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Los países de todo el mundo están tomando medidas para abordar el cambio climático y convertirse en emisores netos cero de dióxido de carbono (CO?) para 2050. Más recientemente, la victoria en las elecciones presidenciales de Joe Biden significa que EE. UU. es la última nación en adoptar el objetivo.

Entonces, ¿qué significa cero neto? ¿Eliminar por completo todas las emisiones de gases de efecto invernadero? No necesariamente. La parte "neta" de net-zero significa que aún podemos emitir CO?, siempre que compensemos (o eliminemos) esas emisiones de la atmósfera en la misma cantidad en otros lugares.

Es posible que últimamente hayas oído hablar mucho de "ir a cero neto" en los medios de comunicación. China anunció recientemente que tiene la intención de lograr el objetivo para 2060. Francia, el Reino Unido y Nueva Zelanda tendrán cero emisiones netas para 2050. En Australia, todos los estados y territorios tienen una estrategia de cero emisiones netas y el gobierno federal está bajo presión para hacer un compromiso nacional.

Es posible que también haya escuchado referencias a "emisiones cero", "emisiones bajas" y "neutro en carbono". Así que aclaremos qué significan todos estos términos en la práctica.

Muchos de los pares de Australia han adoptado objetivos de emisiones netas cero. Shutterstock

Familiarizarse con el cero neto

No son solo los países los que pueden producir emisiones netas cero. El término también puede aplicarse a un estado, ciudad, empresa o incluso a un solo edificio.

Bajo un escenario de cero neto, las emisiones aún se generan, pero se compensan con la misma cantidad en otros lugares. Los ejemplos de actividades de compensación incluyen la plantación de árboles para absorber CO? o el uso de otros ecosistemas naturales para aumentar el carbono almacenado en la biosfera.

El término "carbono neutral" se usa a veces en lugar de cero neto, y en términos generales significan lo mismo. También hay dos categorías específicas de tecnologías neutras en carbono que son relevantes aquí:

  • un proceso que genera CO? en un ciclo a corto plazo que no contribuye al calentamiento global. Un ejemplo de esto es la bioenergía, en la que el material orgánico absorbe inicialmente el CO? y luego lo libera al convertirse en energía. En general, las emisiones son estables y no hay un aumento neto de CO?.

  • un proceso que genera CO? pero lo captura y lo secuestra (almacena), en lugar de liberarlo a la atmósfera. Un ejemplo de esto es una central eléctrica de carbón equipada con tecnología de captura y almacenamiento de carbono.

La bioenergía es una tecnología neutra en carbono. Shutterstock

No te confundas con estos términos

Para entender el término “emisiones netas cero”, también debemos entender lo que no es. No debe confundirse con los siguientes conceptos relacionados, pero separados:

Cero emisiones: se refiere a un proceso en el que no se libera CO? en absoluto. De hecho, en nuestro actual sistema mundial de minería y fabricación, ninguna tecnología produce cero emisiones.

A menudo se dice que tecnologías como los paneles solares y la energía eólica son de cero emisiones, pero técnicamente no lo son. Tienen lo que se conoce como "emisiones integradas", las creadas en la fabricación de la tecnología. Sin embargo, la energía eólica y solar no producen emisiones continuas después de la instalación, a diferencia de la energía de combustibles fósiles.


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Carbono negativo: esto significa eliminar CO? de la atmósfera o secuestrar más CO? del que se emite. Esto podría incluir un proceso de bioenergía con captura y almacenamiento de carbono.

Bajas emisiones: Generación de gases de efecto invernadero a un ritmo inferior al habitual. Los ejemplos incluyen el cambio de energía a carbón a gas para generar la misma cantidad de electricidad, pero con menos emisiones.

La energía eólica no produce emisiones continuas de CO2. Shutterstock

OK, de vuelta a cero neto

Hay algunas formas clave de pasar a emisiones netas cero, que se reflejan en la mayoría de los planes nacionales:

  • reducir drásticamente o eliminar el uso de combustibles fósiles en el sector energético (incluido el transporte)

  • mejorar la eficiencia y/o desarrollar nuevas tecnologías en otros sectores que generan emisiones pero no pueden reducirlas fácilmente, como la manufactura y la agricultura

  • invertir en bio-secuestro (también conocido como reforestación o plantación de árboles) y tecnologías de carbono negativo para compensar cualquier emisión continua o inevitable.

