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El medio oeste central y superior, Texas y el sur de California enfrentan un mayor riesgo de cortes de energía este verano debido al calor extremo, los incendios forestales y la sequía prolongada, advirtió ayer el monitor de red de la nación.

En una nueva evaluación terrible, North American Electric Reliability Corp. (NERC) describió las regiones del país más cerca que nunca de las emergencias energéticas por una combinación de impactos del cambio climático y una transición de generadores de combustibles fósiles tradicionales a energía renovable libre de carbono.

“'Extremo' no significa 'raro'”, dijo John Moura, director de evaluación de confiabilidad y análisis de desempeño en NERC, durante una rueda de prensa. “Sabemos que estas condiciones no son raras”, dijo sobre el creciente asedio de sequías, inundaciones y tormentas severas.

“Es un informe muy aleccionador. Está claro que los riesgos se están extendiendo”, dijo Moura.

El análisis de NERC examinó el impacto potencial del clima extremo, que puede causar estragos en todo, desde la reducción de la energía hidroeléctrica hasta las líneas de transmisión derribadas por los incendios forestales. Los operadores de la red se enfrentan a una dependencia cada vez mayor de recursos intermitentes como la energía eólica y solar a medida que las unidades de carbón se retiran y la confiabilidad y las emisiones de los recursos de gas están bajo escrutinio. La forma en que se desarrolle el verano también puede tener ramificaciones políticas, ya que podría afectar el apoyo público al impulso del presidente Joe Biden para descarbonizar la red eléctrica de EE. UU. para 2035.

El informe de NERC también destacó lo que llamó un peligro creciente y urgente para las operaciones de la red debido a los controles electrónicos que conectan los parques eólicos y solares con las redes de alta tensión. Los dispositivos, llamados inversores de energía, deben programarse para "sobrellevar" perturbaciones a corto plazo, como la pérdida de una gran planta de energía o una línea de alto voltaje, pero con demasiada frecuencia no es así, dijo Moura. Los que cierran el estrés compuesto en la parrilla, agregó ayer en una sesión informativa.

El informe citó incidentes en mayo y junio del año pasado cuando el sistema de Texas se vio afectado por cierres generalizados de granjas solares, seguidos de cortes similares en California entre junio y agosto. Los eventos inesperados interrumpieron las plantas de energía tradicionales, interfirieron con las operaciones de recuperación de la red y causaron algunas interrupciones de las unidades de energía propiedad de los clientes, dijo NERC.

“Esa es una de las cosas más peligrosas que suceden en el sistema de energía a granel”, dijo Moura sobre el problema de la interrupción del inversor, porque los operadores de la red pueden verse sorprendidos por las interrupciones justo cuando los sistemas finamente equilibrados ya están lidiando con la inestabilidad.

El problema no es una razón para retractarse de mover la red a energía eólica y solar libre de carbono, dijo Moura.

“Realmente apoyamos eso”, dijo sobre el cambio de energía limpia. Pero los desafíos exigen una acción rápida para establecer estándares de equipos técnicos para enfrentar el problema, agregó. “El ritmo de transformación de nuestra red está un poco desincronizado” con los requisitos técnicos para la operación del sistema, dijo.

'Riesgo elevado'

Destacando las amenazas regionales más graves, el informe decía:

  • El Operador del Sistema Independiente de Midcontinent (MISO), administrador de la red y operador del mercado energético en el Medio Oeste central, “enfrenta un déficit de capacidad en sus áreas norte y central, lo que resulta en un alto riesgo de emergencias energéticas durante las condiciones pico del verano”.

    “Las temperaturas más extremas, los cortes de generación más altos o las condiciones de poco viento exponen las áreas norte y central de MISO a un mayor riesgo de desconexión de carga temporal iniciada por el operador para mantener la confiabilidad del sistema”, dice el informe sobre la región MISO, que se extiende desde la provincia canadiense de Manitoba. a Luisiana.

  • “Persiste un riesgo elevado de emergencias energéticas” en todo el oeste este verano “ya que las condiciones hidrológicas secas amenazan la disponibilidad de energía hidroeléctrica para la transferencia”. Suponiendo que cerca de 3400 megavatios de nuevos recursos estén disponibles según lo programado este verano, California debería poder satisfacer las demandas máximas de energía este verano, según el informe. Pero una repetición del domo de calor que quemó todo el oeste en 2019 podría amenazar la disponibilidad de energía importada de la que depende el estado, causando emergencias energéticas.
  • En Texas, una "combinación de picos de demanda extremos, poco viento y altas tasas de interrupción de los generadores térmicos podría requerir que los operadores del sistema utilicen procedimientos de emergencia, que incluyen hasta la desconexión de carga manual temporal". Los retrasos en la finalización de las nuevas líneas de transmisión ahora en marcha “pueden contribuir a problemas de confiabilidad localizados”.
  • Las condiciones de sequía en la cuenca del río Missouri pueden afectar las operaciones de las plantas de gas, carbón o nucleares en el Southwest Power Pool que dependen del río para el suministro de agua de enfriamiento, según el informe.
  • Algunos propietarios de centrales eléctricas de carbón están teniendo dificultades para organizar las entregas de combustible debido al cierre de minas, las interrupciones del transporte ferroviario y el aumento de las exportaciones de carbón, agregó.

