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Todos lo hemos visto suceder: un amigo mayor o un familiar se jubila, se le diagnostica una enfermedad grave o pierde a un cónyuge. De repente, el mundo de este individuo se altera, a veces aparentemente más allá del reconocimiento. Ha llegado a una bifurcación en el camino; ¿Se quedará atascado o encontrará una manera de reagruparse y seguir adelante?

En un nuevo libro, "El fin de la vejez", el Dr. Marc Agronin, psiquiatra geriátrico, llama a este momento un "punto de la edad", un evento que interrumpe la vida de una persona mayor y desafía la capacidad de la persona para hacer frente al mismo tiempo que ofrece la potencial para un nuevo crecimiento.

El crecimiento es una de las principales preocupaciones de Agronin. Como director de servicios de salud mental en Miami Jewish Health Systems, dice que con frecuencia ve a adultos mayores enfrentar desafíos difíciles, demostrando su adaptabilidad e ingenio. Sin embargo, la narrativa frecuentemente repetida del declive asociado con el envejecimiento (que esta etapa de la vida tiene que ver con la pérdida y el deterioro) no reconoce estos aspectos positivos, argumenta.

En una amplia discusión, hablamos sobre el envejecimiento, la resiliencia y cómo las personas pueden prepararse para esta etapa de la vida. Nuestra conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

P: ¿Cómo se interesó en los problemas del envejecimiento?

Crecí en un pequeño pueblo de Wisconsin rodeado de muchos seres queridos mayores. Dos juegos de abuelos. Un conjunto de bisabuelos. Muchas tías y tíos. Nunca miré el envejecimiento de una manera negativa. Lo veo en términos de lo que la gente ganó: sabiduría.

P: Un tema clave de su nuevo libro es que el envejecimiento aporta fortalezas. ¿Qué tipo de fortalezas?

A medida que envejecemos y experimentamos una gran variedad de cosas, incluidas la adversidad y la pérdida, continuamos desarrollándonos y madurando en términos de cómo vemos el mundo. Tendemos a ser más capaces de sopesar los puntos de vista opuestos y encontrar formas de entenderlos y aceptarlos.

También tendemos a ser menos reactivos emocionalmente a medida que las conexiones entre el centro del miedo del cerebro, nuestra amígdala y nuestro lóbulo frontal se vuelven más ricas y desarrolladas. Somos más capaces de reflexionar sobre nuestras experiencias. Y tendemos a usar más partes de nuestro cerebro simultáneamente cuando enfrentamos problemas, por lo que hay una mayor sinergia.

Ponga todo esto junto y se suma a la sabiduría, una fortaleza clave del envejecimiento.

P: ¿Qué quiere decir con sabiduría?

Podemos pensar en la sabiduría de la misma manera que pensamos en múltiples formas de inteligencia. Un tipo se basa en el conocimiento experto: cosas que hemos aprendido a hacer muy bien. Otro tipo se relaciona con la toma de decisiones experta: ser realmente bueno para comprender y tratar problemas. Para algunas personas, la sabiduría tiene que ver con la empatía y el cuidado: conectarse con otras personas. Para otras personas, se trata de creatividad o espiritualidad: una visión trascendente de la vida.

P: ¿Estas fortalezas están reservadas solo para personas con buena salud o que tienen suficiente dinero para estar cómodas? ¿Qué pasa con las personas mayores con problemas de salud que apenas sobreviven?

Muchas teorías del envejecimiento dejan fuera a este grupo. No tienen en cuenta a las personas que sufren de demencia, otras pérdidas importantes en la vida o enfermedades o discapacidades graves.

Esas son las personas con las que trabajo todos los días. He visto una y otra vez que podemos ayudar a estas personas. Las expectativas deben ajustarse, obviamente, cuando la demencia o una enfermedad grave entran en escena. Tenemos que adaptarnos y repensar cuál es nuestro propósito, qué puede hacer que la vida tenga sentido.

Descubrí que si tratamos de involucrar a estas personas mayores en actividades, para ayudar y apoyar a sus familias, para asegurarnos de que estén tomando los medicamentos correctos, para brindar empatía y atención, podemos mejorar sus vidas.

P: Usted destaca la importancia de la resiliencia en su libro. ¿Qué hace posible la resiliencia?

La resiliencia es la capacidad, ante la adversidad, de asimilar lo sucedido y reequilibrarse.

