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Ahora más que nunca, los adultos mayores luchan contra la depresión, la adicción y desafíos similares, según sugieren estadísticas recientes. Para algunos proveedores de atención médica domiciliaria, eso hace que la salud del comportamiento sea una gran oportunidad comercial.

Si bien la salud conductual representa una ventaja significativa, los proveedores que busquen entrar en el espacio tendrán que enfrentar desafíos operativos y de reembolso únicos, dicen los expertos. Un gigante de la salud en el hogar que actualmente está construyendo una empresa dedicada a la salud del comportamiento: Elara Caring.

De hecho, la salud conductual es una de las grandes áreas de atención que los proveedores tienden a pasar por alto, según el CEO de Elara Caring, G. Scott Herman. En general, la salud del comportamiento es la atención relacionada con el bienestar mental, las emociones, el concepto de sí mismo, el comportamiento y la capacidad de una persona para funcionar en la vida cotidiana.

La adicción también cae en el ámbito de la salud del comportamiento, y la adicción a los opioides es particularmente frecuente.

“Los pacientes que tienen dolencias físicas obviamente están muy comprometidos, pero la enfermedad mental crónica es algo con lo que la industria realmente se está sintonizando”, dijo Herman a Home Health Care News. “Muchas organizaciones están mal equipadas para gestionarlo”.

Elara Caring, con sede en Addison, Texas, formada en 2018 como resultado de una mega fusión de tres vías entre Great Lakes Caring, National Home Health Care y Jordan Health Services, atiende activamente a más de 65,000 pacientes en 225 ubicaciones en 16 estados. Con el respaldo de los grupos de PE Blue Wolf Capital Partners y Kelso & Company, la organización brinda una variedad de servicios, que incluyen atención médica domiciliaria, hospicio y atención domiciliaria.

La oportunidad de la salud conductual

En los últimos años se ha visto un fuerte aumento en las tasas de depresión, adicción, suicidio y otros problemas de salud mental asociados con los adultos mayores, lo que sugiere que la demanda de servicios de salud del comportamiento probablemente seguirá siendo alta en el futuro previsible.

Actualmente, el 16 % de las personas mayores de 65 años luchan contra la depresión, según el Informe para personas mayores de 2019 de American Health Rankings de United Health Foundation, una rama sin fines de lucro de UnitedHealthcare. La depresión entre los adultos mayores a menudo no se diagnostica o se diagnostica erróneamente, ya que muchas personas mayores asumen erróneamente que la depresión y los síntomas depresivos son signos generales del envejecimiento.

Además, a pesar de la disminución en la tasa de mortalidad general de adultos mayores de 65 a 74 años, las muertes que se derivan de autolesiones intencionales han aumentado. La tasa actual de suicidios es de 15,5 muertes por 100 000 adultos, en comparación con 13,4 muertes por 100 000 en 2002. El número total de suicidios entre adultos mayores ha aumentado de 2460 por año a 4614 en las últimas dos décadas.

“Históricamente, las personas mayores han sido un grupo que ha tenido menos probabilidades de buscar ayuda en comparación con otras edades debido al estigma que rodea a las enfermedades mentales”, dijo a HHCN Mark Covall, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional para la Atención de la Salud del Comportamiento. “Los adultos mayores se resistían a creer que tenían un problema de salud mental. Sin embargo, hoy en día, a medida que los baby boomers cumplen 65 años, aceptan más buscar ayuda para problemas de salud mental porque ahora hay menos estigma en torno a estas enfermedades”.

La Asociación Nacional para la Atención de la Salud del Comportamiento es una organización de defensa con sede en Washington, DC que representa a más de 1,000 centros y programas de adicciones y salud del comportamiento en los EE. UU.

Para agravar aún más las tendencias de salud conductual, el año pasado también se vio un aumento en la cantidad de adultos mayores que optaron por no ver a sus médicos debido al costo. Alrededor del 5,2% de las personas mayores dicen que se saltan las visitas al médico por motivos económicos, según el informe de United Health Foundation.

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Los proveedores de atención domiciliaria pueden ser piezas clave del rompecabezas de la salud del comportamiento, dijo Covall. Eso es especialmente cierto para las personas mayores aisladas que tienen problemas para ir y venir de las citas médicas, o para las que viven con demencia.

“Muchos pacientes con enfermedades mentales graves tienen desafíos importantes para poder hacer frente a las actividades diarias”, dijo. “Eso podría ser llegar a tiempo a una cita médica, la atención médica general y los efectos secundarios de los medicamentos. Y muchas personas que tienen una enfermedad mental grave no tienen una buena interfaz con el sistema de atención primaria”.

Planes de salud conductual de Elara Caring

Elara Caring se ha propuesto convertirse en el principal recurso para ayudar a las poblaciones de pacientes a manejar sus necesidades de salud conductual, dijo Herman. La empresa brinda la categoría de atención a aproximadamente 6.000 pacientes al día.

En general, la línea de salud conductual de Elara Caring representa alrededor de $76 millones de los ingresos anuales totales de la compañía, que asciende a alrededor de $1,200 millones.

Con un 6,3%, esa es una porción relativamente pequeña del negocio de Elara Caring. Sin embargo, Elara Caring cree que la salud del comportamiento tiene "el mayor potencial de crecimiento" en el futuro, dijo Herman.

Como parte de su enfoque de salud conductual, Elara Caring atiende a pacientes con problemas significativos de salud mental, como depresión profunda. Elara Caring ofrece un enfoque holístico del tratamiento mediante la identificación de signos, síntomas y posibles exacerbaciones de la salud mental en apoyo de los médicos, expertos y especialistas psiquiátricos.