Ninguna tecnología o cantidad de árboles plantados podría compensar las emisiones generadas actualmente a nivel mundial. Es por eso que casi todos los planes netos cero incluyen primero reducir y eventualmente reemplazar los combustibles fósiles. Los combustibles fósiles podrían usarse para lograr cero neto con compensaciones o captura y almacenamiento de carbono, pero en muchos casos este no es en realidad el camino más rentable o práctico para lograr cero neto.


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Lograr solo los dos primeros puntos no llevaría al mundo a cero neto. También se necesitarán enfoques de carbono negativo, como eliminar el CO? de la atmósfera.

La mayoría de los planes nacionales logran esto a través de técnicas de manejo de la tierra como la reforestación. Sin embargo, la cantidad de CO? compensada a través de soluciones naturales de carbono negativo puede ser difícil de medir. Además, no siempre se puede garantizar la entrega a largo plazo de las compensaciones de carbono; por ejemplo, un bosque replantado puede morir o quemarse en un incendio forestal liberando CO? a la atmósfera.

Otras soluciones más diseñadas también pueden eliminar el CO? de la atmósfera. Incluyen el uso de biocarbón, un material similar al carbón que se agrega al suelo. Promueve la actividad microbiana y los terrones del suelo, lo que evita que la materia orgánica de las plantas se descomponga y libere carbono. Pero este método aún no es perfecto.

Biochar ayuda a aumentar las reservas de carbono del suelo. Shutterstock

CO?: ¿problema u oportunidad?

El progreso global en la reducción de emisiones ha sido tan lento que simplemente reducir las emisiones no evitará una catástrofe climática.

Incluso si el mundo logra lograr emisiones netas cero para 2050, es posible que aún superemos nuestro "presupuesto de carbono": la cantidad de CO? que se puede emitir si el aumento de la temperatura de la Tierra se mantiene por debajo de 1,5 ? este siglo. Por lo tanto, debemos encontrar formas de eliminar primero las emisiones y luego eliminar el CO? existente.

Es previsible que algún día la Tierra dependa de tecnologías de carbono negativo que extraen CO? del aire y lo estabilizan en productos útiles. Por ejemplo, la captura y almacenamiento directo de carbono en el aire (que aún está en desarrollo) podría algún día eliminar el CO? y usarlo en productos como materiales de construcción y plásticos.

Tal proceso trataría al CO? como un material de entrada valioso, convirtiendo el mayor problema de la Tierra en una oportunidad para la innovación.

El movimiento hacia cero neto es crucial para evitar una catástrofe climática. Y el momento de moverse no es mañana o “para el 2050”, es ahora.

que significa carbono negativo

La negatividad del carbono es la reducción de la huella de carbono de una entidad a menos que neutral, de modo que la entidad en cuestión tenga el efecto neto de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera en lugar de agregarlo.

¿Es bueno ser carbono negativo?

Eres negativo en carbono si la cantidad de emisiones de CO? que eliminas de la atmósfera es mayor que la cantidad de emisiones de CO? que pones en la atmósfera. Tu impacto es positivo, lo que significa que estás haciendo algo activamente para mejorar el clima. En Compensate, creemos que la negatividad del carbono es el único camino a seguir.

¿Cuál es un ejemplo de carbono negativo?

Es previsible que algún día la Tierra dependa de tecnologías de carbono negativo que extraen CO? del aire y lo estabilizan en productos útiles. Por ejemplo, la captura y almacenamiento directo de carbono en el aire (que aún está en desarrollo) podría algún día eliminar el CO? y usarlo en productos como materiales de construcción y plásticos.

el carbono es negativo o positivo

11 términos de sostenibilidad cuyo significado probablemente desconocías

Término clave Término equivalente (o significa lo mismo que.
Emisiones netas de carbono cero Carbono cero neto
Carbono neutral Emisiones netas cero
Carbono Negativo Clima Positivo
Carbono Positivo

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Video: carbon negative