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Los precios de la madera y la disponibilidad de fibra son factores importantes que afectan nuestro negocio en este momento, y si está leyendo esto, apostamos a que también lo están afectando a usted. Este es el elefante en la habitación del que muchos fabricantes realmente no quieren hablar, pero creemos que es importante ser lo más transparente posible con nuestros clientes y prospectos.

Así que hablemos de precios primero.

Precios de la madera

Como probablemente sepa, hemos hablado sobre los precios varias veces durante el último año. Incluso estuvimos hablando de eso en 2018, cuando el precio de la madera estaba alcanzando récords. Los precios de la madera de hoy son aún más altos.

Entonces … ¿cómo fue que llegamos aquí?

La respuesta corta es que muchas cosas sin precedentes se juntaron al mismo tiempo. En 2019, antes de la pandemia, los precios de la madera se mantuvieron estables. Desafortunadamente, COVID cambió eso. Como saben, las industrias cerraron y se produjeron bloqueos en todo el país. Entre esos cierres se encontraba la nueva construcción residencial, que es responsable de la mayor demanda de pino amarillo del sur (SYP) aquí en los Estados Unidos.

Luego, el mercado del bricolaje acabó con la oferta, como les contamos el verano pasado. Cuando los nuevos inicios de viviendas comenzaron a recuperarse, había muy poca oferta en cualquier lugar. Como era de esperar, los precios subieron considerablemente. La oferta y la demanda han estado completamente desincronizadas desde entonces, y todavía no mejora.

Para empeorar las cosas, usamos madera industrial para nuestros empaques y es lo que ofrecemos a nuestros socios fabricantes. En general, esta es la madera que sobra después de que se ha extraído la mejor madera de un tronco para materiales de construcción y muebles. Por lo general, es el grado #4, pero ocasionalmente también usamos el grado #3. Hay mucho menos de eso disponible en este momento, y eso significa que el precio de la madera de grado industrial está por las nubes.

Eso trae a colación la disponibilidad de madera industrial.

Disponibilidad de fibra

¿Por qué diablos hay tanta escasez de madera industrial en este momento? Vuelve a la oferta y la demanda de nuevo.

Se aserraron y procesaron menos troncos a través de aserraderos en el punto álgido de la pandemia. Los molinos cerraron, como muchas empresas, por miedo a enfermarse y por la disminución de la demanda. Eso creó una disminución significativa en todos los suministros de madera. En el momento en que las acerías comenzaron a recuperarse, sus pedidos se acumularon durante meses. Muchos molinos aún no se han puesto al día.

Los mercados laborales aún no han vuelto a la normalidad en todo el país. Muchos molinos tienen dificultades para cubrir los puestos de trabajo, lo que significa una producción más lenta. Incluso los madereros están sintiendo la escasez de mano de obra en este momento.

Pero esa no es toda la historia.

La tecnología en las plantas es cada vez mejor. Los registros solían procesarse manualmente, lo que significaba que solía haber mucho más desperdicio. La gente en el aserradero echaba un vistazo a un tronco, decidía cómo obtener los cortes de mayor calidad y luego lo aserraba. Eso dejó considerablemente más madera de calidad inferior para la venta a la industria manufacturera.

Hoy en día, la industria de los molinos tiene una tecnología increíble disponible. Los troncos se escanean y una computadora toma la decisión de cómo cortarlos para obtener la madera de mayor calidad. Luego, los troncos se cortan con precisión con una máquina CNC.

Obviamente, los aserraderos ganan más por tronco cuando obtienen más calidad #1 y #2, por lo que quieren obtener la mayor cantidad posible de madera de alta calidad de cada tronco. Esta nueva tecnología lo hace posible, pero también limita la cantidad de #3 y #4 que está disponible en el mercado.

Forest2Market también señala que los incendios en el noroeste del Pacífico han causado una escasez allí que también podría estar ejerciendo presión sobre los estados del sur. En un giro extraño en el que probablemente no hayas pensado, el consumo de fibra también ha aumentado en la industria del papel. El aumento en las entregas a domicilio y las compras en línea, sin mencionar la escasez de papel higiénico el año pasado, es para agradecerlo.

¿Cuál es la perspectiva?

La pura verdad es que nadie sabe con certeza qué esperar en los próximos meses. La incertidumbre acecha en toda nuestra economía, y la industria maderera no es una excepción. Una segunda ola de bloqueos ciertamente afectará el mercado y también tendrá un efecto compuesto en el mercado laboral. Ese tipo de escenario también afectaría la demanda de viviendas y ralentizaría la producción de madera. Es un círculo vicioso en este momento, y nadie sabe realmente qué esperar.

Además de eso, la producción de troncos generalmente se ralentiza en el invierno. Ha sido un invierno bastante suave hasta ahora, pero cuando caigan las nieves, la oferta se reducirá y eso ejercerá una presión al alza sobre los troncos, lo que a su vez ejerce una presión al alza sobre la madera aserrada y la madera industrial.

Por el momento, toda esta incertidumbre, junto con la lentitud en la construcción y el invierno, parece haber creado un estancamiento en los aumentos del mercado. Los precios de los materiales de construcción parecen haberse estabilizado. Los precios siguen siendo muy altos, pero no están subiendo como antes.

Lamentablemente, los precios de los números 3 y 4 aún no se han estabilizado. La oferta sigue siendo extremadamente limitada para la madera de calidad inferior y los precios siguen siendo muy sólidos. Muchas acerías ni siquiera están aceptando nuevos pedidos en este momento, lo que está ayudando a mantener los precios elevados y la oferta ajustada. Nuestros compradores de madera esperan que los precios de la madera industrial se estabilicen en las próximas semanas (crucemos los dedos), pero no esperan que los precios bajen todavía.

En el lado positivo, Conner tiene contratos con muchos molinos en todo el país para asegurarse de que podamos adquirir el inventario que necesitan nuestros clientes. También estamos comprando cualquier inventario adicional que podamos tener para ayudar a cerrar la brecha hasta que el suministro vuelva a la normalidad.

Habiendo dicho eso, todavía estamos siendo golpeados fuertemente por los precios, al igual que el resto del país. No hemos tenido más remedio que pasar algunos de esos costos a nuestros clientes: ese elefante en la habitación. Odiamos hacerlo, pero estamos agradecidos de que nuestros socios lo entiendan.

Todos esperamos que pronto terminen los precios altos y la falta de disponibilidad.

Video: lumber availability