Seleccionar página

La mayor paradoja del momento es que los estadounidenses se quejan de los altos precios de la gasolina mientras el cambio climático empeora.

El promedio de más de $4 por galón a nivel nacional, e incluso más alto en partes de Seattle, puede ser suficiente para costarle a los demócratas el control del Congreso este año e incluso la Casa Blanca en 2024.

Sin embargo, el carbono, del cual Happy Motoring se encuentra entre los peores infractores, debe tener un precio lo suficientemente alto como para mantenerlo en el suelo en lugar de quemarlo en la atmósfera. Esto es esencial para prevenir una catástrofe global.

Nadie va a perder una elección por no frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas se está preparando para publicar un informe histórico que advierte que, sin una acción inmediata, el planeta podría experimentar un aumento de las temperaturas de casi 5,76 grados Fahrenheit para fines de siglo. Eso es más del doble de la meta que las naciones se comprometieron a cumplir con los acuerdos de París.

El panel está compuesto por 278 climatólogos que representan a 195 países. La política es otra cosa. Las disputas entre Estados Unidos y China, los dos mayores contaminadores, se encuentran entre los dramas entre bastidores que retrasan la publicación del informe. Las naciones en desarrollo se resisten al cambio.

Publicidad

En comparación con otras regiones, Puget Sound ha evitado lo peor del calentamiento global hasta el momento, con Seattle incluso saliendo de un invierno frío. Pero la región ha sufrido el aire lleno de humo durante el verano debido a los incendios forestales en la Columbia Británica e incluso en Siberia.

Además, las temperaturas más altas del verano están causando una enorme presión sobre el salmón del río Columbia. Las orcas y los Chinook de invierno de los que dependen también están en riesgo. Olas de calor anormales cocinaron el noroeste del Pacífico el año pasado.

En otros lugares, los canarios mueren en las minas de carbón.

Cuando vivía en San Diego en la década de 1980, el clima de invierno y primavera era aburridamente predecible: alrededor de 62 grados en abril. Pero la ciudad ha experimentado varios días de temperatura de 90 grados en los últimos meses, incluido un pronóstico esta semana. Eso es nuevo y siniestro.

La capa de nieve de California está un 39% por debajo del promedio, mientras que los incendios forestales grandes y más frecuentes asolan el estado y el suelo seco no puede absorber la lluvia, lo que aumenta las inundaciones. (El oeste de Washington lo está haciendo mejor, con las regiones del centro y norte de Puget Sound y la parte superior de Columbia con una capa de nieve por encima del promedio; las partes del sur del estado están por debajo del promedio).

El suroeste está sufriendo su peor sequía en al menos 1200 años. Los niveles en el lago Mead en el río Colorado son tan bajos que tiene un "anillo de bañera" blanco alrededor de los bordes, que muestra su altura anterior. Río arriba, el agua en el lago Powell detrás de la presa Glen Canyon ha caído tan bajo que está poniendo en peligro la capacidad de la presa para generar electricidad.

En el centro de esta crisis se encuentra Phoenix, la quinta ciudad más poblada del país, rodeada por un área metropolitana en expansión que está sumando personas a un ritmo asombroso. Las temperaturas de verano durante la noche allí han subido más de 10 grados en mi vida. Y eso se debe en gran parte al calentamiento local, a la pavimentación de arboledas de cítricos y al desierto, a la eliminación de árboles de sombra y al enfriamiento de la hierba. La perspectiva del cambio climático causado por el hombre es sombría.

Publicidad

Mientras tanto, se espera que Florida experimente un aumento significativo del nivel del mar en las próximas décadas. Los huracanes más severos están llegando a las costas del Golfo y del Atlántico.

Sin embargo, mientras escribo esto, los directores ejecutivos de las principales compañías petroleras están testificando ante el Comité de Comercio y Energía de la Cámara sobre los altos precios de la gasolina, no sobre el papel de sus compañías en las emisiones de carbono. Los demócratas acusan a las grandes petroleras de “lucrar con la guerra” a expensas de los consumidores estadounidenses. También dicen que las empresas han aumentado los dividendos y la recompra de acciones para recompensar a los accionistas, en lugar de bajar los precios en las gasolineras.

Más de Jon Talton

  • Señales mixtas sobre el estado del centro de Seattle
  • Renta básica universal: un argumento sin fin
  • La gran prueba de la Fed: combatir la inflación sin provocar una recesión

Más

Los republicanos culpan al presidente Joe Biden por cancelar un permiso para el oleoducto Keystone XL, una pausa temporal para nuevos contratos de perforación y el Green New Deal (poco del cual se ha promulgado, especialmente gracias al bloqueo del senador Joe Manchin, D-Coal). De hecho, las compañías petroleras no están perforando en la mitad de los 13,5 millones de acres de terrenos públicos que ya han arrendado.