Los servicios de la compañía incluyen la identificación de complicaciones de salud, intervención, administración de medicamentos, cumplimiento del plan de atención, mantenimiento de citas y conexiones con la atención.

“Al ocuparnos de los determinantes sociales , ayudamos a a surtir sus recetas un 65 % más rápido que si no contaran con nuestra ayuda”, dijo Herman. “Eso se debe a que el 50% de los pacientes no los llenan en absoluto. Entonces estamos reduciendo la utilización de la sala de emergencias porque estamos en contacto con esos pacientes constantemente. Estamos identificando cuando están teniendo una crisis en su enfermedad”.

Elara Caring también brinda atención para la adicción a los opiáceos bajo su paraguas de salud conductual, que se paga principalmente a través de los programas estatales de Medicaid sobre la base de una tarifa por servicio.

“La mayor parte de lo que hacemos por los pacientes con opioides es asegurarnos de que se adhieran a su régimen de tratamiento, que es la medicación”, dijo Herman. “Proporcionamos metadona sintética, cosas como suboxone. Con un paciente adicto a los opioides, el principal impulsor de su enfermedad se convierte en esa adicción. Tienes que pensar en el dominio que esto tiene sobre el paciente tanto física como psicológicamente”.

En términos generales, la adicción a los opioides en las poblaciones de edad avanzada es un problema importante, ya que a muchas personas se les recetan opioides en exceso para aliviar el dolor crónico. La cantidad de adultos mayores que recibieron recetas de opioides aumentó casi 10 veces entre 1996 y 2010, según Psychiatric Times.

Mientras tanto, más de una de cada tres personas mayores de 50 años dice haber hecho un mal uso de los analgésicos opioides, un punto que ha provocado que la tasa de hospitalización por mal uso se dispare. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que la carga económica total del uso indebido de opioides recetados en los EE. UU. es de $78.5 mil millones al año.

Alrededor del 40% de los pacientes de salud conductual de Elara Caring están siendo atendidos por algún tipo de dependencia a las drogas, dijeron previamente ejecutivos de la compañía a HHCN.

"Realmente creo que el lado de la adicción a los opioides de lo que estamos haciendo es la parte más interesante y de más rápido crecimiento, aunque sigue siendo una parte pequeña del negocio", dijo anteriormente el CEO de Blue Wolf Capital Partners, Adam Blumenthal, en April Capital + de HHCN. Foro de estrategia. “Es un buen ejemplo de los beneficios de la escala. Tenemos una parte de la solución a un problema nacional”.

Desafíos de la salud conductual

Actualmente, Elara Caring ofrece salud conductual en Connecticut, Massachusetts y, más recientemente, Texas. El proveedor anunció planes para expandirse al estado de Lone Star en mayo.

Elara Caring ingresó a sus mercados de salud conductual debido a su combinación de densidad de población y programas financiados por el estado, particularmente en torno a Medicaid y la gran atención administrada de Medicaid, según Herman.

“Texas se convirtió en algo natural para nosotros porque tenemos una gran población de pacientes ”, dijo. “Tenemos muchos datos y pagadores muy progresistas, quizás los más progresistas de este país en torno a este tema”.

Una de las razones por las que las organizaciones en el hogar tienen dificultades para abordar la salud conductual como parte de sus operaciones principales es que la población de pacientes es más difícil de localizar, según Herman.

“Generalmente son móviles. No hay ningún requisito de confinamiento en el hogar para ellos”, dijo. “La parte más difícil para nosotros es ubicarlos de manera constante y asegurarnos de que estamos entregando los medicamentos de manera oportuna y de acuerdo con su plan de atención”.

En respuesta, Elara Caring ha desarrollado un refinado proceso de medición de la responsabilidad integrado en el software y los sistemas de programación de la empresa que les permite realizar un seguimiento de los pacientes, según Herman.

El modelo operativo también plantea desafíos en términos de mano de obra, según Herman.

“Uno no envía una carga de trabajo cargada y administrada por Medicare con una enfermera de salud domiciliaria capacitada para atender a un paciente de pago por servicio en el mundo de Medicaid”, dijo. “Una de las desconexiones que surgen en nuestra industria es que las personas se relacionan con los pagadores y no con los pacientes. Se trata de cómo opera para las necesidades del paciente con la estructura de reembolso en torno al paciente, y no hacer que los pacientes encajen en nuestra estructura”.

¿Quién es el director general de Elara Caring?

"En Elara Caring, nuestra prioridad número uno es brindar atención de alta calidad a los 60 000 pacientes que atendemos en todo el país", dijo en un comunicado Adam Blumenthal, fundador y socio gerente de Blue Wolf Capital Partners. "Estamos muy emocionados de tener a Scott Powers como el nuevo CEO de Elara Caring.

Que grande es Elara Caring

¿Qué tan grande es Elara Caring? Tenemos una presencia creciente de 32 000 cuidadores y 60 000 pacientes en 16 estados del noreste, medio oeste y suroeste.

¿Cuántos empleados tiene Elara Caring?

Elara Caring es uno de los mayores proveedores de atención domiciliaria del país, con presencia en el noreste, el medio oeste y el suroeste. Actualmente contamos con 225 oficinas que brindan atención en 16 estados con 35,000 miembros del equipo.

¿Cuánto tiempo lleva Elara Caring en el negocio?

Elara Caring se lanzó en 2018 a través de la fusión de tres organizaciones líderes de atención domiciliaria, National Home Health Care, Great Lakes Caring y Jordan Health Services. La compañía atiende a más de 65 000 pacientes cada día en 16 estados y emplea a 32 500 cuidadores.

Video: elara caring revenue