Seleccionar página

Desde que la pandemia de COVID-19 se extendió por todo el mundo, la ciencia ha logrado grandes avances, desde el lanzamiento de múltiples vacunas hasta la capacidad de las personas para hacerse la prueba del virus en casa.

Política de publicidad

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a apoyar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política

A ese último logro se suman las recientes Autorizaciones de uso de emergencia (EUA) otorgadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para las pruebas de COVID-19 en el hogar que permiten a los usuarios obtener resultados en 30 minutos o menos.

Para tener una mejor idea de lo que puede esperar de ellos, hablamos con el experto en pruebas de enfermedades infecciosas Gary W. Procop, MD.

Cómo funcionan las pruebas caseras de COVID-19

El Dr. Procop y sus colegas revisaron tres de las pruebas caseras disponibles, dos de las cuales solo están aprobadas para personas que muestran síntomas de COVID-19 y requieren receta médica. El tercero no requiere receta médica y puede ser utilizado por personas que pueden o no tener síntomas.

Estas pruebas son esencialmente versiones caseras de kits de pruebas rápidas. Recoges tus propias muestras y obtienes los resultados en casa. No es necesario enviar un hisopo a un laboratorio y los resultados están disponibles en minutos en lugar de días. También eliminará el riesgo de exponer a otros al no tener que hacerse la prueba en el consultorio de su médico.

En algunos casos, puede obtener la prueba de su proveedor de atención médica. Si le preocupa hacerse la prueba por su cuenta, su proveedor de atención médica puede hacerle la prueba. Pero si te sientes seguro, puedes hacer la prueba en casa. Muchos de estos kits incluso vienen con instrucciones para evaluar a los niños. Asegúrese de leer las instrucciones detenidamente y de informar sus resultados de acuerdo con las instrucciones.

Las pruebas rápidas caseras de COVID-19 también se pueden encontrar en las farmacias, pero últimamente ha sido difícil conseguirlas con el surgimiento de omicron y la llegada de las vacaciones. Los departamentos de salud, los grupos comunitarios e incluso las bibliotecas en algunas áreas han estado entregando pruebas en un esfuerzo por mantenerse al día con la creciente demanda.

Si puede hacerse una prueba, o algunas, es bueno saber cómo funciona cada una. Aquí hay información sobre algunas pruebas que están disponibles.

Kit de prueba todo en uno Lucira COVID-19

Esta prueba utiliza un proceso llamado amplificación isotérmica. Es un proceso similar a las pruebas de laboratorio de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que se consideran el "estándar de oro" para las pruebas de COVID-19.

Al igual que la prueba de PCR, una prueba de amplificación isotérmica hace copias del material genético de su hisopo recolectado por usted mismo, incluido cualquier ARN viral que pueda estar incluido, en un proceso llamado amplificación. Al hacer todas estas copias, es más fácil que la prueba detecte el COVID-19.

Hay dos grandes diferencias entre la versión casera y la versión de laboratorio de esta prueba. Primero, la versión de laboratorio extrae ese material genético, incluido cualquier material genético del virus, del resto de la muestra. En segundo lugar, mientras que la versión de laboratorio usa calor en el proceso de amplificación, la versión casera usa enzimas para los métodos de amplificación o detección de antígenos.

Al eliminar la extracción genética y el calor del proceso de prueba, el Dr. Procop dice que este tipo de prueba se vuelve más factible en el hogar y no requiere el equipo más complicado que generalmente se usa para las pruebas de PCR emitidas por el laboratorio.

kits de prueba de antígeno

Dos de las pruebas caseras, una producida por Ellume y la otra por Abbott, son pruebas de detección de antígenos. Estas pruebas buscan antígenos, proteínas producidas por el virus que provocan una respuesta del sistema inmunológico de su cuerpo. “Es el mismo proceso que se utiliza para detectar faringitis estreptocócica”, explica el Dr. Procop.

Prueba casera Ellume COVID-19

De las dos pruebas de antígeno, la prueba de Ellume no requiere receta médica y ha sido aprobada para su uso, ya sea que experimente síntomas o no. Esta prueba es para mayores de dos años e incluso tiene una aplicación para teléfonos inteligentes que brinda instrucciones de prueba.

El dispositivo analiza su muestra y entrega los resultados en aproximadamente 15 minutos a la aplicación a través de una conexión Bluetooth. Una cosa a tener en cuenta: si bien tiene la opción de los resultados con su proveedor de atención médica, este sistema enviará los resultados positivos, junto con su edad y código postal, a los funcionarios de salud locales para el seguimiento de casos.

Política de publicidad

Ellume emitió un retiro del mercado para algunas de las pruebas porque tenían resultados falsos positivos más altos de lo aceptable. Sin embargo, la FDA afirma que la confiabilidad de los resultados negativos de las pruebas no se vio afectada.

