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Hay muchas plagas que dañan directamente a las plantas, y luego están las hormigas. Las hormigas pueden ser muy beneficiosas para su jardín, ya que airean el suelo y mejoran el drenaje.

Incluso matan muchas plagas comunes y comen hongos que infectan las plantas. Pero las hormigas también pueden ser muy problemáticas, ya que algunas especies se alimentan de las hojas.

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Las hormigas también pueden matar insectos benéficos como las mariquitas y usar pulgones como forma de ganado, protegiéndolos de los depredadores naturales.

Esto no solo hace que las hormigas sean una plaga frustrante para la mayoría de los entusiastas de las plantas, sino que también puede provocar infestaciones de hormigas en el interior.

Hay varias formas de lidiar con las hormigas, pero una opción podría sorprenderte: el aceite de neem, uno de los insecticidas naturales más populares y efectivos.

Extraído de las semillas de Azadirachta indica , el aceite de neem crudo contiene Azadirachtin. Este potente pesticida no es tóxico para humanos y mascotas.

¿El aceite de neem mata hormigas?

El aceite de neem tiene la reputación de matar plagas de plantas comunes, incluidas las hormigas.

Echa un vistazo a esta lista de Bugs Neem Oil Kills

Existe una pequeña posibilidad de matar a toda una colonia de hormigas usando aceite de neem, así que utilízalo con cuidado.

Cómo afecta el aceite de neem a las hormigas

La Azadiractina en el aceite de neem tiene una composición química muy parecida a ciertas hormonas de insectos.

Cuando se ingiere, puede hacer que un insecto deje de comer, evitar la puesta de huevos o avanzar a la siguiente etapa de crecimiento y afectar la fertilidad.

La investigación muestra que excretan hasta un 80% por ciento de la Azadiractina. El resto permanece en el cuerpo del insecto durante un tiempo prolongado.

Cuando se aplica tópicamente como aceite de neem clarificado, solo hay pequeñas cantidades de Azadirachtin. Pero el aceite mismo puede obstruir las vías respiratorias de los insectos, asfixiándolos.

Usar Neem Soil Soaks para matar hormigas

Un buen empapado de suelo de neem tiene efectos limitados sobre los insectos benéficos, pero puede ser devastador contra las plagas dañinas como los áfidos y las cochinillas harinosas.

A medida que las raíces de la planta absorben la Azadiractina, la toxina se convierte en un insecticida sistémico. Provoca que cualquier insecto que perfore o mastique las plantas ingiera el químico.

A excepción de unas pocas especies, la mayoría de las hormigas no dañarán directamente tu planta.

Como resultado, el remojo no los afectará directamente si no lo ingieren, a menos que entren en contacto directo con la toxina en el suelo mismo.

La situación cambia si tienes pulgones.

Cuando los áfidos perforan su planta, la savia empuja a través de su cuerpo para crear una sustancia fecal pegajosa llamada melaza.

A las hormigas les encanta la melaza de los áfidos y protegerán a los áfidos y cosecharán la melaza para llevarla a su colonia.

Como resultado, una hormiga que cosecha de un áfido que se alimenta de una planta protegida con neem, ingiere pequeñas cantidades de Azadirachtin. Luego lo llevará de regreso a su colonia, lo regurgitará y lo compartirá con otras hormigas.

Los obreros y soldados son estériles. Pero cualquier Azadiractina consumida por los zánganos o la reina puede detener la producción de huevos. Cualquier larva alimentada con melaza mezclada con azadiractina puede no llegar a la edad adulta.

Tenga en cuenta que los resultados pueden variar mucho usando un remojo de neem contra las hormigas, ya que lo están ingiriendo de segunda mano. El tratamiento de empape no funcionará para todos.

Receta básica de remojo de tierra de neem

  • Emulsione un galón de agua tibia mezclando suavemente 1 cucharadita de jabón para platos Dawn o jabón de Castilla puro.
  • Agregue 2 cucharadas de aceite de neem crudo 100 % prensado en frío. Asegúrate de que el aceite sea prensado en frío, ya que las temperaturas más altas pueden debilitar su potencia.
  • Vierta de 2 a 4 tazas en el suelo alrededor de la planta en lugar de su riego habitual.

Los remojos de suelo duran hasta 22 días. Vuelva a aplicar cada tres semanas según sea necesario o una vez al mes como medida preventiva.

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Uso de aerosoles foliares de neem para matar hormigas

Los aerosoles foliares a base de neem utilizan una forma más procesada del aceite. Tienen una aplicación y un efecto muy diferente.

Estos aerosoles utilizan aceite de neem hidrofóbico clarificado, es decir, uno que elimina la Azadiractina para su uso en otros productos.

Este aceite es un insecticida de contacto y debe ponerse en contacto con una plaga para matarla.

Los resultados aparecen mucho más rápido, incluso si se tarda más en eliminar una infestación.

Obstruye las vías respiratorias del insecto objetivo, causando que se asfixie. Pero no se transmitirá a una colonia de hormigas, incluso si los propios cadáveres lo son.

Esta es una gran opción para eliminar las hormigas que han infestado su planta en respuesta a un problema de áfidos o hongos sin poner en riesgo la colonia beneficiosa.

Receta básica de spray foliar de aceite de neem

Puedes comprar aerosoles foliares prefabricados, pero por lo general es mejor hacerlos tú mismo.

El aceite clarificado viene en algunos niveles de potencia diferentes, que generalmente van desde 0,5 % a 2 % por ciento, aunque se puede comprar hasta un 3 % por ciento.

  • Comience con la misma agua emulsionada que usaría para remojar la tierra, pero agregue 5 cucharaditas de aceite de neem hidrofóbico clarificado.
  • Con una botella rociadora, empape cada parte de la planta en maceta, asegurándose de limpiar las grietas y la parte inferior de todas las hojas de la planta. Como se trata de un método de contacto, debe cubrir las plagas con el spray.
  • Repita cada dos días durante 14 días para lidiar con las hormigas y cualquier plaga u hongo que las haya atraído.
  • Si rocía al aire libre, asegúrese de rociar al anochecer y al amanecer para evitar exponer a los polinizadores al aceite.

El rocío foliar se disipará en 45 minutos a una hora, sin dejar residuos. Por lo tanto, necesitará más de un tratamiento.

Consejo: usa un ataque combinado

La razón por la que el aceite de neem tiene diferentes niveles de éxito contra las hormigas es que no ingieren directamente el aceite. Y las colonias pueden tener cientos de trabajadores, la mayoría de los cuales ni siquiera verás.

Usar un remojo mata su fuente de alimento, y un rocío foliar puede matar cualquier hormiga que esté presente en la planta. Pero agregar otro gran producto ayudará mejor a mantener a las hormigas alejadas de su planta.

La tierra de diatomeas rociada alrededor de la base de la planta lacerará el exoesqueleto de cualquier hormiga que se acerque. Esto hará que se deshidrate hasta la muerte.

Más sobre el uso de tierra de diatomeas para controlar hormigas

Usar esto junto con la combinación de remojo y rociado de neem puede ser una de las soluciones disponibles más efectivas y seguras para humanos y mascotas.

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Video: neem ants