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Earth Human World Publicado por Eleanor Imster y Deborah Byrd y 27 de marzo de 2018

Un nuevo estudio, basado en lo que los investigadores llamaron una megaexpedición al Gran Parche de Basura del Pacífico en 2015, sugiere que hay alrededor de 16 veces más desechos flotando allí de lo que se pensaba anteriormente. La masa de desechos abarca 617.763 millas cuadradas (1,6 millones de kilómetros cuadrados), unas tres veces el tamaño de Francia. La nueva investigación se publicó el 22 de marzo de 2018 en la revista Scientific Reports revisada por pares de Nature . Fue posible en parte gracias a una campaña de financiación colectiva de 2014, organizada por The Ocean Cleanup.

El Gran Parche de Basura del Pacífico se encuentra a mitad de camino entre Hawái y California. Es la mayor zona de acumulación de plásticos oceánicos en la Tierra. El nuevo análisis es el resultado de una encuesta de mapeo de tres años realizada por un equipo internacional de científicos. Sugiere que unos 1,8 billones de piezas de plástico que pesan casi 90.000 toneladas (80.000 toneladas métricas) flotan actualmente en esta área. Y, según The Ocean Cleanup:

… está empeorando rápidamente.

El Gran Parche de Basura del Pacífico se encuentra dentro del Giro del Pacífico Norte, uno de los 5 giros oceánicos principales. Imagen vía Wikimedia Commons.

Para analizar la extensión total de la Gran Parche de Basura del Pacífico, el equipo realizó un esfuerzo de muestreo exhaustivo del área. Dicen que es el muestreo más completo hasta la fecha. El equipo de investigación cruzó el área de escombros con 30 embarcaciones simultáneamente, la mayoría de las cuales estaban equipadas con redes de muestreo de superficie estándar. Los datos que recopilaron se complementaron con dos estudios de aeronaves.

La flota recolectó un total de 1,2 millones de muestras de plástico, mientras que los sensores aéreos escanearon más de 300 kilómetros cuadrados (116 millas cuadradas) de la superficie del océano.

Los investigadores encontraron que el 92 por ciento de la masa estaba representada por objetos más grandes, mientras que solo el 8 por ciento de la masa está contenida en microplásticos (definidos como piezas de menos de 5 mm de tamaño). La científica marina Julia Reisser se desempeñó como científica en jefe de las expediciones. Ella dijo en un comunicado:

Nos sorprendió la cantidad de objetos de plástico de gran tamaño que encontramos. Solíamos pensar que la mayoría de los escombros consisten en pequeños fragmentos, pero este nuevo análisis arroja una nueva luz sobre el alcance de los escombros.

Muestras de plástico del Gran Parche de Basura del Pacífico. Imagen a través de The Ocean Cleanup.

Al comparar la cantidad de microplásticos encontrados durante su estudio con mediciones históricas, el equipo descubrió que los niveles de contaminación plástica en la Gran Parche de Basura del Pacífico han estado creciendo exponencialmente desde que comenzaron las mediciones en la década de 1970.

Laurent Lebreton es el autor principal del estudio. Ella dijo en un comunicado:

Esta tasa de acumulación de plástico dentro de la Gran Mancha de Basura del Pacífico, que fue mayor que en las aguas circundantes, indica que la entrada de plástico en la mancha continúa superando la salida.

Mientras tanto, el consumo mundial anual de plástico asciende actualmente a más de 320 millones de toneladas y va en aumento, según el informe.

The Ocean Cleanup es una organización sin fines de lucro con sede en Delft, Países Bajos. El grupo, que consta de más de 70 ingenieros, investigadores, científicos y modeladores informáticos, dice que su objetivo es desarrollar tecnologías avanzadas para ayudar a eliminar los plásticos en los océanos del mundo. Boyan Slat es fundador de The Ocean Cleanup y coautor del nuevo estudio. Explicó la relevancia de los hallazgos para los planes de limpieza de su organización:

Para poder resolver un problema, creemos que es fundamental primero entenderlo. Estos resultados nos brindan datos clave para desarrollar y probar nuestra tecnología de limpieza, pero también subrayan la urgencia de abordar el problema de la contaminación por plástico. Dado que los resultados indican que la cantidad de microplásticos peligrosos aumentará más de diez veces si se dejan fragmentar, ahora es el momento de comenzar.

Consulte esta página para obtener una excelente lista de enlaces educativos sobre plástico marino e ideas sobre cómo ayudar.

En pocas palabras: según un nuevo estudio, el Gran Parche de Basura del Pacífico contiene 16 veces más plástico de lo estimado anteriormente.

Fuente: Evidencia de que el Gran Parche de Basura del Pacífico está acumulando plástico rápidamente

A través de la limpieza del océano

Twitter 42 Facebook Pinterest 7 Buffer Share 49 SHARES Publicado el 27 de marzo de 2018 en Earth

Leonor Imster

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Sobre el Autor:

Eleanor Imster ha ayudado a escribir y editar EarthSky desde 1995. Fue una parte integral de la galardonada serie de radio EarthSky casi desde que comenzó hasta que finalizó en 2013. Hoy, como editora de EarthSky.org, ayuda a presentar la ciencia y la naturaleza. historias y fotos que disfrutas. Ella y su esposo viven en Tennessee, donde disfrutan tocar la guitarra y cantar. Tienen 2 hijos adultos.

Deborah Byrd

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Sobre el Autor:

Deborah Byrd creó la serie de radio EarthSky en 1991 y fundó EarthSky.org en 1994. Actualmente, se desempeña como editora en jefe de este sitio web. Ha ganado una galaxia de premios de las comunidades científicas y de radiodifusión, incluido un asteroide llamado 3505 Byrd en su honor. Comunicador científico y educador desde 1976, Byrd cree en la ciencia como una fuerza para el bien en el mundo y una herramienta vital para el siglo XXI. "Ser un editor de EarthSky es como organizar una gran fiesta mundial para los amantes de la naturaleza", dice.

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