Autoprueba de antígeno BinaxNOW COVID-19 de Abbott

Cuando se presentó por primera vez, la autoprueba de antígeno BinaxNOW COVID-19 de Abbott requería una evaluación en línea antes de que pudiera hacerse la prueba. Si sus síntomas cumplían con los requisitos, se le envió una prueba durante la noche. Ahora, el kit está disponible en las tiendas.

La autoprueba de antígeno BinaxNOW COVID-19 viene con dos pruebas. Con este kit, deberá hacerse la prueba dos veces en tres días y con al menos 36 horas de diferencia. Esta prueba de COVID-19 está diseñada para detectar una infección activa con o sin síntomas y, según Abbott, puede detectar múltiples cepas, incluida la variante delta. Los resultados están disponibles en 15 minutos.

Una cosa a tener en cuenta es que esta prueba no cumple con los requisitos de prueba de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para ingresar a los Estados Unidos al regresar de un viaje al extranjero. Abbott dice que la prueba casera de tarjeta de antígeno BinaxNOW COVID-19 puede ser una mejor opción para ese propósito.

Los pros y los contras de las pruebas caseras de COVID-19

Hay mucho que me gusta de estas pruebas caseras. Además de la ventaja mencionada anteriormente de mantener a las personas potencialmente infectadas en casa, son relativamente asequibles, con un rango de precios de entre $24 y $50. Pero aún debe tener en cuenta algunos de los inconvenientes antes de usar estas pruebas.

Obtener la muestra de prueba

“Uno de los problemas con estas pruebas puede ser la calidad de la muestra que recolecta la persona que las usa”, dice el Dr. Procop. “La recolección se deja a un usuario que tiene menos experiencia que un proveedor de atención médica y una muestra recolectada incorrectamente puede conducir a un resultado de prueba incorrecto”.

Si bien la idea de pasar un hisopo por el interior de la nariz parece bastante simple, el Dr. Procop dice que es muy importante seguir las instrucciones. "Es seguro realizar la prueba usted mismo", dice, "solo es esencial que se haga correctamente".

¿Qué tan precisas son las pruebas caseras de COVID-19?

En general, las tres pruebas funcionan bastante bien con índices de precisión superiores al 90 %. Pero cada uno tiene algunos problemas a tener en cuenta.

Con la prueba Lucira, la eliminación del paso de extracción genética hace que la prueba sea más conveniente para el uso en el hogar. Pero el Dr. Procop también dice que la versión casera no es tan sensible como la versión de laboratorio de la prueba.

En cuanto a las pruebas de Ellume y Abbott, son un poco menos precisas (como las pruebas rápidas de antígeno realizadas por un proveedor de atención médica) que las pruebas de PCR.

“Estas pruebas rápidas tienden a generar algunos resultados falsos positivos en personas asintomáticas”, señala el Dr. Procop. “Entonces, si una persona es asintomática pero ha estado expuesta a otra persona que tiene COVID-19, puede crear cierta confusión sobre si se trata de una prueba positiva falsa o positiva precisa”.

En ese caso, dice, se necesitarían pruebas adicionales.

Si ha estado expuesto, ¿cuándo debe hacerse una prueba?

Si ha estado expuesto a alguien que tiene COVID-19, querrá ponerse en cuarentena y luego hacerse la prueba entre cinco y siete días después de haber estado expuesto. Si la prueba es negativa, debería estar bien. Si da positivo, querrá permanecer en cuarentena, notificar a su médico y controlar cualquier síntoma.

Y no está de más probar antes de las reuniones.

El CDC dice que incluso si no tiene síntomas y no ha estado expuesto a una persona con COVID-19, realizar una autoevaluación antes de reunirse en el interior puede ayudar a disminuir el riesgo de propagar el virus. Esto también puede ayudar a proteger a los niños no vacunados, las personas mayores, las personas inmunocomprometidas o las personas que corren el riesgo de sufrir enfermedades graves.

Política de publicidad

Cómo hacerse la prueba de COVID-19 en casa

Compró una prueba y está listo para usarla. Entonces, ¿cómo empezar? Estos son algunos consejos útiles de los CDC.

Lee las instrucciones del fabricante

Repase las instrucciones minuciosamente para reducir las posibilidades de errores. Si aún no está seguro, los CDC tienen videos sobre la autoevaluación y la interpretación de los resultados de las pruebas.

Prepárese para recolectar su muestra de prueba

Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Abra la caja y recoja su muestra como se indica.

Tomar el examen

Siga los pasos en orden y use cualquier enlace de video o recurso proporcionado para tener una mejor idea de lo que necesita hacer. No hacerlo podría hacer que su resultado sea incorrecto.

