Seleccionar página

¿Qué mide 14 pies de alto, verde, peludo y cubierto de savia tóxica? Puede sonar como un monstruo, pero esta bestia aterradora es en realidad perejil gigante, una planta imponente e invasora cuya savia puede causar quemaduras dolorosas, cicatrices y posiblemente incluso ceguera.

Originario de la región montañosa del Cáucaso de Eurasia, los investigadores acaban de confirmar la presencia de esta "hierba nociva" incluida en la lista federal en Virginia por primera vez. El estado ahora se une a Maine, Massachusetts, Vermont, Connecticut, Nueva York, Pensilvania, Carolina del Norte, Michigan, Illinois, Washington y Oregón como anfitriones de esta planta no nativa.

Los naturalistas trajeron la especie aquí intencionalmente a principios del siglo XX, ya que su tamaño y sus enormes flores la hacían deseable para la plantación ornamental. Sin embargo, el perejil gigante promedio produce la friolera de 20,000 semillas que pueden caer a 30 pies de la planta y viajar aún más lejos a través del viento o el agua. Traducción: esta especie no tardó mucho en extenderse fuera de control y comenzar a herir a los jardineros desprevenidos.

Originalmente cultivada como planta ornamental, el perejil gigante ahora es una maleza nociva catalogada a nivel federal. Imágenes falsas de Juliette Wade

Por qué el perejil gigante es peligroso

El peligro del perejil gigante proviene de su savia, que está presente en todas las partes de la planta. Los productos químicos tóxicos que contiene, llamados furanocumarinas, causan quemaduras graves cuando se exponen a la luz ultravioleta del sol. Incluso cuando las dolorosas ampollas desaparecen, pueden quedar cicatrices permanentes.

"Mientras más savia se toca, mayor es el daño que causa", le dice a GoodHousekeeping.com Naja Kraus, coordinadora del programa Giant Hogweed del Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York. "Una vez que te lo pones, hace que tu piel no pueda protegerse del sol".

La reacción, llamada fitofotodermatitis, es similar a cómo algunos antibióticos que toma hacen que su piel sea más sensible a la luz ultravioleta. "Básicamente fusiona tu ADN en esa área", explica Kraus.

Un joven de 17 años fue al hospital recientemente con quemaduras de segundo y tercer grado después de que accidentalmente cortó una planta gigante de perejil como parte de su trabajo de jardinería de verano. Alex Childress del condado de Spotsylvania, Virginia, no notó nada inusual hasta que fue a ducharse esa noche.

Este contenido es importado de Facebook. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o puede encontrar más información en su sitio web.

"Empecé a frotarme la cara", le dijo a People . "Pensé que era solo un poco de piel al principio, pero luego se me estaban cayendo grandes trozos de la cara". Childress permaneció dos días en el centro de quemados de la Virginia Commonwealth University y ahora debe evitar el sol hasta por seis meses.

Mientras que otros informes noticiosos advierten sobre la ceguera como otro efecto secundario, Kraus dice que no ha encontrado un caso verificado en sus 11 años con el Programa Giant Hogweed, pero su línea directa ha recibido más que suficientes llamadas informando sobre las dolorosas quemaduras.

Cómo identificar el perejil gigante

Si encuentra una planta que se parece a un perejil gigante en su patio trasero, el primer paso es verificarla. El perejil gigante no crece hasta los 14 pies de la noche a la mañana; las plántulas y los árboles jóvenes comienzan mucho más pequeños. Es solo después de tres a cinco años, cuando la planta obtiene suficiente energía de sus raíces, que se acelera y comienza a producir flores blancas de principios de verano de uno a dos pies de ancho, así como hojas irregulares lobuladas de cinco pies de ancho. .

Cualquier cosa con flores más pequeñas (como el encaje de la reina Ana) es probablemente un impostor. Otras dos especies de aspecto similar incluyen la chirivía de vaca, una planta nativa muy benigna, que solo crece hasta unos seis pies, y la angélica, que tiene hojas compuestas y tallos lisos.

La gente a menudo confunde las flores del perejil gigante con otras plantas. Su autoridad agrícola o ambiental local puede ayudarlo a hacer una identificación positiva. imágenes falsas

La forma más fácil de identificar el perejil gigante es buscar manchas moradas y pelos blancos en el tallo. Si la planta tiene ambas cualidades, hay una gran posibilidad de que sea real. Esté atento a los sitios abiertos con mucha luz y suelo húmedo, así como a las áreas parcialmente sombreadas a lo largo de arroyos, ríos y caminos, así como en campos, bosques y patios.

