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El equipo de pesca comercial es uno de los plásticos oceánicos más comunes reportados en las encuestas de basura marina. En North Highlands constituye el 90% del plástico del océano que eliminan los limpiadores de playas. . Los hilos, cuerdas y redes de pesca representan el 52 % de la contaminación plástica en la Gran Mancha de Basura del Pacífico (Figura 1) . Los aparejos de pesca desechados, perdidos o abandonados en el medio marino se denominan aparejos fantasma. Este equipo continúa pescando y atrapando animales, enredando y matando mamíferos marinos y dañando hábitats marinos vitales, lo que lo convierte en la forma más letal de contaminación plástica en el océano . Las razones por las que los aparejos fantasma se convierten en una fuente de contaminación plástica incluyen una infraestructura de gestión de residuos limitada, la falta de apoyo institucional y arreglos prácticos apropiados en los puertos, para los aparejos de pesca al final de su vida útil . Artes de pesca al final de su vida útil; Los aparejos de pesca comercial trabajados y desgastados, como redes y cuerdas, deben reemplazarse cada tres a seis meses. Hasta el momento no existe un plan gubernamental para hacer frente a este problema. ONG como KIMO, Odyssey Innovation y Brixham Trawl Makers, que trabajan junto con fabricantes, pescadores, limpiadores de puertos y playas, están tomando la iniciativa de recolectar y reciclar artes de pesca desechados y al final de su vida útil. En este artículo, identificaremos los problemas causados ??por el equipo fantasma y exploraremos soluciones para lidiar con el equipo desechado y al final de su vida útil.

Figura 1. Espectro de tamaño de plástico oceánico en el GPGP. ( a ) Distribución de la masa plástica dentro del GPGP entre clases de tamaño (barras) y tipo (colores). El plástico tipo H incluye piezas de plástico duro, láminas y películas de plástico, el tipo N abarca líneas, cuerdas y redes de pesca de plástico, el tipo P son gránulos de plástico de preproducción y el tipo F son piezas hechas de plástico espumado. Los bigotes se extienden desde las estimaciones más bajas a las más altas por clase de tamaño, lo que explica las incertidumbres en los métodos de seguimiento y modelado. (b) Concentraciones medidas en masa y numéricas de plásticos oceánicos GPGP. Los puntos representan las concentraciones medias, los bigotes y las sombras más oscuras representan nuestros intervalos de confianza, y las sombras más claras se extienden desde el percentil 5 y 95 de las concentraciones medidas .

Equipo fantasma

El consumo mundial de productos del mar se ha más que duplicado en los últimos 50 años , con el efecto colateral del aumento del uso de artes de pesca comerciales que pueden terminar abandonados, perdidos o descartados en los océanos. El equipo fantasma puede enredar a mamíferos marinos, aves marinas y tortugas causando una muerte lenta y dolorosa por asfixia o agotamiento . En Escocia, el enredo en artes de pesca estáticos ha sido identificado como la mayor causa antropogénica de mortalidad en ballenas minke y jorobadas . Los equipos fantasma, en particular las redes de pesca de plástico y las cuerdas, tardan cientos de años en descomponerse y pueden continuar capturando especies objetivo y no objetivo, o "pesca fantasma". La pesca fantasma incurre en un alto costo económico para las pesquerías y las personas que dependen de la pesca para su sustento; a través del daño al hábitat, la disminución de la población de peces y el costo de reemplazar los aparejos.

Figura 2. Ballena minke hembra adulta hallada enredada muerta en una red de pesca en Orkney, Escocia.

