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Natalie Kraemer tenía 28 años cuando hizo su primera cita con el ginecólogo. Después de haber sido abusada sexualmente por un novio durante la escuela secundaria, evitó cualquier situación que involucrara desnudarse o ser tocada. Casi había programado una prueba de Papanicolaou unos años antes, pero cambió de opinión después de que un masaje desencadenara recuerdos traumáticos.

Afortunadamente, la primera vez de Kraemer en los estribos transcurrió sin problemas. Después de preguntar y leer reseñas, Kraemer eligió un consultorio de obstetricia y ginecología con una partera. Durante su cita, Kraemer le informó a la enfermera sobre su abuso sexual. La enfermera le dijo que podía optar por no realizar el examen pélvico si le resultaba demasiado abrumador. Kraemer siguió adelante y descubrió que su partera era igual de considerada.

“Primero examinó mi mitad superior y luego mi mitad inferior para que no tuviera que estar totalmente desnudo o expuesto”, dice Kraemer. “Me explicó todo antes de hacerlo y me dijo que podía detenerse en cualquier momento si yo quería. Luego, en la próxima cita, me recomendó no usar un DIU porque pensó que la inserción sería traumática para mí”.

Kraemer no lo sabía en ese momento, pero su partera practica lo que se conoce como atención médica informada sobre el trauma. Es un "enfoque filosófico en el que entendemos la prevalencia del trauma en nuestros pacientes y en nosotros mismos, el impacto que tiene el trauma en la salud y cómo afecta la forma en que las personas interactúan con los sistemas de atención médica", dice la Dra. Eve Rittenberg, médica de Brigham Health y una profesor asistente en la Escuela de Medicina de Harvard.

La atención médica informada sobre el trauma no es una idea nueva. Pero a la luz del movimiento #MeToo y la oleada relacionada de conversaciones nacionales sobre agresión sexual, más profesionales están buscando formas de ayudar a los sobrevivientes de trauma a sentirse seguros en la sala de examen. Como resultado, la atención médica informada sobre el trauma se está convirtiendo en un movimiento por derecho propio.


El sesenta y uno por ciento de los hombres estadounidenses y el 51 por ciento de las mujeres estadounidenses informan haber estado expuestos a al menos un evento traumático en sus vidas. El trauma puede filtrarse en nuestra salud y bienestar de formas variadas y superpuestas. El trauma no solo puede causar TEPT y contribuir a los trastornos del estado de ánimo, la adicción y otras enfermedades mentales, sino que también está asociado con una serie de enfermedades físicas. La relación entre el trauma y la enfermedad está bien documentada en la investigación, la más famosa en el estudio ACE de 1998.

Para este estudio fundamental, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Kaiser Permanente encuestaron a 13 494 personas sobre sus antecedentes médicos, hábitos de estilo de vida y experiencias infantiles adversas, o ACE. Estos pueden incluir casos de trauma sexual, abuso físico o emocional, negligencia y vivir con un adicto. Más de la mitad de los participantes informaron al menos una ACE, y un mayor número de ACE correspondía a un mayor riesgo de problemas de salud como enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedad pulmonar crónica y enfermedad hepática, así como una esperanza de vida considerablemente más corta.

Si bien el trauma puede hacer que las personas sean más vulnerables a los problemas de salud, también puede hacer que sea menos probable que busquen atención médica. Ir al médico y lidiar con todos esos pinchazos y sondas puede parecer un poco invasivo para cualquiera. Para un sobreviviente de un trauma sexual u otra forma de abuso, la experiencia puede convertirse en una forma de retraumatización. En una historia reciente del New York Times sobre víctimas masculinas de agresión sexual en el ejército, un veterano que había sido violado durante el entrenamiento básico dejó de ir al dentista con regularidad. “Es difícil tener a alguien en mi espacio personal cerniéndose sobre mí”, le dijo al Times.

El objetivo subyacente de la atención médica informada sobre el trauma es ayudar a los sobrevivientes de trauma a acceder a la atención y aprender cómo sentirse cómodos siendo pacientes. En la práctica, brindar este tipo de atención puede significar muchas cosas, desde educar a los pacientes sobre el impacto potencial en la salud de su trauma hasta crear un entorno en el que se sientan empoderados y seguros. Pero el principio rector es siempre el mismo: Cuidar a los pacientes de manera integral, como personas integrales, y tratar de comprender la relación entre lo que ha sucedido en sus vidas y lo que está pasando con su salud.

Los proveedores de atención primaria informados sobre el trauma no pueden y no deben reemplazar a los terapeutas.

En este momento, la atención primaria es la prioridad en la expansión de los servicios informados sobre el trauma, aunque un número creciente de especialistas también está adoptando el enfoque, dice Karen Johnson, trabajadora social clínica licenciada y directora de servicios informados sobre el trauma en el Consejo Nacional para el Comportamiento. Salud. Los proveedores de atención primaria informados sobre el trauma no pueden y no deben reemplazar a los terapeutas. En su lugar, ofrecen una rampa de acceso suave para que los pacientes con antecedentes de trauma obtengan la atención que necesitan.

