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Espacio Publicado por los editores de EarthSky y 6 de junio de 2017
Las redes de valles en Marte muestran evidencia de escorrentía superficial impulsada por la lluvia. Imagen vía Elsevier.

Las fuertes lluvias en Marte remodelaron los cráteres de impacto del planeta y excavaron canales similares a ríos en su superficie hace miles de millones de años, según un nuevo estudio publicado en línea y que aparecerá en la edición de septiembre de 2017 de la revista revisada por pares Icarus . En el artículo, investigadores de la Institución Smithsonian y el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins muestran que los cambios en la atmósfera de Marte hicieron que lloviera cada vez más fuerte, lo que tuvo un efecto similar en la superficie del planeta al que vemos en la Tierra.

El cuarto planeta desde el sol, Marte tiene características geológicas como la Tierra y la luna, como cráteres y valles, muchos de los cuales se formaron a través de la lluvia. Aunque cada vez hay más pruebas de que alguna vez hubo agua en Marte, hoy no llueve allí.

Pero en su nuevo estudio, los geólogos Robert Craddock y Ralph Lorenz muestran que hubo lluvias en el pasado, y que fueron lo suficientemente fuertes como para cambiar la superficie del planeta. Para resolver esto, utilizaron métodos probados aquí en la Tierra, donde el efecto erosivo de la lluvia en la superficie de la Tierra tiene un impacto importante en la agricultura y la economía. Craddock dijo:

Mucha gente ha analizado la naturaleza de la lluvia en la Tierra, pero nadie había pensado en aplicar la física para comprender la atmósfera marciana primitiva.

Para comprender cómo ha cambiado la lluvia en Marte con el tiempo, los investigadores tuvieron que considerar cómo ha cambiado la atmósfera marciana. Cuando Marte se formó por primera vez hace 4.500 millones de años, tenía una atmósfera mucho más sustancial con una presión más alta que la que tiene ahora. Esta presión influye en el tamaño de las gotas de lluvia y en la fuerza con que caen.

Al principio de la existencia del planeta, las gotas de agua habrían sido muy pequeñas y habrían producido algo parecido a la niebla en lugar de la lluvia; esto no habría sido capaz de tallar el planeta que conocemos hoy. A medida que la presión atmosférica disminuyó durante millones de años, las gotas de lluvia se hicieron más grandes y la lluvia se volvió lo suficientemente intensa como para cortar el suelo y comenzar a alterar los cráteres. Entonces, el agua podría canalizarse y atravesar la superficie del planeta, creando valles.

Ralph Lorenz, quien también estudió la lluvia de metano líquido en la luna Titán de Saturno, el único otro mundo en el sistema solar aparte de la Tierra donde la lluvia cae sobre la superficie en la actualidad, explicó:

Mediante el uso de principios físicos básicos para comprender la relación entre la atmósfera, el tamaño de las gotas de lluvia y la intensidad de las lluvias, hemos demostrado que Marte habría visto algunas gotas de lluvia bastante grandes que habrían podido hacer cambios más drásticos en la superficie que la neblina anterior. gotas.

Demostraron que muy pronto, la presión atmosférica en Marte habría sido de unos 4 bares (la superficie terrestre actual es de 1 bar) y las gotas de lluvia a esta presión no podrían haber sido mayores de 0,12 pulgadas (3 mm) de ancho, lo que no han penetrado en el suelo. Pero a medida que la presión atmosférica caía a 1,5 bares, las gotas podían crecer y caer con más fuerza, cortando el suelo. En las condiciones marcianas en ese momento, si la presión hubiera sido la misma que tenemos en la Tierra, las gotas de lluvia habrían sido de aproximadamente 0,29 pulgadas, 7,3 mm, un milímetro más grande que en la Tierra. Craddock comentó:

Siempre habrá algunas incógnitas, por supuesto, como qué tan alto puede haber subido una nube de tormenta en la atmósfera marciana, pero hicimos esfuerzos para aplicar el rango de variables publicadas para la lluvia en la Tierra. Es poco probable que la lluvia en el Marte primitivo haya sido dramáticamente diferente a lo que se describe en nuestro artículo. Nuestros hallazgos proporcionan restricciones nuevas y más definitivas sobre la historia del agua y el clima en Marte.

En pocas palabras: los geólogos Robert Craddock y Ralph Lorenz muestran que hubo lluvias en Marte en el pasado, y que fueron lo suficientemente fuertes como para cambiar la superficie del planeta.

Vía Elsevier

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¿Cuándo llovió por última vez Marte?

Érase una vez (hace unos 3.700 millones de años, para ser exactos), llovía en Marte. De hecho, había suficiente agua líquida en el Planeta Rojo para crear vastas redes de valles y lagos de cráteres desbordantes. Pero estas condiciones no duraron mucho. El pobre planeta perdió su atmósfera y se convirtió en un páramo helado.

¿Llueve o nieva en Marte?

Si bien la delgada atmósfera del planeta rojo y las temperaturas muy frías evitan que estas nubes congeladas caigan en forma de lluvia y nieve que vemos aquí en la Tierra, en realidad hay un tipo de precipitación en Marte. "Es muy probable que esta precipitación tome la forma de escarcha", explica la NASA.

¿Puedes respirar en Marte?

Si intentaras respirar en la superficie de Marte sin un traje espacial que te suministre oxígeno, mala idea, morirías en un instante. Te asfixiarías y, debido a la baja presión atmosférica, te herviría la sangre, ambas cosas casi al mismo tiempo.

¿Marte tiene agua en él?

Casi toda el agua en Marte hoy existe en forma de hielo, aunque también existe en pequeñas cantidades como vapor en la atmósfera. Lo que se pensaba que eran salmueras líquidas de bajo volumen en suelo marciano poco profundo, también llamadas líneas de pendiente recurrentes, pueden ser granos de arena que fluyen y polvo que se deslizan cuesta abajo para formar rayas oscuras.

Video: does it rain on mars