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John Pitcairn: empresario poco común

Nacido en Escocia en 1841, John Pitcairn emigró con su familia a Pittsburgh a la edad de cinco años. Poco tiempo después, John y el resto de la familia fueron bautizados en la Nueva Iglesia. La Nueva Iglesia es una fe cristiana fundada en los escritos de Emanuel Swedenborg, un científico, filósofo y teólogo sueco del siglo XVIII. Pitcairn asistió a una escuela dominical de la Nueva Iglesia y cantó en el coro con Andrew Carnegie, otro inmigrante escocés que se convertiría, como Pitcairn, en un hombre hecho a sí mismo y capitán de la industria. En su decimocuarto cumpleaños, Pitcairn dejó el hogar y la escuela para ganarse la vida con una copia de la Biblia y la verdadera religión cristiana de Swedenborg en su mochila.

Comenzó su carrera como operador de telégrafo, se abrió camino hasta el puesto de Superintendente en una rama del Ferrocarril de Pensilvania y comenzó a invertir sus ahorros en petróleo, carbón y gas natural de Pensilvania. Pitcairn hizo su fortuna durante el "boom petrolero" de la década de 1870 en la producción y refinación de petróleo, así como en los nuevos oleoductos en desarrollo. Más tarde se involucró en la fabricación y fue cofundador de Pittsburgh Plate Glass Company en 1883. Todavía se desempeñaba como presidente de la junta directiva de la empresa cuando murió en 1916 a la edad de 75 años. Aunque fue un industrial de gran éxito durante una edad de "barones ladrones", Pitcairn se había ganado la reputación de jugar limpio y tener el más alto carácter personal.

Como cofundador de Pittsburgh Plate Glass, John Pitcairn fue uno de los principales industriales de su tiempo con contactos comerciales y sociales que incluían a Andrew Carnegie, John D. Rockefeller, Henry Clay Frick y Henry Flagler. Pitcairn, que viajaba a menudo por el extranjero y por los Estados Unidos, conoció a Gertrude Starkey en Filadelfia en 1877. Dos años más tarde, le pidió que se casara con él. Ella rechazó suavemente su propuesta. Su vacilación radicaba en sus fuertes creencias en la Nueva Iglesia, particularmente en su ideal de matrimonio, lo que requería que ella examinara la profundidad y la naturaleza espiritual de sus sentimientos por él. Sin inmutarse por su rechazo, John Pitcairn persistió en su noviazgo con Gertrude durante cuatro años y medio más antes de que él prevaleciera y ella dijera que sí en el otoño de 1883.

La considerable fortuna de John Pitcairn le permitió construir Cairnwood Estate en 1895 como hogar para Gertrude y sus hijos. Gertrude murió solo tres años después de mudarse a Cairnwood. Con el corazón roto, John nunca se volvió a casar. Cuando se le preguntó por qué, respondió: "No me volvería a casar antes que si Gertrude estuviera parada en la otra habitación". Entre las enseñanzas de la Nueva Iglesia, que los Pitcairn apreciaban, está la creencia de que el matrimonio entre un hombre y una mujer es un pacto sagrado con el Señor que puede durar por la eternidad.

John Pitcairn permaneció en Cairnwood hasta su muerte en 1916. Su hijo mayor, Raymond, vivía en la finca con su esposa Mildred Glenn Pitcairn, y permanecieron con sus nueve hijos hasta que se completó su nuevo hogar, Glencairn (ahora Museo Glencairn), en 1939. Siguiendo en Siguiendo los pasos de sus padres y abuelos, Gabriele Pitcairn Pendleton regresó a la finca con su esposo Willard Pendleton. Su familia reabrió las puertas de Cairnwood para reuniones a fines de la década de 1940. Tras la muerte de Mildred en 1979, la familia Pitcairn donó Cairnwood Estate y Glencairn a la Academia de la Nueva Iglesia. Cairnwood permaneció vacío durante más de una década antes de comenzar su transición al Monumento Histórico Nacional que es hoy. Aunque se hicieron modificaciones a través de las generaciones, la casa ha sido predominantemente restaurada a su apariencia original de 1895. Una gran cantidad de empleados y voluntarios constantes continúan trabajando para preservar Cairnwood Estate para el disfrute de las generaciones futuras.

¿Cómo hizo Pitcairn su dinero?

Pitcairn hizo su fortuna durante el "boom petrolero" de la década de 1870 en la producción y refinación de petróleo, así como en los nuevos oleoductos en desarrollo. Más tarde se involucró en la fabricación y fue cofundador de Pittsburgh Plate Glass Company en 1883.

¿Cuándo se construyó Cairnwood?

Fue diseñado por el estudio de arquitectura de Carrère and Hastings y construido en 1895 . Los terrenos circundantes fueron diseñados por Olmsted, Olmsted y Eliot. Fue construido para John Pitcairn, Jr. (1841 – 1916), presidente de Pittsburgh Plate Glass Company.

Cairnwood.

fechas significativas
NHLDCP designado Oct

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