Seleccionar página

Los microplásticos plantean una preocupación creciente en los océanos y otros hábitats acuáticos. Foto:
Sören Funk

Los microplásticos están en todas partes.

“Está en nuestra agua, está en el océano, está en los animales, en el aire, incluso en el espacio”, dijo recientemente Ana Zivanovic-Nenadovic, subdirectora de políticas de la Federación Costera de Carolina del Norte, durante un foro virtual sobre microplásticos.

Patrocinador destacado

Obtenga su matrícula de la costa de Carolina del Norte

La costa de Carolina del Norte es espectacular. Cuando compra una placa de la Federación Costera de Carolina del Norte, ayuda a mantener nuestra costa saludable y hermosa. ¡Aprende más!

Aprenda cómo puede estar en el Sponsor Spotlight.

Desde que comenzó la producción masiva de plásticos a mediados del siglo XX, el plástico ha impregnado nuestras vidas, explicó del 15 al 202 de julio de 29 condados diferentes registrados para el Foro de microplásticos costeros de Carolina del Norte, organizado por la federación.

El foro en línea incluyó presentaciones de investigadores, educadores y representantes de grupos ambientales que explicaron los diferentes tipos de contaminación por microplásticos, los riesgos que los microplásticos representan para el medio ambiente natural y la salud humana, y las políticas actuales.

“Este foro es el primer paso en nuestro esfuerzo por informar al público y generar apoyo para el cambio que, con suerte, conducirá a soluciones para los microplásticos”, dijo Zivanovic-Nenadovic.

Bonnie Monteleone, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Plastic Ocean Project Inc. e investigadora de plásticos marinos, dijo que en su investigación encontró que alrededor de 3,86 toneladas métricas de microplásticos, o piezas que miden menos de 5 milímetros, se encuentran en el Atlántico Norte.

Patrocinador destacado

PBS Carolina del Norte | Estado de cambio

La iniciativa State of Change de PBS North Carolina examina el impacto del cambio climático en las comunidades costeras y del interior de todo el estado y cómo las comunidades y las personas han respondido con soluciones innovadoras. Obtenga más información y vea cortos digitales y retratos climáticos.

El océano se está convirtiendo en una “sopa de plástico”, dijo Monteleone.

El plástico es el miembro más nuevo de la red alimentaria “porque los plásticos se rompen, no se descomponen. Se están descomponiendo en partículas cada vez más pequeñas, haciéndolas más biodisponibles para todos los organismos en el océano. Así que me gusta llamarlo el 'pequeño gran problema'”, dijo. “A medida que las partículas se hacen más pequeñas, empezamos a ver cada vez menos y los científicos están realmente preocupados por saber adónde van estas partículas más pequeñas”.

Los desechos plásticos se descomponen, no se descomponen, en microplásticos, que son piezas de 5 milímetros o menos. Foto: NOAA

Un lugar donde se encuentran estos microplásticos es en nuestros mariscos.

La Dra. Susanne Brander, miembro de la facultad de la Universidad Estatal de Oregón desde 2017 y anteriormente docente de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, explicó que los microplásticos se transfieren a través de las redes alimentarias y luego son ingeridos directamente por los organismos, “pero también se transfieren tróficamente, lo que significa que son ingeridos por organismos más pequeños que luego son alimentados como presas por peces forrajeros o depredadores más grandes. El resultado final es que estos artículos pueden terminar como mariscos en nuestros platos”.

Según un análisis, a nivel mundial, alrededor del 26 % de una especie de pez ingiere microplásticos, que es aproximadamente lo mismo en los EE. UU. Los microplásticos afectan la capacidad de los peces para sobrevivir y reproducirse, y eso puede tener impactos a nivel de población.

“Entonces, deberíamos pensar en esto desde la perspectiva de la salud humana, pero también desde la perspectiva de la salud de los peces. Y al final, eso influirá en la cantidad de peces que hay para pescar”.

La Dra. Marielis Zambrano, del departamento de biomateriales forestales de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dijo que estos microplásticos que se encuentran en el océano, y en nuestros mariscos, provienen de textiles sintéticos, llantas, polvo de la ciudad, marcas viales, revestimientos marinos, productos de cuidado personal y gránulos de plástico. , o nurdles.

Los microplásticos son partículas sólidas sintéticas que no se disuelven en agua y tienen un tamaño inferior a 5 mm. Se estima que un mínimo de 5,25 billones de partículas de plástico que pesan 270.000 toneladas flotan en los océanos del mundo, explicó.

La persona promedio ingiere más de 5800 partículas al año de desechos sintéticos, que se encuentran en todo, incluidos los mariscos, la cerveza, el agua del grifo y la sal marina. Incluso se encuentran microplásticos en muestras de heces humanas, lo que significa que estamos comiendo microplásticos, dijo Zambrano.