Tipos de artes de pesca nocivos

En general, los pescadores no quieren perder sus artes de pesca. Es su sustento y puede representar una inversión económica considerable. No obstante, los aparejos de pesca pueden abandonarse, perderse o descartarse incluso en la pesquería mejor gestionada. Las redes de enmalle, las nasas y las trampas están clasificadas como las dos artes de pesca más dañinas. Las redes de enmalle se utilizan para la pesca pasiva, descansan en el agua actuando como un muro que enreda o agalla a los peces. Este arte de pesca delgado de monofilamento de nailon es muy susceptible de perderse y, por lo general, no se busca porque es barato y fácil de reemplazar. Una red de enmalle perdida seguirá capturando peces después de perderse y, cuando pierda flotabilidad, seguirá afectando el lecho marino del océano . En Escocia, las nasas y las trampas suelen ser jaulas de metal, envueltas en plástico y cubiertas con redes de plástico, que se sujetan a una boya y se dejan en el fondo del mar para la pesca pasiva. Están construidos para ser resistentes y duraderos, y duran décadas. Las trampas están cebadas. Cuando se pierden en el mar, pueden seguir atrayendo animales y carroñeros que se alimentan de los animales atrapados en el interior. Existe el riesgo adicional de enredarse con la boya. Otras artes de pesca de alto riesgo incluyen anzuelos y líneas que pueden ser un solo anzuelo cebado o palangres largos con miles de anzuelos, que si se pierden en el mar pueden seguir capturando peces. Las redes de arrastre y de cerco se clasifican como artes de pesca de riesgo medio. Suelen ser caros, por lo que los pescadores tratan de evitar perderlos. Con los avances tecnológicos de hoy en día, pueden tener dispositivos de marcado para poder rastrearlos si se pierden. Sin embargo, las redes de arrastre de fondo son más susceptibles a engancharse en el lecho marino, donde pueden enredar a otras especies, como los cangrejos, y pueden afectar el lecho marino por asfixia.

Figura 3 Ejemplos de artes de pesca (sentido horario) palangres con anzuelos, redes de arrastre de media agua y redes de arrastre de fondo

Las redes de arrastre de superficie suelen estar hechas de polipropileno, que es más ligero que el agua. Durante las operaciones de pesca, una sección de la red puede sufrir daños y debe cortarse. Los segmentos de reparación que quedan en la plataforma de trabajo pueden perderse involuntariamente en el mar durante condiciones tormentosas o cuando se realiza el próximo recorrido. Estos segmentos de reparación perdidos, junto con los fragmentos desgarrados, tienden a flotar en la superficie. Eventualmente son arrastrados a tierra. Los fragmentos más grandes son un peligro potencial de enredos para las focas y las aves marinas, mientras que los fragmentos más pequeños pueden ser ingeridos por animales marinos y aves marinas . Las redes dañadas y el corte de reparación son la forma más común de contaminación plástica que encuentran los limpiadores de playas en las Tierras Altas .

Figura 4. Tres alcatraces enredados en una cuerda de pesca encontrada en la playa de Balnakeil, Durness, mayo de 2017.

Arte de pesca al final de su vida útil

En el Reino Unido no existe ninguna ley que obligue a los barcos a recuperar o reciclar los aparejos de pesca dañados o al final de su vida útil. La gestión de residuos es responsabilidad de capitanes de puerto individuales y no es uniforme en todos los puertos. En algunos casos, los pescadores pagan los contenedores directamente o pagan una tarifa a los capitanes de puerto para gestionar los desechos . Una vez desembarcados, los equipos al final de su vida útil se envían a vertederos, se queman, se incineran o se dejan en pilas en puertos y puertos. En Escocia, 20 puertos participan en el programa de pesca de basura de KIMO Escocia (FFLS) . Los barcos participantes reciben bolsas resistentes para recoger los desechos marinos atrapados en las redes durante las actividades normales de pesca. Las bolsas llenas se depositan en el muelle de los puertos participantes y el personal del puerto las traslada a un contenedor especial que luego se envía al vertedero. FFLS le cuesta al puerto £ 1,000 por año. Ha eliminado con éxito cientos de toneladas de aparejos desechados del océano y ha mitigado la entrada al océano de aparejos de pesca al final de su vida útil. Sin embargo, es un esquema financiado por la UE y el gobierno escocés aún no se ha comprometido a hacerse cargo del costo. Actualmente, el proyecto cuesta alrededor de £ 100,000 por año para ejecutarse, y el mayor costo individual es la eliminación de los desechos recolectados . En el pasado, KIMO organizaba la recolección de equipo desechado y al final de su vida útil recogido por FFL en los puertos de Peterhead, Scrabster y Ullapool , que se enviaba a Plastix Global en Dinamarca para su reciclaje. Este esquema finalizó en 2016 debido a problemas de recaudación.