A medida que envejecemos, tendemos a ser menos resistentes físicamente. Sin lugar a dudas, nuestros cuerpos son físicamente más lentos y más vulnerables a enfermedades o lesiones. Pero psicológicamente es todo lo contrario. Debido a que hemos lidiado con más adversidad, hemos aprendido mecanismos de afrontamiento y habilidades de supervivencia.

Si aplicamos esa resiliencia psicológica al insulto físico, podemos hacerlo mejor. La mente puede guiar al cuerpo. Por el contrario, si no tenemos fe en nuestra resiliencia, eso puede socavar nuestra salud. Veo ese día dentro y fuera: Individuos a los que les va muy mal no por sus condiciones per se, sino porque no creen que puedan mejorar.

P: Hablas sobre puntos de edad en el libro y describe un proceso por el que pasa la gente. ¿Puedes describir eso?

Inicialmente, enfrentar un punto de edad (la jubilación, la pérdida de un cónyuge, una enfermedad grave) puede ser una experiencia sorprendente y, a veces, paralizante. No sabemos qué hacer. Pasamos por un proceso de tratar de averiguarlo. Luego viene lo que yo llamo un “ajuste de cuentas”, encarar lo que hay que hacer. Cuando encontramos una resolución, somos una persona diferente y hay un gran potencial de crecimiento.

La gente debería saber que hay esperanza, que algo bueno puede salir de esto, que todos nosotros tenemos opciones sobre cómo responder. He visto todo tipo de reacciones: personas mayores que experimentan mayor libertad y menos miedo tras una experiencia de este tipo. Personas que dejan de lado las pretensiones o las creencias rígidas y dejan que todo fluya. Otras personas se vuelven más espirituales, más profundas en sus creencias.

P: Otro término que acuña en el libro es “geropausia”. ¿Que es eso?

Trabajo con muchos adultos mayores que acaban de chocar contra una pared. Se les quita el aire y pierden la esperanza. Están atascados. No hay un término para eso, así que creé uno.

Lo primero que debe hacer es reconocer que está atascado. Algunas personas no pueden hacer eso; no tienen una visión de lo que puede ser la vida más allá de su situación. Tienes que tener una visión o un sueño para volver a moverte, para tener la motivación para cambiar.

P: Su libro termina con un plan de acción. ¿Qué consejo das?

Si estás atascado y quieres seguir adelante, reflexiona sobre tu vida y haz un balance de tus intereses, habilidades y experiencias. No hagas esto solo: hazlo con otras personas que puedan señalarte cosas como "Mamá, hiciste esto, te encanta esto, eres muy bueno en esto".

Luego, piensa en tus puntos de edad. ¿Cómo se las arregló y qué lo motivó a superar situaciones difíciles en el pasado? Una vez más, haz esto con otras personas que te conozcan y estén ansiosas por ayudarte.

Luego, les pido a las personas que piensen en lo que van a hacer a continuación y propongan un plan concreto que pueda involucrarlos y comprometerlos más.

Finalmente, animo a las personas a celebrar su envejecimiento, a crear nuevos rituales que los hagan sentir bien consigo mismos y que lo conviertan en un gran problema. Piense en todas las tarjetas tontas que hacen que las personas se sientan mal por cumplir 50 o 60 años. ¿Dónde están las tarjetas que hacen que las personas se sientan bien consigo mismas? Es hora de crear nuevas tradiciones.

La cobertura de KHN de estos temas cuenta con el apoyo de la Fundación John A. Hartford y la Fundación SCAN.

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¿Qué significa mente sobre cuerpo?

frase. Puedes usar la expresión mente sobre materia para describir situaciones en las que una persona parece ser capaz de controlar eventos, objetos físicos o la condición de su propio cuerpo usando su mente.

¿Cómo puedo dominar la mente sobre mi cuerpo?

11 métodos probados para lograr la mente sobre la materia

  1. Meditar.
  2. Visualizar.
  3. Establezca una intención.
  4. Habla contigo mismo.
  5. Cambia tus hábitos.
  6. Elimina las tentaciones.
  7. Practica la autoafirmación.
  8. Perdonar.

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¿Cuál es un ejemplo de la mente sobre la materia?

-usado para describir una situación en la que alguien es capaz de controlar una condición física, un problema, etc., usando la mente. Su capacidad para seguir adelante incluso cuando está cansado es una simple cuestión de mente sobre materia.

¿Está la mente sobre la materia sana?

Parece que la mente sobre la materia es algo realmente bueno, sin embargo, hay momentos en los que podría haber consecuencias negativas. El efecto nocebo es lo contrario al efecto placebo, en este caso la mente puede provocar un cambio físico que sea perjudicial para la persona.

Video: mind over body