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En 1872, el químico británico Edward Sonstadt publicó un informe que declaraba la existencia de oro en el agua de mar. Desde entonces, el descubrimiento de Sonstadt ha inspirado a muchos, desde científicos bien intencionados hasta estafadores y estafadores, a encontrar una manera de extraerlo.

Cuantificando las riquezas del océano

Numerosos investigadores han tratado de cuantificar la cantidad de oro en el océano. La cantidad exacta es difícil de precisar porque el oro existe en el agua de mar en concentraciones muy diluidas (se estima que son del orden de partes por billón, o una parte de oro por un billón de partes de agua).

Un estudio publicado en Applied Geochemistry midió la concentración de oro en muestras tomadas del Océano Pacífico y encontró que eran alrededor de 0,03 partes por billón. Estudios anteriores informaron una concentración de alrededor de 1 parte por billón para el agua de mar, unas 100 veces más que otros informes más recientes.

Algunas de estas discrepancias pueden atribuirse a la presencia de contaminación en las muestras recolectadas, así como a las limitaciones de la tecnología, que en estudios anteriores puede no haber sido lo suficientemente sensible para detectar con precisión la cantidad de oro.

Calcular la cantidad de oro

Según el Servicio Nacional del Océano, hay alrededor de 333 millones de millas cúbicas de agua en el océano. Una milla cúbica equivale a 4,17 * 10 9 metros cúbicos. Usando esta conversión, podemos determinar que hay alrededor de 1.39 * 10 18 metros cúbicos de agua en el océano. La densidad del agua es de 1000 kilogramos por metro cúbico, por lo que hay 1,39 * 10 21 kilogramos de agua en el océano.

Si asumimos que 1) la concentración de oro en el océano es 1 parte por billón, 2) esta concentración de oro se mantiene para toda el agua del océano y 3) las partes por billón corresponden a la masa, entonces podemos calcular una cantidad aproximada de oro en el océano usando el siguiente método:

  • Una parte por billón corresponde a una billonésima parte del total, o 1/10 12 .
  • Por lo tanto, para saber cuánto oro hay en el océano, debemos dividir la cantidad de agua en el océano, 1,39 * 10 21 kilogramos como se calculó anteriormente, por 10 12 .
  • Este cálculo da como resultado 1,39 * 10 9 kilogramos de oro en el océano.
  • Utilizando la conversión 1 kilogramo = 0,0011 toneladas, llegamos a la conclusión de que hay alrededor de 1,5 millones de toneladas de oro en el océano (suponiendo una concentración de 1 parte por trillón).
  • Si aplicamos el mismo cálculo a la concentración de oro encontrada en el estudio más reciente, 0,03 partes por billón, llegamos a la conclusión de que hay 45 mil toneladas de oro en el océano.

Medición de la cantidad de oro en el agua de mar

Debido a que el oro está presente en cantidades tan bajas y se incluye con muchos otros componentes del entorno circundante, las muestras tomadas del océano deben procesarse antes de que puedan analizarse adecuadamente.

La preconcentración describe el proceso de concentrar las cantidades traza de oro en una muestra para que la concentración resultante se encuentre en el rango óptimo para la mayoría de los métodos analíticos. Sin embargo, incluso con las técnicas más sensibles, la preconcentración puede producir resultados más precisos. Estos métodos incluyen:

  • Eliminación del agua por evaporación, o por congelación del agua y luego sublimación del hielo resultante. Sin embargo, la extracción de agua del agua de mar deja grandes cantidades de sales como el sodio y el cloro, que deben separarse del concentrado antes de realizar un análisis posterior.
  • Extracción con solventes, una técnica en la que se separan varios componentes de una muestra en función de su solubilidad en diferentes solventes, como el agua frente a un solvente orgánico. Para esto, el oro se puede convertir a una forma que sea más soluble en uno de los solventes.
  • Adsorción, una técnica en la que los productos químicos se adhieren a una superficie como el carbón activado. Para este proceso, la superficie se puede modificar químicamente para que el oro se adhiera selectivamente a ella.
  • Precipitar el oro de la solución haciéndolo reaccionar con otros compuestos. Esto puede requerir pasos de procesamiento adicionales que eliminen otros elementos en el sólido que contiene oro.

El oro también puede separarse aún más de otros elementos o materiales que puedan estar presentes en las muestras. Algunos métodos para lograr la separación son la filtración y la centrifugación. Después de los pasos de preconcentración y separación, la cantidad de oro se puede medir utilizando técnicas diseñadas para medir concentraciones muy bajas, que incluyen:

  • Espectroscopia de absorción atómica, que mide la cantidad de energía que absorbe una muestra en longitudes de onda específicas. Cada átomo, incluido el oro, absorbe energía en un conjunto muy específico de longitudes de onda. Luego, la energía medida se puede correlacionar con la concentración comparando los resultados con una muestra conocida o referencia.
  • Espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente, una técnica en la que los átomos se convierten primero en iones y luego se clasifican según su masa. Las señales correspondientes a estos diferentes iones se pueden correlacionar con la concentración al correlacionarlas con una referencia conocida.

Conclusiones clave

  • El oro existe en el agua de mar, pero en concentraciones muy diluidas, estimadas, en tiempos más recientes, en el orden de partes por billón. Debido a que esta concentración es tan baja, es difícil determinar exactamente cuánto oro hay en el océano.
  • Incluso si hay una abundancia de oro en el océano, el costo de extraer el oro del mar probablemente supere el valor del oro recolectado.
  • Los investigadores han medido estas pequeñas concentraciones de oro con técnicas que son capaces de medir concentraciones muy bajas.
  • Las mediciones a menudo requieren que el oro se preconcentre de alguna manera y se separe de otros componentes en una muestra de agua de mar, para minimizar los efectos de la contaminación de la muestra y permitir mediciones más precisas.

Referencias

Formato mla apa chicago Su citación Lim, Alane. "¿Cuánto oro hay en el océano?" ThoughtCo, 27 de agosto de 2020, Thoughtco.com/how-much-gold-is-in-the-ocean-4165904. Lim, Alane. (2020, 27 de agosto). ¿Cuánto oro hay en el océano? Obtenido de https://www.thoughtco.com/how-much-gold-is-in-the-ocean-4165904 Lim, Alane. "¿Cuánto oro hay en el océano?" PensamientoCo. https://www.thoughtco.com/how-much-gold-is-in-the-ocean-4165904 (consultado el 3 de junio de 2022).

cuanto oro se pierde en el oceano

¿Cuánto tesoro hay ahí abajo? La respuesta corta, dice Sean Fisher, es $60 mil millones.

¿Qué porcentaje del agua de mar es oro?

En una concentración de alrededor de 11 partes por billón, una tonelada de agua de mar contiene 0,001 centavos de oro.

¿El agua del océano contiene oro?

En cambio, un estudio de 1990 publicado por científicos del MIT encontró que solo hay alrededor de 1 gramo de oro disuelto (con un valor actual de alrededor de $ 63) por cada 100 millones de toneladas de agua en los océanos Atlántico y Pacífico.

Video: how much gold is in the ocean