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Extremadamente rara pero mortal: ameba Naegleria fowleri devoradora de cerebros en el agua


23 de octubre de 2020 En pocas palabras…
Este artículo analiza el riesgo y la prevención de Naegleria fowleri en el agua. Estas amebas de vida libre pueden prosperar en aguas dulces cálidas como lagos y, a veces, en aguas domésticas cálidas (p. ej., para beber o bañarse) tratadas inadecuadamente. La entrada de agua contaminada a través de la nariz, no al tragarla, puede provocar una infección cerebral fatal. Solo se informan unos pocos casos cada año, por lo que, si bien las consecuencias son graves, el riesgo real de infección es minúsculo para la gran cantidad de personas que se divierten en aguas cálidas. Arriba: imágenes generadas por computadora de la ameba Naegleria fowleri en sus etapas de vida de alimentación, viaje y supervivencia: trofozoíto (izquierda), flagelado (centro) y quiste (derecha). Crédito de la foto: CDC.

A estas alturas, muchos de nosotros hemos experimentado este sentimiento "¿puede empeorar el 2020?" Pero los informes recientes de la muerte de un niño a causa de Naegleria fowleri (Nf), comúnmente llamada "ameba devoradora de cerebros", por agua contaminada en una comunidad del sureste de Texas prueban que se puede y así fue. El Water Quality & Health Council ha escrito sobre esta ameba antes, incluso para resaltar el papel de la desinfección del agua a base de cloro para ayudar a prevenir infecciones, que aunque son increíblemente raras, casi siempre son fatales.

Fundamentos de Naegleria fowleri

Naegleria es un género de ameba unicelular de vida libre que se encuentra en todo el mundo. Se alimentan de bacterias y otros microbios del medio ambiente. Aunque hay casi 50 especies separadas de Naegleria, solo Nf infecta a los humanos.

Las amebas se encuentran comúnmente en aguas dulces cálidas (p. ej., lagos, ríos, estanques, canales), así como en suelos húmedos. La detección requiere pruebas especializadas. Debido a que son ubicuos, se debe suponer que cualquier cuerpo cálido de agua dulce podría ser colonizado/contaminado. La mayoría de las infecciones de la ameba ocurren en estados más cálidos, pero se han informado casos en lugares tan al norte como Minnesota. También se pueden encontrar en aguas termales, descargas de agua tibia de plantas industriales, piscinas mal mantenidas e incluso calentadores de agua y tuberías que suministran agua a los hogares. Naegleria no puede sobrevivir en agua dulce limpia, fresca y adecuadamente clorada. No se encuentra en aguas marinas.

¿Dijiste ameba "devoradora de cerebros"?

Sí. La Naegleria fowleri generalmente infecta a las personas cuando el agua tibia contaminada ingresa a la fuerza por la nariz a través de una actividad recreativa o intencionalmente mediante el uso de agua contaminada para la irrigación nasal (p. ej., “neti pots”). Una vez que la ameba ha entrado en la cavidad nasal, debe cruzar múltiples barreras de defensa antes de que pueda alcanzar e infectar el cerebro de una persona. Esto explica en parte la, afortunadamente, extrema rareza de la enfermedad. Pero una vez que Nf llega al cerebro, puede causar una infección devastadora llamada meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), que resulta en la destrucción del tejido cerebral. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., entre 2010 y 2019 solo se informaron 34 infecciones por Nf PAM en la población de EE. UU. de aproximadamente 325 millones, o aproximadamente 1 en 10 millones. Pero de estas 34 infecciones, 31 fueron fatales.

La mayoría de los casos de PAM se presentan en niños y adultos jóvenes como resultado de un vigoroso contacto recreativo con el agua, como bucear, chapotear y andar en kayak. Incluso si el agua que contiene la ameba sube por la nariz, la posibilidad de que una persona contraiga PAM sigue siendo extremadamente pequeña. No puede infectarse por tragar agua que contiene ameba Nf y PAM no se puede transmitir de persona a persona.

Ocurre tragedia en el sureste de Texas

Después de la infección de un niño de 6 años a fines de septiembre de 2020, se detectó ameba Nf en el tanque de almacenamiento del Splash Pad del Centro Cívico de Lake Jackson donde había jugado, una manguera al aire libre en la casa del niño y un incendio sin salida. hidrante ubicado cerca de la plataforma contra salpicaduras. Las pruebas posteriores también encontraron amebas en el suministro de agua de la empresa de agua potable local. La infección del niño y su posterior muerte, así como los resultados de las pruebas de agua, recibieron cobertura de noticias nacionales. Aunque el agua de Lake Jackson, Texas, nuevamente se considera segura para beber, la empresa de servicios públicos continúa instando a los residentes a reducir el riesgo de infección evitando que les entre agua en la nariz. El 11 de octubre de 2020, luego de extensas pruebas de agua y análisis genéticos de la ameba por parte de los CDC, los funcionarios de salud locales anunciaron que el tanque de almacenamiento de la plataforma contra salpicaduras era la fuente de la ameba.

Naegleria fowleri y agua potable

La ameba se aisló por primera vez de los suministros de agua potable en Australia en la década de 1980, años antes de que se considerara una amenaza en los Estados Unidos. Y Australia continúa siendo líder mundial en el uso de estrategias de desinfección y gestión de riesgos para Nf en aguas recreativas y agua potable. Naegleria fowleri continúa encontrándose periódicamente, cuando se busca, en los sistemas de agua potable de EE. UU. Varias muertes y detecciones de Nf en los sistemas de agua potable de Luisiana a partir de 2012 aumentaron la conciencia pública y profesional del agua sobre la ameba mortal. También llevaron a cambios en las prácticas de desinfección en todo el estado.