Las microfibras, que se encuentran en el 99,7 % de todas las muestras tomadas de la superficie del océano, son una fuente principal de microplásticos. Estas microfibras llegan al medio ambiente a través del proceso de lavado doméstico. El efluente se procesa en plantas de tratamiento de aguas residuales, pero algunas de las partículas son demasiado pequeñas para filtrarlas antes de descargarlas. Las microfibras también se encuentran en el aire provenientes de alfombras, ropa y otros materiales.

La Dra. Marielis Zambrano de NC State University explica cómo las microfibras llegan al medio ambiente durante su presentación.

El Dr. Richard Venditti, profesor Elis-Signe Olsson de Ciencia e Ingeniería del Papel en el Departamento de Biomateriales Forestales de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dijo que un estudio de la universidad encontró que el algodón y el rayón, ambos basados ??en materiales naturales, se degradan en unos 35 días en agua del lago en una simulación.

“En contratos estrictos, el poliéster y muchos otros plásticos son completamente inertes a la actividad biológica y persisten en el agua del lago durante mucho tiempo”, lo cual es un desafío, dijo.

El problema de las microfibras no tiene una solución única, pero existen algunas formas posibles de ayudar, como filtros en las lavadoras, un revestimiento sostenible en las telas, el uso de fibras naturales o de origen vegetal, o nuevos métodos para hilar fibras que son duraderas, aunque todas estos no están exentos de problemas.

Haw Riverkeeper, Emily Sutton, reiteró que los microplásticos son un gran problema de salud pública y señaló el alto porcentaje de microfibras que encuentran durante las pruebas porque las plantas de tratamiento de aguas residuales no pueden eliminarlas todas antes de descargarlas. El río Haw, un afluente del río Cape Fear, se encuentra en la parte central del estado.

Incluso se ha encontrado plástico, que entra en nuestros cuerpos a través del agua potable, en la leche materna, agregó. También existe preocupación por los compuestos químicos de los que están hechos estos plásticos, así como por las PFAS y otros productos químicos. “Esos compuestos también están siendo absorbidos por estas partículas de plástico” que llegan a nuestros cuerpos.

El Dr. Scott Coffin, científico investigador de la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado de California, dijo que si bien las plantas de tratamiento de aguas residuales son efectivas para eliminar los microplásticos (entre el 88 y el 99 % de los plásticos), lo que se elimina se convierte en lodo.

El lodo, que contiene un alto nivel de nutrientes, a menudo se transforma en biosólidos y se utiliza como fertilizante en los campos agrícolas de todo el país. Para Carolina del Norte, el 25-50 % de los lodos se aplica como biosólido a la agricultura, según un mapa que Coffin incluyó en su presentación. Con el aumento de la producción de plástico, hay un aumento en las concentraciones de microplásticos en los biosólidos, dijo.

Si bien se sabe que las plantas pueden absorber y acumular microplásticos a través de sus raíces y distribuirse a través de sus brotes, se desconoce que las partículas de plástico puedan llegar a las frutas y verduras que comemos, explicó Coffin. "Sin embargo, sabemos que con el aumento de las concentraciones de plástico en los suelos, vemos una disminución en la producción de frutas y verduras de la planta, con una incapacidad total de la planta para producir tomates en este estudio por encima de cierto umbral".

Los biosólidos son los lodos generados por el tratamiento de aguas residuales en las plantas de tratamiento de aguas residuales, que producen biosólidos para uso agrícola, paisajístico y doméstico. Arriba a la izquierda, un tanque de lodos activados en una planta de tratamiento de aguas residuales y un área de retención de biosólidos, abajo a la derecha. Las dos fotos no son de la misma instalación. Gráfico: USGS

Coffin agregó que el plástico a menudo contiene químicos peligrosos, algunos de los cuales se agregan intencionalmente.

Hay al menos 3300 aditivos químicos conocidos, 98 son peligrosos y 15 son disruptores endocrinos. Los cuerpos crean estrógeno naturalmente, pero cuando se exponen a niveles más altos, pueden causar cosas como diabetes, discapacidades intelectuales y cáncer.

“¿Por qué nos preocupamos tanto por los disruptores endocrinos? La exposición a solo una clase de disruptores endocrinos de retardantes de llama produce más discapacidades intelectuales que los pesticidas, el mercurio y el plomo combinados con un total estimado de 750 000 a 1,75 millones de discapacidades intelectuales en los Estados Unidos entre 2001 y 2016”, dijo Coffin. Si bien los efectos de los microplásticos en la salud humana son en gran medida inciertos, dijo, la evidencia está evolucionando rápidamente.

Coffin dijo que los humanos están expuestos a los microplásticos a través del agua del grifo. Los investigadores encontraron en 2017 que el 94% de las muestras en los Estados Unidos tenían niveles detectables de microplásticos, lo que llevó a California a aprobar un proyecto de ley para que su Junta de Agua defina los microplásticos y desarrolle pruebas estandarizadas.

