 de enero de 2019

Es difícil imaginar la vida cívica en Seattle sin Blake. Su generosidad, amabilidad, humildad y sentido de la diversión serán mis recuerdos favoritos. Mi más sentido pésame a su familia, muchos amigos y colegas de @Nordstrom. https://t.co/r31CEdNldx

— Dra. Sue Desmond-Hellmann (@SueDHellmann) 3 de enero de 2019

Esta noche, la Fraternidad lamenta la pérdida inesperada de Blake Nordstrom, Washington '82, copresidente de los grandes almacenes Nordstrom con sus dos hermanos biológicos Beta, Peter '84 y Erik '85, y uno de los 11 Betas de la familia Nordstrom desde 1920. Leer más en https://t.co/d1SkvFR42S pic.twitter.com/ET3sZXMIhy

– Beta Theta Pi (@BetaThetaPi) 3 de enero de 2019

Dios bendiga a la familia Nordstrom. necesitan nuestro amor y apoyo. Blake fue un líder fantástico. Trabajé para él durante 25 años. # buque insignia Nordstrom. RIP Blake

— Natalia (@nataliemg17) 2 de enero de 2019

Blake Nordstrom ha sido un verdadero líder inclusivo, ejemplificando The Nordstrom Way en todo lo que hizo. Disfruté mucho trabajar bajo su liderazgo con el Sr. Bruce. Un día triste para los nórdicos en todas partes.

— Kate Snapp (@KateSnapp) 2 de enero de 2019

DEP Blake. Era un gran tipo, un hombre que te enorgullecía de trabajar para Nordstrom y quería dar lo mejor de ti. Él será extrañado. ? pic.twitter.com/LeQ57pTwIa

— Ali (@vbgirlie) 2 de enero de 2019

Blake no podría haber sido más amable o más accesible conmigo como estudiante universitario y, posteriormente, como un joven e ingenuo profesional. Se le extrañará sobremanera. @Nordstrom @BetaThetaPi @mmatsudaira https://t.co/4vTVZWhsfN

— Robert Ethan Braden (@REthanBraden) 2 de enero de 2019

Pensamientos y oraciones a la familia Nordstrom. Blake fue un acto de clase. Definitivamente lo dejó mejor de lo que lo encontró @Nordstrom

— Pat Ogawa (@patogawa) 2 de enero de 2019

Blake fue un líder fenomenal y auténtico. Su liderazgo es una de las muchas cosas que disfruto de trabajar en el equipo de Nordstrom.

Ha hecho mucho para hacer avanzar el legado de Nordstrom.

Él será extrañado. https://t.co/kr62aP5yct

— Mikal Lewis (@MikalFM) 3 de enero de 2019

Mi corazón está con todos en Nordstrom. He estado en Nordstrom por menos de 1 año, pero el tipo de calidez que encontré en Nordstrom falta en la mayoría de las corporaciones. Y encontré a la familia Nordstrom, especialmente a Blake Nord… https://t.co/pu6zwZVChW https://t.co/ftoH5SMJ7V

— Sarab Mann (@sarabmann) 3 de enero de 2019

Triste noticia del fallecimiento de Blake Nordstrom. Encarnó el verdadero liderazgo. ¡Siempre fue genial cuando podía hablar con él o hacerle cualquier pregunta! https://t.co/bNeIBJB0Ec

— Diseño de ropa de KS (@Katyschildmeyer) 2 de enero de 2019

Blake Nordstrom fue un ícono de Seattle y un pionero del noroeste del Pacífico. Nos entristece saber de su fallecimiento ayer y damos nuestras condolencias a toda la familia Nordstrom.?? https://t.co/7Dk9SA2N1v

— Aguja espacial (@space_needle) 3 de enero de 2019

Video: blake nordstrom