Otras formas de preparar:

  • Guarde la prueba y todo lo que viene con ella de acuerdo con las instrucciones hasta que esté listo para usarla.
  • Compruebe la fecha de caducidad. No utilice pruebas caducadas o elementos de prueba que estén dañados o que parezcan descoloridos según las instrucciones.
  • Limpia la encimera, la mesa u otras superficies donde realizarás la prueba.
  • No abra dispositivos de prueba ni nada más hasta que esté listo para comenzar el proceso.
  • Tenga listo un cronómetro porque es posible que necesite cronometrar varios de los pasos de la prueba.
  • Lea los resultados de la prueba solo dentro del tiempo especificado en las instrucciones. Un resultado leído antes o después del período de tiempo especificado puede ser incorrecto.
  • No reutilice los dispositivos de prueba u otros artículos de prueba.
  • Después de tener los resultados, tire el hisopo o el tubo de recolección y la prueba a la basura, limpie todas las superficies que tocó la prueba y lávese las manos.

¿Qué debe hacer si su prueba casera de COVID-19 es positiva?

Si su prueba es positiva, aíslese durante 10 días y use una máscara si no puede evitar estar cerca de otras personas en casa. Si comienza a tener problemas para respirar, vaya al hospital.

Notifique a su proveedor de atención médica y manténgase en contacto con ellos, especialmente si las cosas empeoran o si siente que el resultado de su prueba fue incorrecto. También querrás notificar a todas las personas que estuviste cerca para que puedan tomar las precauciones necesarias.

¿Qué debe hacer si da negativo para COVID-19 en casa?

Un resultado negativo de la prueba significa que no se encontró el virus que causa el COVID-19 en su muestra de prueba y es posible que tenga un menor riesgo de transmitirlo a otras personas. Si tenía síntomas cuando se hizo la prueba y siguió las instrucciones cuidadosamente, un resultado negativo podría significar que su enfermedad actual podría no ser COVID-19. Sin embargo, todavía podría haber una posibilidad de infección. Si no está seguro, puede hacerse la prueba con su proveedor de atención médica.

¿Qué es un falso negativo?

Cuando obtiene un resultado negativo en la prueba pero en realidad tiene COVID-19, esto se denomina "falso negativo". También es posible obtener un resultado negativo si su muestra de prueba se recolectó demasiado pronto durante su infección. En este caso, es posible dar positivo más adelante.

Asegúrese de completar la serie de pruebas si se requieren varias pruebas

Con algunas pruebas caseras de COVID-19, deberá repetir la prueba dentro de un período de tiempo determinado. Las pruebas más frecuentes pueden ayudar a detectar COVID-19 más rápido. Las instrucciones de su examen dirán con qué frecuencia deberá realizar un examen. Si aún no está seguro, consulte las instrucciones o pregunte a su proveedor de atención médica.

¿Qué debe hacer si recibe un error?

Si obtiene un resultado de prueba no válido o un error, esto podría deberse a una mala prueba o a que la muestra se recolectó de manera incorrecta. Si tiene algún problema, consulte las instrucciones o comuníquese con el fabricante para obtener ayuda. De esa manera, si la prueba es defectuosa, pueden solucionarlo todo por usted.

Si bien las pruebas en el hogar son un gran paso adelante, siga practicando las pautas

Estas pruebas y su disponibilidad a través de la EAU de la FDA representan un gran paso adelante para las pruebas y la prevención de la COVID-19. “Esto significa que ahora hay más pruebas disponibles y hay más posibilidades de que alguien infectado pueda aislarse más fácilmente gracias a estos resultados rápidos”, dice el Dr. Procop.

Pero, aun así, es importante que todos continúen siguiendo las pautas actuales de los CDC, dice. “Tomar precauciones (mantener la distancia social, lavarse las manos con frecuencia, usar una máscara, vacunarse, recibir el refuerzo) sigue siendo esencial para prevenir la propagación de COVID-19”.

¿Son confiables las autopruebas de COVID-19?

Los resultados positivos de las autopruebas son altamente confiables. Los resultados negativos de las autopruebas no descartan la infección por SARS-CoV-2. Un resultado negativo de la autoprueba puede no ser confiable, especialmente si tiene síntomas asociados con el COVID-19.

¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar COVID-19?

Las pruebas de diagnóstico pueden mostrar si actualmente está infectado con SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Hay dos tipos de pruebas de diagnóstico de COVID-19:

Pruebas moleculares, como las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR)
Pruebas de antígeno, a menudo denominadas pruebas rápidas

Cuáles son los pros y los contras de las pruebas rápidas caseras para COVID-19

Si bien las pruebas caseras brindan un resultado rápido y preciso, la otra cara de la moneda es que muchos resultados de las pruebas ya no se informan a las autoridades de salud. El poder detrás de las pruebas de venta libre ampliamente disponibles es que las personas pueden conocer rápida y convenientemente su estado de infección desde el principio para evitar la propagación del virus a otros.

Cuál es la prueba diagnóstica más precisa para detectar el COVID-19

Las pruebas de diagnóstico basadas en la reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR) (que detectan ácidos nucleicos virales) se consideran el estándar de oro para detectar la infección actual por SARS-CoV-2.

Video: at home covid test vs lab test