Las plantas de tratamiento de agua potable y los sistemas de distribución pueden gestionar los riesgos de Nf utilizando procesos de desinfección establecidos. Sin embargo, los bajos residuos de desinfectantes del sistema de distribución seguirán presentando desafíos para algunos sistemas, particularmente en climas/estaciones más cálidos y en áreas con temperaturas altas del agua y “edad del agua” (es decir, el tiempo que tarda el agua tratada centralmente en llegar al lugar de consumo). grifo) que reduce o elimina los niveles residuales de desinfectante. Sin duda, el mayor desafío para el control de Nf es para los sistemas de plomería en edificios (locales) donde la desinfección y las condiciones de calidad del agua están fuera del control de las empresas de agua potable.

Naegleria fowleri Prevención

Se pueden tomar varias medidas personales para reducir el riesgo de infección por ameba Nf, centrándose en (1) limitar la cantidad de agua que sube por la nariz y (2) reducir las posibilidades de que la ameba esté en el agua. La siguiente lista de consejos generales, adaptada del Gobierno de Queensland en Australia, es útil:

  • Advierta a los niños (de todas las edades) sobre los riesgos de saltar o zambullirse en cuerpos de agua dulce tibia, especialmente en piscinas poco profundas y lodosas.
  • Mantenga la cabeza fuera del agua en spas y cuerpos de agua dulce tibia o mantenga la nariz cerrada o use pinzas nasales cuando se recree en cuerpos de agua dulce tibia o spas.
  • Vacíe, limpie y seque al aire las pequeñas piscinas plegables para niños después de cada uso.
  • Asegúrese de que las piscinas y los spas estén adecuadamente clorados y bien mantenidos.
  • Siempre enjuague el agua estancada de las mangueras antes de permitir que los niños jueguen con las mangueras o los aspersores.
  • Supervise a los niños que juegan con mangueras o aspersores y enséñeles a no salpicar agua por la nariz.
  • Siempre use agua estéril, hervida o filtrada para la irrigación nasal, y siempre limpie y desinfecte los neti pots después de cada uso. Nunca use el grifo de agua caliente para llenar su olla Neti.
  • Si está usando agua sin cloro, no permita que el agua le suba por la nariz cuando se bañe, se duche o se lave la cara.

Lo que es más importante, si experimenta síntomas inusuales, como dolor de cabeza frontal inusual, fiebre, náuseas y rigidez en el cuello dentro de una o dos semanas de una posible exposición a Nf (por ejemplo, bucear en un lago de agua dulce), informe a su médico. La detección y el tratamiento tempranos brindan la mejor y ÚNICA posibilidad de supervivencia.

Pensamientos finales

Según los CDC, no hay forma de estimar con precisión el riesgo real de PAM causado por Nf. Cientos de millones de visitas a lugares de agua dulce que ocurren cada año en los Estados Unidos dan como resultado solo un puñado (0 a 8) de infecciones por PAM. Se desconoce por qué ciertas personas se infectan con las amebas mientras que millones de personas expuestas a aguas recreativas que contienen amebas no lo hacen. Esta situación es similar a caminar por una carretera rural y no buscar automóviles. Si bien la posibilidad de recibir un golpe puede ser pequeña, la consecuencia de recibir un golpe es catastrófica. Así que fíjate cuando cruces las calles, enseña a los niños al nadar (o ducharse) a tratar de que no les entre agua por la nariz, y usa siempre agua esterilizada, hervida o destilada con neti pots.

La conciencia de los riesgos de Nf debe ser lo que guíe nuestras precauciones. El mundo está lleno de riesgos, este no debe provocar pánico ya que es extremadamente bajo y fácil de evitar.

Bruce K. Bernard, PhD, es presidente de SRA Consulting, Inc., editor asociado de International Journal of Toxicology y vive en Cambridge, MD. Steve Hubbs, PE, se retiró de las operaciones de tratamiento de agua en Louisville Water Company en 2004. Participó activamente en la capacitación de operadores de tratamiento de agua a raíz de las preocupaciones de Nf en Louisiana en 2013 y 2014.

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¿Se puede obtener ameba del agua del grifo?

También puede crecer en las tuberías y calentadores de agua de casas y edificios. Se han informado infecciones por Naegleria fowleri cuando las personas sumergen la cabeza bajo el agua, se enjuagan los senos paranasales por la nariz y se limpian la nariz durante prácticas religiosas con agua del grifo contaminada.

¿Qué pasa si bebes agua con ameba?

HECHO: Esto es falso. El agua sigue siendo segura para beber. La ameba Naegleria fowleri no causa una infección si está en el agua que una persona bebe porque la ameba es eliminada por los niveles normales de ácido estomacal. Sin embargo, la ameba puede causar una infección si entra en la nariz de una persona.

¿Cómo se convierte el agua en ameba?

Sólo puede infectarse cuando le sube agua contaminada a la nariz. Naegleria fowleri infecta a las personas cuando el agua que contiene la ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz. Esto suele ocurrir cuando las personas nadan o bucean en lugares cálidos de agua dulce, como lagos y ríos.

¿La ameba es dañina para los humanos?

Las amebas del género Acanthamoeba también pueden causar infecciones graves en humanos: una infección corneal que amenaza la vista llamada queratitis por Acanthamoeba, causada por una mala higiene de los lentes de contacto, que provoca brotes en ciudades de todo el mundo.

Video: amoeba in the water