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Afortunadamente, la mayoría de las personas que contraen COVID-19 no se enferman gravemente, especialmente aquellas que están vacunadas. Pero una pequeña fracción es hospitalizada y una fracción más pequeña muere. Si está vacunado y contrae el coronavirus, ¿cuáles son sus posibilidades de ser hospitalizado o morir?

Como epidemiólogo, se me ha pedido que responda a esta pregunta de una forma u otra a lo largo de la pandemia. Esta es una pregunta muy razonable para hacer, pero difícil de responder.

Para calcular el riesgo de hospitalización o muerte después de infectarse con SARS-CoV-2, necesita saber el número total de infecciones. El problema es que nadie sabe exactamente cuántas personas han sido contagiadas por el coronavirus. Entonces, si bien es muy difícil estimar el verdadero riesgo de morir si está vacunado y contrae COVID-19, hay algunas formas de comprender mejor los riesgos.

Las pruebas pueden detectar una gran cantidad de casos de coronavirus, pero nunca los detectarán a todos. Foto AP/Susan Walsh

Contando infecciones

Lo primero que se debe tener en cuenta al pensar en el riesgo es que los datos deben estar actualizados. Cada nueva variante tiene sus propias características que cambian el riesgo que representa para aquellos a quienes infecta. Omicron apareció rápidamente y parece que se está yendo rápidamente, por lo que ha habido poco tiempo para que los investigadores o los funcionarios de salud recopilen y publiquen datos que puedan usarse para estimar el riesgo de hospitalización o muerte.

Si tiene suficientes datos buenos, sería posible calcular el riesgo de hospitalización o muerte. Debería contar la cantidad de personas que fueron hospitalizadas o fallecieron y dividir esa cantidad por la cantidad total de infecciones. También es importante tener en cuenta los retrasos de tiempo entre la infección, la hospitalización y la muerte. Hacer este cálculo le daría la verdadera tasa de hospitalización o mortalidad por infección. El problema es que los funcionarios de salud no saben con certeza cuántas personas se han infectado.

La variante omicron es increíblemente infecciosa, pero el riesgo de que cause una enfermedad significativa es mucho menor en comparación con las cepas anteriores. Es genial que omicron sea menos grave, pero eso puede llevar a que menos personas busquen pruebas si están infectadas.

Para complicar aún más las cosas, está la disponibilidad generalizada de kits de prueba en el hogar. Datos recientes de la ciudad de Nueva York sugieren que el 55% de la población los había pedido y que aproximadamente una cuarta parte de las personas que dieron positivo durante el aumento de omicron usaron una prueba casera. Muchas personas que usan pruebas caseras informan sus resultados, pero muchas no lo hacen.

Finalmente, es posible que algunas personas que sí presentan síntomas simplemente no se hagan la prueba porque no pueden acceder fácilmente a los recursos de prueba o no ven ningún beneficio en hacerlo.

Cuando combina todos estos factores, el resultado es que el recuento oficial informado de casos de coronavirus en los EE. UU. es mucho más bajo que el número real.

Los modelos matemáticos se pueden usar para estimar el número total de casos, pero no tienen suficientes datos específicos para usar en cálculos de riesgo precisos. Mironov Konstantin / iStock a través de Getty Images Plus

Estimación de casos

Desde el comienzo de la pandemia, los epidemiólogos han estado trabajando en formas de estimar el número real de infecciones. Hay algunas maneras de hacer esto.

Los investigadores han utilizado previamente los resultados de las pruebas de anticuerpos de grandes poblaciones para estimar la prevalencia del virus. Lleva tiempo organizar este tipo de pruebas y, a fines de febrero de 2022, no parece que nadie haya hecho esto para omicron.

Otra forma de estimar los casos es basarse en modelos matemáticos. Los investigadores han utilizado estos modelos para hacer estimaciones del número total de casos y también de las tasas de mortalidad por infección. Pero los modelos no distinguen entre infecciones estimadas de individuos vacunados y no vacunados.

La investigación ha demostrado una y otra vez que la vacunación reduce en gran medida el riesgo de enfermedad grave o muerte. Esto significa que calcular el riesgo de muerte solo es realmente útil si se puede distinguir por el estado de vacunación, y los modelos existentes no lo permiten.

¿Qué se sabe y qué hacer?

Sin una buena estimación del total de casos por estado de vacunación, los mejores datos disponibles son los casos conocidos, las hospitalizaciones y las muertes. Si bien esta información limitada no permite a los investigadores calcular el riesgo absoluto que enfrenta un individuo, es posible comparar el riesgo entre personas vacunadas y no vacunadas.

Los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que las tasas de hospitalización son 16 veces más altas en adultos no vacunados en comparación con los que están completamente vacunados, y las tasas de muerte son 14 veces más altas.

¿Qué hay que sacar de todo esto? Lo que es más importante, la vacunación reduce en gran medida el riesgo de hospitalización y muerte muchas veces.

Pero quizás una segunda lección es que los riesgos de hospitalización o muerte son mucho más complicados de comprender y estudiar de lo que podría haber pensado, y lo mismo se aplica a la hora de decidir cómo reaccionar ante esos riesgos.

Miro los números y confío en la capacidad de mi vacuna y refuerzo contra el COVID-19 para protegerme de una enfermedad grave. También elijo usar una máscara de alta calidad cuando estoy adentro con muchas personas para disminuir aún más mi propio riesgo y proteger a aquellos que no puedan vacunarse.

Se han aprendido muchas lecciones de esta pandemia, y hay muchas cosas que los investigadores y el público aún deben mejorar. Resulta que estudiar y hablar de riesgo es uno de ellos.

¿Todavía puede contraer COVID-19 después de la vacuna?

La mayoría de las personas que contraen COVID-19 no están vacunadas. Sin embargo, dado que las vacunas no son 100 % efectivas para prevenir infecciones, algunas personas que están completamente vacunadas aún contraerán COVID-19. La infección de una persona completamente vacunada se denomina "infección de avance".

¿Hay muertes relacionadas con la vacuna COVID-19?

Los informes de muerte después de la vacunación contra el COVID-19 son raros. La FDA requiere que los proveedores de atención médica informen cualquier muerte después de la vacunación contra el COVID-19 al Sistema de Informe de Eventos Adversos a las Vacunas (VAERS), incluso si no está claro si la vacuna fue la causa.

¿Alguien ha contraído COVID-19 después de haber sido vacunado por completo?

Algunas personas completamente vacunadas, y aquellas que recibieron refuerzos, adquirieron SARS-CoV-2 y desarrollaron COVID-19. Eso se espera. Un intensivista de Mayo Clinic explica lo que debe saber sobre la vacunación contra el COVID-19, los refuerzos y las infecciones progresivas.

¿Las personas que han tenido COVID-19 tienen más efectos secundarios con la vacuna?

Si tuvo COVID-19 antes de vacunarse, la primera inyección puede causar efectos secundarios más notorios que para las personas que no han tenido el coronavirus. Si nunca ha tenido COVID-19, es posible que note más efectos secundarios después de la segunda dosis que después de la primera.

Video: can you die from covid if you have been vaccinated