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La ocurrencia de un clima frío récord puede parecer desconcertante durante una era de calentamiento global. Después de todo, dado que el mundo se está calentando, ¿cómo puede hacer más frío de lo habitual en tu patio trasero?

Frío donde estás, pero cálido en otros lugares

Los registros de temperatura muestran que la Tierra se ha calentado un poco más de 1 grado Celsius (2 grados Fahrenheit) desde 1880. Sin embargo, las variaciones climáticas a corto plazo, como las olas de frío, caídas rápidas en la temperatura del aire que resultan en días consecutivos de temperaturas más frías que -clima promedio – todavía están ocurriendo.

Para comprender cómo pueden existir eventos de frío récord en un mundo más cálido, considere un evento del invierno de 2018-2019.

En enero de 2019, un brote de aire frío se extendió por partes de las llanuras del norte y el medio oeste de los Estados Unidos. Las temperaturas cayeron por debajo de los -40 grados Fahrenheit, con vientos helados en el vecindario de 60 grados bajo cero. Sin embargo, a pesar de esta amarga ola de frío, la temperatura promedio de la nación durante el mes fue casi tres grados Fahrenheit más cálida de lo normal. Enero de 2019 también fue el tercer enero más cálido registrado en el mundo.

¿Cómo es eso posible? Bueno, mientras algunas regiones de EE. UU. estaban experimentando un frío sin precedentes, en otras partes del país y en el resto del mundo se producía un calor superior a la media. Por ejemplo, las temperaturas de enero de 2019 en el oeste de los Estados Unidos oscilaron entre tres y nueve grados por encima del promedio normal de enero, mientras que en Australia y Asia, las temperaturas estuvieron siete grados o más por encima de lo normal.

Estas situaciones ejemplifican cómo las olas de frío y el calentamiento global pueden coexistir y lo hacen: los extremos fríos se están produciendo en una fracción más pequeña de la superficie global que las temperaturas superiores a la media. En otras palabras, lo que sucede a nivel local, o en períodos cortos de tiempo, no es necesariamente representativo de lo que sucede a nivel nacional y mundial.

Hablando con el Washington Post, Jason Furtado, profesor asistente de meteorología en la Universidad de Oklahoma, lo explica usando esta analogía ampliamente utilizada: “Un día de baja en el Dow Jones no significa que la economía se vaya a la basura. (Del mismo modo) un día frío no significa de repente que la tendencia general en el cambio climático global vaya repentinamente en la dirección opuesta”.

Carl Schreck, científico atmosférico del Instituto de Estudios Climáticos de Carolina del Norte de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, está de acuerdo. “Las olas de frío no refutan el calentamiento global”, dice, “solo significan que el clima y las estaciones siguen sucediendo”.

A pesar del cambio climático, el invierno sigue existiendo

Otro punto a tener en cuenta es que el clima cálido no ha erradicado el invierno por completo.

Como tal, aún es posible experimentar una variedad de condiciones de clima frío, incluidos extremos como una semana de altas temperaturas en la adolescencia o una breve ola de frío en mayo. Y las variaciones en los patrones climáticos causadas por fenómenos naturales, como El Niño y La Niña, pueden influir en los brotes de aire frío en los EE. UU.

Aunque el invierno persiste, el cambio climático global ha hecho que los inviernos sean menos duros en general, dicen Schreck y otros científicos. Este fenómeno es evidente a partir de los datos de temperatura mínima durante el invierno, como se muestra en el siguiente gráfico. Durante el período comprendido entre 1910 y la década de 1980, la masa terrestre de los Estados Unidos experimentó con frecuencia extremos fríos durante el invierno, según los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA. Sin embargo, desde 1990, pocas partes de la nación (por lo general, no más del 10 % de su área) han experimentado inviernos extremadamente fríos, una señal de que los crudos inviernos estadounidenses se han vuelto menos generalizados.

(Fuente de la imagen: NOAA Climate.gov, basado en datos de los Centros Nacionales de Información Ambiental)

¿Qué es un vórtice polar y cómo se ve afectado por el cambio climático?

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que el calentamiento del Ártico en realidad podría estar contribuyendo a las olas de frío periódicas en los Estados Unidos, por contradictorio que suene. Cuando hay temperaturas inusualmente cálidas en el Ártico, se dice que la Oscilación del Ártico, el movimiento de ida y vuelta de una gran área de baja presión y aire frío entre el Ártico y las latitudes medias, está en una "fase negativa". ” Los científicos están descubriendo que durante una fase negativa de la Oscilación Ártica, la corriente en chorro polar, que rodea la masa de aire frío llamada vórtice polar, se vuelve más tambaleante.

Schreck dice que este bamboleo adicional tiene dos efectos. Por un lado, permite que las masas de aire ártico más frías dentro del vórtice polar se sumerjan más al sur de lo habitual en América del Norte y el hemisferio norte. También hace que los patrones climáticos sean más lentos y "pegajosos", lo que significa que los brotes de aire frío pueden durar más.

En resumen, sí, la Tierra se está calentando, pero todavía no tires tu pala de nieve o tus botas de invierno. Todavía tendremos episodios de frío y hielo incluso mientras continúa el calentamiento global.

¿Por qué hace más frío en 2021?

Una de las razones de las temperaturas más frías en 2021 probablemente fue La Niña, una franja de agua fría en el Pacífico. Es el producto de los fuertes vientos alisios que recorren el océano, empujando la capa superior de agua hacia Asia, provocando que aguas más profundas y frías se precipiten a la superficie para llenar el vacío.

¿Hace más frío en el mundo?

Los registros de temperatura muestran que la Tierra se ha calentado un poco más de 1 grado Celsius (2 grados Fahrenheit) desde 1880. Sin embargo, las variaciones climáticas a corto plazo, como las olas de frío, caídas rápidas en la temperatura del aire que resultan en días consecutivos de temperaturas más frías que -tiempo promedio – todavía están ocurriendo.

Lo que le está pasando a la Tierra ahora mismo 2021

El aumento global del nivel del mar se aceleró desde 2013 a un nuevo máximo en 2021, con un calentamiento y una acidificación continuos de los océanos. El informe combina aportes de múltiples agencias de las Naciones Unidas, servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales y expertos científicos.

¿Los inviernos son cada vez más fríos o más calientes?

Los inviernos se están calentando más rápido que otras estaciones en gran parte de los Estados Unidos. Si bien eso puede sonar como un cambio bienvenido para quienes usan bufandas y sombreros, está causando una cascada de impactos impredecibles en las comunidades de todo el país.

Video: is it getting colder