“Cuando no creamos entornos que estén informados sobre el trauma”, dice Johnson, “definitivamente corremos el riesgo de perder oportunidades para descubrir qué pudo haber sucedido en la vida de una persona para que podamos abrir la puerta a posibles caminos hacia la recuperación”.

Al comienzo de una cita, un médico informado sobre trauma generalmente buscará información sobre los antecedentes de un paciente, ya sea pidiéndole que complete una encuesta o basándose en pistas de comportamiento. Usando lo que aprenden, el médico tomará medidas para que el espacio se sienta seguro y adaptará la visita a las necesidades del paciente. Para los sobrevivientes de trauma, la seguridad a menudo significa tener opciones, opciones que quizás no hayan tenido durante su trauma inicial. Johnson dice que las prácticas simples, como escuchar las solicitudes y los temores de los pacientes, tomar en serio sus ansiedades y ofrecer formas alternativas de realizar exámenes o pruebas, pueden ser fundamentales para alentar a los pacientes a continuar recibiendo atención y adherirse a las plantas de tratamiento.

Si un paciente tiene una experiencia negativa o se siente violado, es posible que no regrese, dice Johnson, mientras que una relación médico-paciente de confianza puede conducir a un diálogo continuo y abierto sobre lo que funciona mejor para ese paciente. Por ejemplo, un paciente con diabetes que tiene miedo a las agujas podría necesitar un método alternativo de administración de insulina para cumplir con el régimen prescrito.

"Si una persona entiende que puede expresar sus preocupaciones y no se cerrará, y un médico fomenta esas conversaciones", dice Johnson, "eso conduce a una toma de decisiones compartida y una mayor adherencia, lo que puede ayudar a las personas a aprender a controlar su enfermedad". .”

“Puede ser muy difícil soportar historias de sufrimiento y, como médicos, eso es lo que hacemos”.

Una mayor comprensión del trauma también puede ayudar a los médicos a evitar la fatiga por compasión y el agotamiento, dice Rittenberg, quien dirige capacitaciones dentro de su sistema de atención médica para otros proveedores que desean aprender sobre el enfoque. “Puede ser muy difícil soportar historias de sufrimiento y, como médicos, eso es lo que hacemos”, dice. “Tener una comprensión de la forma en que las historias de nuestros pacientes pueden afectarnos y desarrollar formas de lidiar con eso, todo eso es parte de la atención informada sobre el trauma”.

En este punto, la atención médica informada sobre el trauma sigue siendo una designación informal y autoproclamada; los médicos deciden exactamente cómo implementar sus principios en la atención al paciente. Pero su huella se está volviendo más visible en todo el sistema de salud. A partir de 2016, la Asociación Nacional para la Salud del Comportamiento se asoció con Kaiser Permanente para crear recursos para promover el cambio organizacional en los entornos de atención primaria. Estos apoyos incluyen abordar temas como la detección de traumas, la educación del personal y el manejo del agotamiento y la fatiga por compasión. A nivel estatal, el Departamento de Servicios de Atención Médica de California está gastando $60 millones este año para capacitar a los proveedores para detectar traumatismos en la atención primaria.

Johnson espera que el movimiento continúe extendiéndose y estableciéndose más de acuerdo con la creciente conciencia de cuán común es el trauma y cuánto puede afectar la salud. “El hecho de que sepamos que hay una alta prevalencia de trauma y impacto significativo en la salud a lo largo de la trayectoria de la vida es solo información que no se puede desaprender”, dice ella.

Para las personas interesadas en encontrar proveedores informados sobre el trauma, Johnson recomienda buscar especialistas que anuncien un enfoque en el trauma. Además, el sitio web ACES Connection tiene un centro de recursos y foros comunitarios donde las personas comparten información sobre servicios locales informados sobre trauma.


¿Pueden las pruebas de Papanicolaou ser traumáticas?

Las pruebas de frotis son desagradables, punto final. No puede haber muchas mujeres que no estén de acuerdo con eso. Pero para aquellos con problemas de salud mental, problemas de aprendizaje y/o antecedentes de abuso sexual, el procedimiento puede ser excepcionalmente traumático.

¿Por qué las pruebas de Papanicolaou son traumatizantes?

¿Por qué algunos procedimientos ginecológicos son tan dolorosos? Las visitas ginecológicas rara vez son cómodas. Un espéculo puede sentirse frío y doloroso cuando se inserta en la vagina y hasta el cuello uterino. Los pacientes pueden sentirse vulnerables al ser mirados o tocados por un profesional médico.

¿Son traumáticos los exámenes pélvicos?

Para muchas sobrevivientes de traumas sexuales, los exámenes pélvicos pueden sentirse intrusivos y desencadenar o volver a traumatizar. Según un estudio, el examen pélvico es uno de los procedimientos médicos más comunes que provocan ansiedad. Cuando los médicos no están informados sobre el trauma, la experiencia puede ser más dañina, dicen los pacientes.

¿Por qué le duele al ginecólogo?

Su médico colocará lubricante en el espéculo y luego deslizará suavemente el espéculo dentro de su vagina. El espéculo se abre un poco para separar las paredes de tu vagina. Los exámenes con espéculo pueden sentirse extraños o un poco incómodos, pero no duelen en absoluto para la mayoría de las personas.

Video: trauma-informed obgyn near me