Figura 5. KIMO pescando basura

Reciclaje de artes de pesca

El reciclaje de equipo desechado y al final de su vida útil puede presentar algunos desafíos. Retirar los aparejos desechados de las playas requiere mucha mano de obra. Las artes de pesca están construidas con múltiples tipos de plástico o polímeros. Las redes y las cuerdas pueden estar hechas de nailon o polipropileno (PP), mientras que los elementos rígidos, como los bidones de aceite y las cajas de pescado, están hechos de polietileno de alta densidad (HDPE). Es esencial separar los artículos en polímeros individuales, porque los polímeros tienen diferentes propiedades y mezclarlos comprometería la calidad del plástico reciclado final. La limpieza, identificación y clasificación de polímeros mixtos puede resultar más costosa que enviarlos al vertedero .

Figura 6. Gran red de arrastre recuperada de una playa en Durness por [email protected]

No hay ninguna instalación de reciclaje de plástico oceánico en los puertos del Reino Unido ni las ONG que reciclan los aparejos de pesca los envían al extranjero, ya sea a Aquifil en Solvenia o Plastix Global en Dinamarca. Aquifil solo toma redes de nailon, que se reciclan químicamente en hilo Econyl y se pueden usar para fabricar trajes de baño, zapatillas deportivas y alfombras, por ejemplo. Plastix recicla una variedad de plásticos oceánicos que incluyen redes de pesca, redes de arrastre y plásticos rígidos en material plástico reciclado de calidad (RPM), también llamados gránulos , que se han utilizado para crear productos terminados que incluyen, entre otros, contenedores de compostaje, reciclaje cajas, muebles de exterior, kayaks y calzado. La recogida es gratuita para envíos de residuos de más de 30 toneladas. Este sistema no es adecuado para puertos pequeños con espacio de almacenamiento insuficiente para almacenar grandes cantidades de redes. La empresa respetuosa con el medio ambiente Odyssey Innovation, con sede en el suroeste de Inglaterra, se ha asociado con Plastix para fabricar kayaks con plástico reciclado del océano. Odyssey recolecta equipos al final de su vida útil del puerto de Newquay y el puerto de St Ives, y un punto de entrega centralizado para puertos pequeños, así como plástico oceánico de limpieza de playas para enviar a Dinamarca.

Figura 7. Odyssey Innovation recolecta grandes redes de pesca de un puerto para reciclarlas.

En Escocia, [email protected] está a la vanguardia del reciclaje de plástico oceánico de baja tecnología. Somos la única empresa de fabricación que recolecta, limpia, clasifica, tritura y recicla el plástico oceánico internamente utilizando máquinas de moldeo por inyección y extrusión de baja tecnología. Fabricamos tejas, vigas, relojes, posavasos y joyas, y vendemos redes y cuerdas trituradas, y HPDE de cajas de pescado, bidones de aceite y tuberías de piscifactorías a pequeños fabricantes de plástico.

Figura 8. Vigas hechas de plástico oceánico reciclado por [email protected]

Nuestro liderazgo en el campo del reciclaje de plásticos oceánicos está siendo reconocido. En 2021, [email protected] recibirá fondos nacionales para construir una máquina de extrusión de producción continua de baja tecnología capaz de fabricar material de construcción que no soporte carga y para diseñar instalaciones asequibles de reciclaje de plástico de baja tecnología para reciclar artes de pesca al final de su vida útil directamente en puertos El objetivo es crear una empresa sostenible que pueda replicarse en las comunidades afectadas negativamente por la contaminación plástica del océano.

Los detalles de nuestro nuevo proyecto se anunciarán el 8 de marzo de 2021. Estén atentos.

Otras lecturas

Informe de la Asociación Mundial de Vida Silvestre sobre Ghost Gear

Informe del gobierno escocés sobre artes de pesca comercial

Marco de mejores prácticas de Global Ghost Gear Initiative para la gestión de artes de pesca

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Video: plastic in ocean fishing nets