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A veces, nada es más refrescante que una buena siesta. Ya sea que se trate de una siesta reparadora después de un largo día en la oficina o en un agradable y perezoso día de fin de semana, las siestas pueden ayudarlo a sentirse descansado y con energía.

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Las siestas también tienen otros beneficios para la salud. Un estudio encontró que las siestas tienen el potencial de mejorar la memoria al aprender nueva información o nuevas tareas. Una siesta al mediodía también puede ayudarlo a sentirse más alerta y restablecerlo un poco emocionalmente, aliviando el estrés lo suficiente como para ayudarlo a ser menos impulsivo y lidiar un poco mejor con la frustración.

Pero las siestas también pueden tener sus inconvenientes. Las siestas para adultos no deben durar más de una hora y probablemente sea mejor mantenerlas en un rango de 15 a 20 minutos. Cualquier cosa más allá de eso, especialmente considerando la hora del día, podría tener consecuencias. Nos reunimos con la especialista en medicina del sueño Nancy Foldvary-Schaefer, DO, MS, para obtener más información sobre la duración de la siesta.

¿Cuánto tiempo de una siesta es demasiado largo?

No importa lo cansado que estés, tus siestas no deberían alargarse más de una hora. En ese momento, comienzas a correr el riesgo de interrumpir tu horario de sueño para la noche siguiente.

Las siestas deben ser relativamente cortas para los adultos, algo que puede ayudarlo a mantenerse con energía sin interrumpir su ritmo circadiano. “Probablemente querrá tomar una siesta de menos de una hora”, dice la Dra. Foldvary-Schaefer. “Si puedes potenciar la siesta durante 15 o 20 minutos, mucho mejor”.

Si bien es importante mantener las siestas cortas, también lo es asegurarse de tomarlas lo suficientemente temprano en el día. “Probablemente querrás tomar una siesta más temprano en el día, como antes de las 2 p. m. o las 3 p. m.”, agrega. Más tarde en el día puede correr el riesgo de interrumpir su horario de sueño.

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¿Las siestas largas son malas para ti?

No es que las siestas largas sean malas para ti exactamente, pero conllevan riesgos. El mayor riesgo es la inercia del sueño. “Tomar una siesta de una hora o más aumenta el riesgo de caer en las etapas profundas del sueño”, señala la Dra. Foldvary-Schaefer.

Esas etapas son más difíciles de despertar, y la consecuencia de despertar de esos ciclos de sueño más profundos es la confusión. “Cuando esto suceda, te despertarás con una sensación de aturdimiento en el que ni siquiera sabes dónde estás. Eso es inercia del sueño”, dice ella. “Es posible que tu siesta ni siquiera sea refrescante”.

Además, como se mencionó, si sus siestas son demasiado largas y demasiado tarde en el día, podría alterar su horario de sueño, lo que dificultaría conciliar el sueño esa noche. Y eso puede desencadenar un círculo vicioso de pérdida de sueño.

¿Pueden las siestas compensar el sueño perdido?

No, las siestas largas no están destinadas a compensar el sueño perdido. De hecho, las siestas largas pueden tener un impacto negativo en su "deuda de sueño", la diferencia entre el sueño que su cuerpo necesita y el sueño que realmente obtiene durante la noche.

“Empiezas a crear tu deuda de sueño desde el momento en que te levantas por la mañana”, señala la Dra. Foldvary-Schaefer. Si bien una siesta puede ayudarlo a reenfocarse un poco, no es una solución a largo plazo. Es posible que se sienta mejor ese día, pero puede crear un ciclo que agrave su deuda de sueño.

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En primer lugar, puede provocar problemas de sueño a corto plazo. “Si te permites dormir esa deuda demasiado temprano en el día, tendrás problemas para dormir por la noche”, explica la Dra. Foldvary-Schaefer. Y ahí es cuando las siestas pueden crear un problema a largo plazo con la deuda de sueño.

Una vez que ha descarrilado su sueño por una o dos noches, se vuelve aún más difícil salir del ciclo. “Cuando el sueño nocturno se ve comprometido, la hora de despertarse y la hora de acostarse pueden comenzar a variar, lo que puede provocar problemas crónicos del sueño”, agrega.

Los problemas crónicos del sueño pueden, a su vez, provocar complicaciones de salud mayores, que incluyen:

  • Diabetes.
  • Depresión.
  • Problemas del corazón.
  • Alta presión sanguínea.
  • Inmunidad reducida.
  • Obesidad.

¿La línea de fondo? Tomar una siesta puede ser un gran beneficio siempre que adopte el enfoque correcto: hágalo más temprano en el día y use una alarma para asegurarse de mantener la siesta en el tiempo adecuado.

¿Es malo tomar una siesta todos los días?

En un estudio reciente, los investigadores dicen que tomar siestas dos o tres veces por semana podría ser bueno para la salud del corazón. Los expertos dicen que las siestas diarias pueden ser una señal de un sueño nocturno inadecuado o de un problema de salud subyacente. Un experto dice que las siestas deben durar menos de 30 minutos o más de 90 minutos.

¿Es una siesta de 2 horas demasiado larga?

¿Una siesta de dos horas es demasiado larga? Una siesta de 2 horas puede hacer que se sienta aturdido después de despertarse y que tenga problemas para conciliar el sueño por la noche. Trata de tomar una siesta de hasta 90 minutos, 120 minutos si es necesario. Tomar una siesta todos los días durante 2 horas podría ser un signo de falta de sueño y debe discutirse con un médico.

¿Por qué la siesta es mala para ti?

El mayor riesgo es la inercia del sueño. "Tomar una siesta de una hora o más aumenta el riesgo de caer en las etapas profundas del sueño", señala la Dra. Foldvary-Schaefer. Esas etapas son más difíciles de despertar, y la consecuencia de despertar de esos ciclos de sueño más profundos es la confusión.

¿Es una siesta de 1 hora demasiado larga?

Dormir durante 60 minutos incluye el tipo de sueño más profundo, el sueño de ondas lentas. Debido a esto, la siesta de una hora es ideal para ayudar a una persona a recordar mejor las caras, los nombres y los hechos. Sin embargo, un ciclo de sueño no se completará en solo 60 minutos, por lo que es posible que no esté muy alerta durante algún tiempo después de despertarse.

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