El informe advirtió sobre múltiples amenazas de incendios forestales en el oeste, donde el clima seco aumenta el riesgo de ignición y el humo de las llamas puede disminuir la producción de los paneles solares propiedad de los clientes y de las empresas de servicios públicos y cortocircuitar las líneas eléctricas de alto voltaje, como sucedió el año pasado en Oregón.
Además de todo esto, NERC informó un mayor peligro de posibles ataques cibernéticos rusos en los sistemas de energía de la nación en represalia por el apoyo de EE. UU. a Ucrania en el conflicto actual.

NERC planteó el problema de las interrupciones de la energía solar después del incendio Blue Cut de 2016 en el sur de California, cuando un incendio forestal provocó cortocircuitos en las líneas de transmisión, lo que provocó caídas de voltaje y cortes en las unidades solares cercanas.

A medida que crece la penetración de los recursos eólicos, solares y de baterías basados ??en inversores, la necesidad de estudios de modelado precisos de estos sistemas "crecerá exponencialmente", según el nuevo informe. Los estándares de confiabilidad de NERC deben garantizar que se definan y cumplan los estándares de rendimiento esenciales para los inversores, agregó.

“No podemos integrar los recursos de manera confiable sin hacer estos estudios”, dijo Moura.

A principios de este mes, los funcionarios de California describieron las condiciones que podrían ocurrir este verano, incluidos posibles apagones debido a la escasez de suministro de energía (Energywire, 9 de mayo). Entre las épocas de alto riesgo: las primeras horas de la tarde cuando se va la energía solar y el mes de septiembre.

“Existe un potencial real de posibles interrupciones, y tenemos que estar preparados para eso”, dijo a los periodistas Mark Rothleder, director de operaciones del Operador Independiente del Sistema de California. "Realmente depende de cuántas cosas y qué tan extremos sean los eventos que realmente experimentamos".

'Las luces van a permanecer encendidas'

Los funcionarios de la red en Texas pintaron una imagen más optimista el martes, diciendo que podrán mantener las luces encendidas en un escenario de calor extremo este verano, incluso después de un fin de semana en el que el principal operador de la red eléctrica del estado pidió a los residentes que conservaran energía en medio de una ola de calor.

Brad Jones, director ejecutivo interino del Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), dijo en una conferencia de prensa que estaba "confiado" en la confiabilidad de la electricidad, incluso con proyecciones que muestran una demanda récord para el verano.

ERCOT, en una evaluación estacional de la adecuación de los recursos publicada esta semana, pronostica una demanda máxima de verano de 77.317 MW, un récord potencial. El informe también anticipa 91,392 MW de capacidad de recursos durante las horas pico.

“La red es más confiable que nunca”, dijo Peter Lake, presidente de la Comisión de Servicios Públicos de Texas, en la conferencia de prensa del martes.

Lake atribuyó el sólido pronóstico a las políticas promulgadas después de los cortes de energía sostenidos durante la tormenta de invierno de febrero de 2021, en la que más de 4 millones de hogares y negocios se quedaron sin energía en medio de temperaturas bajo cero.

“Las reformas están funcionando”, dijo Lake. “Las luces van a permanecer encendidas este verano”.

Los analistas, sin embargo, tienen menos confianza que los funcionarios estatales, especialmente a medida que aumentan las temperaturas en todo el estado.

Daniel Cohan, profesor asociado en el departamento de ingeniería civil y ambiental de la Universidad de Rice, dijo que la nueva generación solar y eólica ha ayudado a reforzar la red, pero que una ola de calor extremo aún podría provocar apagones.

“No soy tan optimista como parece ser ERCOT”, dijo Cohan a E&E News.

El último informe, dijo, no parecía tener en cuenta los problemas agravantes que ocurren durante una ola de calor extremo: viento estancado que limita la generación de energía, cortes inesperados en las plantas de energía y aumento de la demanda cuando los hogares y las empresas encienden el aire acondicionado.

Si bien la red puede operar bajo cualquiera de esas condiciones, dijo, una ola de calor extremo que cause una cascada de problemas podría provocar apagones continuos.

“Para mí, es una especie de tirada de dados que podríamos tener serios problemas este verano, una suposición aproximada de una probabilidad de 1 en 6”, dijo Cohan. “Y a medida que el clima continúe calentándose, seguiremos cargando los dados con mayores posibilidades de clima extremo”.

Los funcionarios de MISO han estado de acuerdo con las advertencias de NERC sobre las tensiones en los suministros de energía de la región.

MISO enfrenta mayores retiros de carbón, gas natural y generación nuclear, lo que llevó a una respuesta inadecuada el mes pasado, ya que alineó las reservas de energía para crear un colchón necesario contra las interrupciones del sistema y una demanda de energía inesperadamente alta (Energywire, 18 de abril).

La región entra en el verano con 1.230 MW por debajo de su margen de reserva de planificación.

“La realidad para las zonas que no tienen suficiente generación para cubrir su carga más sus reservas requeridas es que tendrán un mayor riesgo de cortes temporales controlados para mantener la confiabilidad del sistema”, dijo el presidente y director de operaciones de MISO, Clair Moeller, en un comunicado. el mes pasado.

David Patton, monitor de mercado independiente de MISO, dijo durante una llamada el viernes que los resultados de la subasta son "el resultado que nos ha preocupado durante una década".

Las reglas del mercado MISO que suprimieron los precios de la capacidad en años anteriores, dijo, han llevado al retiro de centrales eléctricas que de otro modo serían económicas. Y los pasos para mejorar el mercado han demostrado ser "lamentablemente inadecuados", dijo.

“Si vamos a decir que la confiabilidad es un imperativo, debemos arreglar esto”, dijo Patton.

Los reporteros Jeffrey Tomich y Anne C. Mulkern contribuyeron.

Video: ercot blackouts