Este contenido se importa de {embed-name}. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o puede encontrar más información en su sitio web.

También debe tener cuidado con la chirivía silvestre. Es de la misma familia y produce la misma savia tóxica, pero no crece tan alto. Busque flores amarillas y tallos acanalados.

La chirivía silvestre pertenece a la misma familia que el perejil gigante y contiene los mismos químicos peligrosos en su savia. naja kraus

Qué hacer si lo ve

El primer paso es informarlo a su autoridad local, como el Departamento de Conservación Ambiental o un servicio de extensión.

La agencia puede quitárselo o aconsejarle cómo hacerlo usted mismo de manera segura usando equipo de protección. Los expertos pueden recomendar métodos manuales de control, como cortar las raíces, o aplicar un herbicida. Además de representar un riesgo para la salud pública, esta especie también representa un peligro ecológico al reducir la diversidad de plantas y causar erosión del suelo, dice Kraus.

Qué hacer si la savia entra en contacto con la piel

Si, sin darse cuenta, roza cualquier parte del perejil gigante, es posible que note la reacción de la piel en 15 minutos. Se formarán ampollas oscuras y dolorosas en dos días, y las cicatrices de color púrpura o marrón y la sensibilidad a la luz solar pueden durar años.

Este contenido es importado de Facebook. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o puede encontrar más información en su sitio web.

Para minimizar el daño, lave inmediatamente el área afectada con agua y jabón y comuníquese con su médico lo antes posible si experimenta una reacción. Un médico de cabecera puede prescribir esteroides tópicos u orales para reducir la gravedad y ayudar a que sane más rápido. Cúbrase la piel para protegerla de la luz solar durante los próximos días.

"Cuando tiene ampollas, usar una camisa de manga larga no es suficiente", dice Kraus. "En realidad, tienes que envolverlo con un vendaje o usar ropa protectora contra el sol. No puede recibir ningún rayo UV en absoluto". También querrá proteger el área quemada de la luz solar durante los próximos años para reducir las cicatrices.

Si bien estos efectos secundarios ciertamente suenan aterradores, evitarlos es tan fácil como aprender a identificar esta especie y alejarse cuando la vea. "La gente a menudo se asusta mucho cuando oye hablar del perejil gigante", dice Kraus. "Es realmente importante darse cuenta de que es una planta . No se puede mover. La única forma en que puedes quemarte con el perejil gigante es tocándola".

Caroline Picard Caroline fue editora de salud en GoodHousekeeping.com hasta fines de 2019, donde cubrió noticias sobre nutrición, acondicionamiento físico, bienestar y otros estilos de vida. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io

¿El hogweed tiene una flor en él?

Identificación de perejil gigante

Los bordes son puntiagudos y dentados. Numerosas flores blancas pequeñas dispuestas en cabezas en forma de paraguas de hasta 80 cm (31 pulgadas) de ancho. Florece a finales de primavera hasta mediados de verano. Grueso, de color verde brillante, a menudo con manchas rojizas; también puede ser casi completamente rojizo.

¿Qué le hace el hogweed a los humanos?

Cuando la savia del perejil gigante (GH), que contiene furanocumarinas fotosensibilizantes, entra en contacto con la piel humana junto con la luz solar, puede causar fitofotodermatitis, una inflamación grave de la piel. En resumen, la savia evita que su piel se proteja de la luz solar, lo que provoca una quemadura solar muy grave.

¿Qué flor se parece al hogweed?

Tanto la chirivía de vaca como el perejil gigante tienen flores blancas dispuestas en racimos en forma de paraguas llamados umbelas, pero difieren significativamente en tamaño. La chirivía de vaca se parece al perejil gigante pero es mucho más pequeña, carece de las manchas rojas en los tallos y es mucho menos peligrosa.

¿El perejil es venenoso para los humanos?

El perejil común no es venenoso. Tampoco debe confundirse con el perejil gigante que tiene niveles muy altos de furanocumarinas en la savia, y cualquier contacto con su savia le provocará graves quemaduras fototóxicas. Por lo general, se confunde y se informa incorrectamente, y una búsqueda en Google puede generar mucha información errónea.

Video: hogwood flower