El mayor culpable del aumento de los precios de la gasolina es el rápido repunte de la economía de la pandemia y la consiguiente tensión en el suministro. En segundo lugar, las sanciones que cortan el petróleo de Rusia debido a su brutal invasión de Ucrania.

Aunque Estados Unidos obtiene una pequeña porción de su petróleo importado de Rusia, el crudo se comercializa en los mercados mundiales y los grandes productores como Arabia Saudita se han negado a compensar la diferencia y bajar los precios.

Publicidad

¿No nos salvarán los coches eléctricos? El estado de Washington se ha fijado el objetivo de eliminar los automóviles que funcionan con gasolina para 2030. Pero es más fácil decirlo que hacerlo. Por un lado, la gente pobre tendrá dificultades para pagar vehículos eléctricos; e incluso con subsidios, la sustitución de la flota llevará años.

Otra es que los fabricantes de vehículos eléctricos como Tesla y otros (GM quiere eliminar gradualmente los automóviles a gasolina para 2035) continúan con la cultura del automóvil y su compañera, la expansión, que destruye el hábitat y las valiosas tierras de cultivo.

Como escribió Conor Bronsdon en el blog Planetizen: “Los autos eléctricos pueden verse muy bien en la entrada de su casa, pero también son un símbolo de un problema sistémico: un enfoque basado en el consumidor y el auto para abordar los impactos climáticos del transporte. No solo eso, son solución ineficaz para el cambio climático”.

Historias de negocios más leídas

  • Pemco planea vender la sede de Seattle para adoptar el trabajo híbrido, y no descarta dejar la ciudad
  • Preocupados porque Amazon ofrece guías anti-trans para padres, los trabajadores cierran el inicio del Mes del Orgullo de la compañía VER
  • Por primera vez esta primavera, Alaska Airlines inicia un mes con pocas cancelaciones
  • El director ejecutivo de Seattle, Dan Price, se declara inocente de cargos menores de agresión
  • DeLorean, sí, ese DeLorean, dice que su automóvil eléctrico llegará a las calles en 2024

La enorme inversión en autos eléctricos desplaza la financiación del tránsito y fomenta la densidad, que son mejores formas de abordar el calentamiento global.

Una encuesta de 2020 realizada por el Pew Research Center mostró que dos tercios de los encuestados dicen que el gobierno debería hacer más para abordar el cambio climático. Alrededor del 90% apoya más la plantación de árboles y el 80% quiere restricciones más estrictas para las centrales eléctricas. En cuanto a la conducción, el 71% quiere una mayor eficiencia de combustible para los automóviles. Pero los resultados no son confirmados por la política o el comportamiento.

Por primera vez, se espera que el último informe de la ONU abogue por medidas para reducir los gases de efecto invernadero, como la plantación de árboles y la captura y almacenamiento de carbono, incluso por medio de máquinas.

patrocinado

Los costos de la energía solar y eólica están bajando, aunque su producción requiere una gran cantidad de combustibles fósiles. Y el progreso en este frente será la lucha contra el continuo aumento de las emisiones, siendo el transporte el mayor contribuyente.

Mientras tanto, la mayoría de los estadounidenses seguirán conduciendo, quejándose de los precios de la gasolina y actuando como espectadores ante los costos crecientes del cambio climático.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia tergiversó los proyectos de aumento de las temperaturas en un próximo informe de las Naciones Unidas.

Jon Talton: [email protected]; en Twitter: @jontalton. Talton escribe sobre negocios y la economía del Noroeste del Pacífico en el Sunday Seattle Times.

¿Cuáles son los beneficios de los precios más altos del gas?

Con los altos precios del petróleo (y los altos precios de la gasolina), la gente conducirá menos: se quedará más cerca de casa para ir de compras, combinará varios mandados para ser más eficiente, etc. Asimismo, gastarán menos en productos derivados del petróleo cuyos precios suben con precios más altos del petróleo.

¿Los altos precios de la gasolina son buenos o malos para la economía?

El aumento de los precios de la gasolina puede obligar a algunas empresas a reevaluar sus planes de contratación y esperar porque no están seguras de la salud de la economía. Menos gasto discrecional da como resultado una disminución de las ventas, lo que puede influir en la capacidad de contratación de una empresa.

¿Qué sucede cuando aumenta el precio del combustible?

Cuando los precios de la gasolina aumentan, es probable que se gaste en ella una mayor parte de los presupuestos de los hogares, lo que deja menos para gastar en otros bienes y servicios. Lo mismo ocurre con las empresas cuyas mercancías deben enviarse de un lugar a otro o que utilizan combustible como principal insumo (como la industria de las aerolíneas).

¿Por qué los precios de la gasolina son tan altos en 2022?

Una rara combinación de fuerzas económicas y geopolíticas ahora se manifiesta en la bomba de gasolina. La rápida recuperación de la economía de la pandemia creó una mayor demanda de gasolina, lo que elevó los precios. hace 2 días

Video: higher gas prices are good