Cuando se trata de agua embotellada y del grifo, en general, se encuentran concentraciones más altas en el agua embotellada que en el agua del grifo. “Esto no es sorprendente, ya que la botella misma parece ser la fuente de estas partículas. Simplemente desenroscando la tapa de una botella de agua de plástico se liberan del orden de 14 a 2400 partículas de plástico”.

Un estudio reciente también encontró que los biberones de polipropileno para bebés liberan alrededor de 16 millones de partículas por litro. Esto da como resultado una exposición diaria estimada de 14.000 a 4,5 millones de partículas por día para los bebés.

“Esto es solo una exposición, y no sabemos cuánto riesgo podría causar”, dijo, y agregó que al observar todas las rutas de exposición, el aire es probablemente la mayor vía de exposición, con una concentración mucho mayor en interiores que en exteriores.

Los microplásticos no desaparecen una vez que estamos expuestos a ellos. “Se estima que estamos caminando con entre 525 y 9,3 millones de partículas de plástico. Sabemos que estas partículas pueden transferirse a la próxima generación con cuatro de cada seis placentas que contienen microplásticos en un estudio de 2021".

La profesora asociada de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wake Forest, Sarah Morath, dijo que en términos de contaminación plástica, existen instrumentos regulatorios como prohibiciones, como la prohibición de 2015 de microesferas en productos de belleza como gel de baño y pasta de dientes, instrumentos económicos como un impuesto o tarifa. diseñado para alentar a las personas y las empresas a cambiar su comportamiento, e instrumentos persuasivos, como una campaña educativa o Julio sin plástico, en el que las personas se comprometen voluntariamente a eliminar el uso de plásticos de un solo uso durante un mes.

Las microesferas son un tipo de microplástico que se encontraban en productos de cuidado personal como la pasta de dientes antes de ser prohibidos en 2015. Foto: NOAA

La legislación que se ha promulgado o se está considerando actualmente a nivel federal incluye la Ley Save our Seas, que tiende a recibir muchos informes bipartidistas porque invocan métodos no regulatorios, y la Ley Break Free from Plastic Pollution, reintroducida en marzo, con mecanismos para abordar la contaminación plástica, incluida la responsabilidad del productor de recolectar y desechar el producto, dijo Morath. Otras leyes incluyen la Ley RECYCLE que se enfoca en mejorar los programas de reciclaje residencial y la Ley RECOVER, enfocada en construir infraestructura de reciclaje, ambas introducidas este año.

Zivanovic–Nenadovic dijo a Coastal Review después del foro que este es el primer paso de la federación para abordar directamente la contaminación por microplásticos.

“Espero que la audiencia haya podido adquirir conocimientos sobre los impactos, la magnitud y la ubicuidad de los microplásticos. Tomó décadas llegar al punto en el que nos encontramos y se necesitará un esfuerzo decidido para comenzar a hacer retroceder el reloj de este problema. Esperamos haber entusiasmado a la audiencia y motivarla para que nos ayude a medida que avanzamos”, dijo. “La audiencia pudo aprender sobre cuán omnipresentes son los microplásticos en nuestro entorno. Los presentadores comparten información sobre los microplásticos en nuestros alimentos, en el agua potable, elaboraron métodos de muestreo y ofrecieron posibles políticas y soluciones regulatorias, y ejemplos que existen en otros estados”.

Qué son los microplásticos y por qué son un problema

Los microplásticos son piezas de plástico que miden menos de cinco milímetros de ancho. Algunos microplásticos se han formado al desprenderse de plásticos más grandes que se han fragmentado con el tiempo; piense en los desechos del desgaste de los neumáticos. Otros se han hecho pequeños intencionalmente, por ejemplo, microesferas cosméticas utilizadas en exfoliantes faciales.

¿Por qué los microplásticos son tan dañinos para el medio ambiente marino?

Estos polímeros plásticos representan directamente una gran amenaza para los organismos marinos y también afectan indirectamente al ecosistema al absorber otros contaminantes marinos. Debido a su gran relación área/volumen, los microplásticos absorben fácilmente los contaminantes hidrofóbicos del sistema acuático.

¿Cuál es la principal fuente de microplásticos en el océano?

Los productos de consumo ordinarios son la fuente de la mayoría de los microplásticos primarios del océano, según un estudio de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Eso incluye textiles sintéticos, polvo de la ciudad, llantas, marcas viales, revestimientos marinos, productos para el cuidado personal y gránulos de plástico de ingeniería.

Cuánto microplástico hay en el océano 2022

¿Cuánto plástico hay en el océano en 2022? Hay aproximadamente 50-75 billones de piezas de plástico y microplásticos actualmente en el océano. Aproximadamente 593,043,485 libras de contaminación plástica flotan en la superficie del océano.

Video: microplastic in the ocean