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geoingeniería

La geoingeniería se refiere a un conjunto de tecnologías emergentes que podrían manipular el medio ambiente y compensar parcialmente algunos de los impactos del cambio climático. La geoingeniería solar en particular no podría ser un reemplazo para reducir las emisiones (mitigación) o hacer frente a un clima cambiante (adaptación); sin embargo, podría complementar estos esfuerzos.

La geoingeniería se divide convencionalmente en dos grandes categorías:

La primera es la geoingeniería de carbono, a menudo también llamada eliminación de dióxido de carbono (CDR). El otro es la geoingeniería solar, a menudo también llamada gestión de la radiación solar (SRM), modificación del albedo o reflexión de la luz solar. Hay grandes diferencias.

La geoingeniería de carbono busca eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, lo que abordaría la causa fundamental del cambio climático: la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera. En la cadena de emisiones a concentraciones a temperaturas a impactos, se rompe el eslabón de emisiones a concentraciones.

La geoingeniería solar busca reflejar una pequeña fracción de la luz solar hacia el espacio o aumentar la cantidad de radiación solar que se escapa hacia el espacio para enfriar el planeta. A diferencia de la geoingeniería del carbono, la geoingeniería solar no aborda la causa fundamental del cambio climático. En cambio, apunta a romper el vínculo entre las concentraciones y las temperaturas, reduciendo así algunos daños climáticos.

geoingeniería solar

Hay varias tecnologías de geoingeniería solar propuestas. Estos incluyen el aclaramiento de nubes marinas, el adelgazamiento de cirros, técnicas basadas en el espacio y la dispersión de aerosoles estratosféricos, entre otros.

El brillo de las nubes marinas intentaría iluminar las nubes marinas para reflejar más luz solar de regreso al espacio.

El adelgazamiento de las nubes cirros intentaría reducir las delgadas nubes cirros de gran altitud para emitir más radiación de onda larga desde la Tierra hacia el espacio.

Las tecnologías basadas en el espacio intentarían reflejar una pequeña fracción de la luz solar lejos de la tierra colocando protectores solares en el espacio.

Por último, la dispersión de aerosoles estratosféricos introduciría diminutas partículas reflectantes, como aerosoles de sulfato o tal vez carbonato de calcio, en la atmósfera superior, donde podrían dispersar una pequeña fracción de la luz solar de vuelta al espacio.

Se puede encontrar más información en la Hoja informativa sobre tecnología: Geoingeniería solar del Centro Belfer de Harvard y el Centro de investigación sobre computación y sociedad (CRCS).

Beneficios y riesgos de la geoingeniería solar

Los modelos climáticos han demostrado consistentemente que la geoingeniería solar, cuando se usa con moderación y se combina con reducciones de emisiones, tiene el potencial de reducir los cambios climáticos en todo el mundo. Por ejemplo, podría reducir los impactos climáticos como las temperaturas extremas, los cambios en la disponibilidad de agua y la intensidad de las tormentas tropicales.

Sin embargo, cualquier beneficio viene con nuevos riesgos y una incertidumbre significativa. Por ejemplo, mientras que la ciencia más reciente podría mostrar algunos beneficios a nivel mundial, los impactos locales podrían variar más ampliamente. Hay muchas otras incertidumbres científicas que aún no se comprenden bien, entre ellas los enormes desafíos de gobernanza.

Además, la geoingeniería solar (en gran medida) no aborda la acidificación de los océanos. Cada año, el océano absorbe alrededor de una cuarta parte del dióxido de carbono que emitimos a la atmósfera, lo que cambia la química de los océanos y daña los ecosistemas marinos. Dado que la geoingeniería solar no eliminaría el dióxido de carbono de la atmósfera directamente, sino que reflejaría la luz solar de regreso al espacio, podría hacer poco para abordar este grave problema, excepto a través de la retroalimentación del ciclo del carbono, el proceso a través del cual se emite carbono adicional a la atmósfera al generarse más carbono. calentamiento

Dicho esto, la geoingeniería solar podría reducir el aumento de las temperaturas, compensando muchos impactos en los océanos. Por ejemplo, al reducir las temperaturas de la superficie del mar, podría reducir el riesgo de eventos de blanqueamiento de corales y ayudar a mantener condiciones favorables para los arrecifes de coral (ya que el daño a los arrecifes de coral es causado en gran medida por el aumento de las temperaturas de la superficie del mar, seguido de una intensificación de la acidificación de los océanos). La geoingeniería solar también podría reducir los desplazamientos hacia los polos en las áreas de distribución de las especies, lo que ha planteado graves riesgos para las pesquerías tropicales. Y podría disminuir la cantidad de pérdida de hielo marino, lo que podría reducir los impactos en los ecosistemas y el clima de latitudes altas, y ayudar a limitar los cambios en la circulación oceánica y el derretimiento de los glaciares.

En cualquier caso, la geoingeniería solar no podría sustituir la reducción de la contaminación por dióxido de carbono. Solo podría ser un suplemento potencial.

Investigación de geoingeniería solar

La investigación podría reducir la incertidumbre sobre los beneficios y riesgos potenciales de la tecnología, pero, durante décadas, la investigación en geoingeniería solar ha sido limitada. Esto se ha debido en parte al temor de que podría perjudicar los esfuerzos para reducir las emisiones. También ha habido preocupaciones relacionadas con su ética, gobernanza y posibles impactos en el sistema climático. Recientemente, la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. y los principales grupos ambientalistas, como el Fondo de Defensa Ambiental y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, han comenzado a apoyar la investigación cuidadosa. EE. UU. también publicó el Informe especial sobre ciencia climática, en el que se analiza la geoingeniería y se pide más investigación. El informe fue una parte clave de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima, que supervisó el Programa de Investigación del Cambio Global de EE. UU. (USGCRP).

Los investigadores de Harvard Zhen Dai y Marie-Anna Boggio-Pasqua realizan un experimento de tubo de flujo para probar la química heterogénea estratosférica de la modificación del albedo.

Investigación de geoingeniería solar en Harvard

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¿Cuáles son los 3 tipos de geoingeniería solar?

La primera es la geoingeniería de carbono, a menudo también llamada eliminación de dióxido de carbono (CDR). El otro es la geoingeniería solar, a menudo también llamada gestión de la radiación solar (SRM), modificación del albedo o reflexión de la luz solar.

¿Cuáles son los contras de la geoingeniería solar?

3 Desventajas de la Geoingeniería

  • Introduce riesgos climáticos desconocidos. Los proyectos de geoingeniería podrían alterar los sistemas terrestres de formas no deseadas.
  • Puede ser ineficaz. Los proyectos de geoingeniería involucran tecnologías no probadas.
  • Puede ser financieramente inviable.

¿Cuál es un ejemplo de geoingeniería?

Los ejemplos de este enfoque incluyen: rociar agua de mar a miles de metros en el aire para sembrar la formación de nubes estratocúmulos que desviarán la luz del sol; instalar parasoles o espejos en el espacio para reflejar el sol; o inyectar partículas de protección solar en el espacio.

¿Se puede usar la geoingeniería solar como arma?

Por lo tanto, la armamentización podría ser al menos teóricamente posible en algunos casos excepcionales, pero en términos de relevancia política en el mundo real, los tipos de geoingeniería solar que plausiblemente podrían implementarse en el próximo medio siglo, incluida la SAI, simplemente no serían armables.

Video: solar geoengineering