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En una conversación de coaching reciente, una joven ejecutiva extraordinariamente talentosa me dijo que estaba atormentada por el temor de ser 'descubierta' por no tener el talento y las habilidades que habían contribuido a su reciente ascenso. "Tengo el síndrome del impostor", dijo.

Nuestra predisposición como humanos a etiquetar y categorizar el mundo generalmente nos ayuda a navegarlo con éxito. Pero también hay momentos en que el camino fácil fracasa. El síndrome del impostor es una de esas etiquetas, de uso frecuente, pero completamente inútil. La psicologización de las experiencias comunes lleva a 'culpar a la víctima' y a no abordar la causalidad sistémica y cultural más amplia.

El síndrome del impostor es muy común, incluso teniendo un cierto prestigio, pero antes de elegir usarlo nuevamente, debe saber esto:

  1. No existe tal cosa como el síndrome del impostor; no es una condición o diagnóstico psicológico.
  2. Sentirse como un impostor es una experiencia común que, según la Asociación Estadounidense de Psicología, siente hasta el 82 por ciento de las personas. De vez en cuando, casi todos tenemos dudas sobre nuestra valía, nuestra legitimidad o nos sentimos indignos del éxito.
  3. Sentirse como un impostor es más frecuente entre las mujeres y las minorías, y debemos entender por qué.

Nada de esto significa que la joven ejecutiva no sintiera lo que ella sintió, porque lo hizo. Lo que sí significa es que, al tener en cuenta su contexto, había formas diferentes y más poderosas de etiquetar su experiencia y mejorar cómo se sentía consigo misma y su éxito.

No hay tal cosa como el síndrome del impostor

Melis Muradoglu y Andrei Cimpian retoman la investigación iniciada por Pauline Rose Clance y Suzanne Imes en la década de 1970 cuando nombraron por primera vez el fenómeno del impostor:

'Mujeres brillantes, capaces y realizadas que dudan de haberse ganado su éxito, que sienten que su éxito y sus logros son el resultado de la suerte. Están preocupados de que esto se descubra y se los denuncie como impostores.

Cabe destacar que los investigadores originales no lo llamaron síndrome sino fenómeno, ¡pero nos encanta una etiqueta!

Lo que es mucho más poderoso es contextualizar lo que está sucediendo. Para muchas mujeres, sentirse una impostora está relacionado con una amenaza a la identidad; es más frecuente en contextos que son inhóspitos para las mujeres y donde los estereotipos de género sugieren que las mujeres no encajan o no tienen las mismas capacidades que los hombres. La amenaza a la identidad genera sentimientos de exclusión y estigma.

El estudio de Muradoglu y Cimpian mostró que las diferencias de género en los sentimientos de impostor eran mayores cuando la 'brillantez' (talento innato) se consideraba fundamental para el éxito. Las mujeres se sintieron menos valoradas y aceptadas, y menos respetadas, en sus campos. Esos efectos se exacerbaron para las mujeres pertenecientes a minorías. Las mujeres también se sentían menos propensas a tener éxito en el futuro.

Cuando se siente como si fuera el "mundo de los hombres", las mujeres sienten un menor nivel de interés y sentido de pertenencia, así como sentimientos más fuertes de impostura. Otra investigación muestra que cuando el contexto se modifica para ser más acogedor y menos competitivo, las brechas de género en el interés y la pertenencia se revierten.

Cómo reducir los sentimientos de impostor

Para que las mujeres y las minorías sean más bienvenidas en su ocupación, disciplina u organización, considere cómo define el éxito. Tratar el talento como innato y centrarse en la brillantez como algo necesario para el éxito puede aumentar la probabilidad de sentimientos de impostor. Esto significa redefinir el éxito de formas más inclusivas.

La competitividad, la agresión y la independencia están relacionadas con el aumento de los sentimientos de impostor, así que revisa tu lenguaje y equilibralo con cooperación, apoyo y compañerismo.

Asegúrese de que haya diversos modelos a seguir y hágalos visibles.

Cuando las personas comparten su experiencia como impostor, puedes validar sus sentimientos y luego ayudarlos a reformularlos. Descubra qué les ayudaría a sentirse más seguros acerca de sus éxitos y ayúdelos a realizar cambios contextuales que los respalden.

Si te sientes como un impostor:

  • Trabaja en cambiar tu propia experiencia. Sal de tu propia cabeza, comprende cómo tu contexto afecta la forma en que te ves a ti mismo y recuerda tu éxito pasado.
  • Abogue, como pueda, por el cambio en la forma en que se define su contexto y el éxito en su contexto.
  • Reconoce que, dado tu éxito, los demás no te ven como un fraude. Utilice mentores, colegas y amigos para que le ayuden a recordar sus capacidades y éxitos.
  • Haz lo mismo por los demás, ya que eso también te ayuda a reconocer y recordarte tu propio éxito.

En resumen, dejemos de usar el término síndrome del impostor y busquemos explicaciones alternativas para la experiencia de estos sentimientos. Dada su prevalencia entre las mujeres y las minorías, considere las posibles condiciones contextuales y sistémicas que dan lugar a tales sentimientos comunes.

Cuando hacemos eso, es posible identificar acciones que evitan que las personas se sientan como impostores, ayudarlos a replantear lo que está sucediendo cuando lo hacen e identificar acciones que ayudarán a las personas a reclamar y apreciar sus éxitos.

Karen Morley es una distinguida coach ejecutiva, una autoridad en coaching de liderazgo y líder de pensamiento en liderazgo inclusivo. Es autora de FlexAbility: cómo los grandes triunfadores vencen el agotamiento y encuentran la libertad en un mundo con exceso de trabajo, Beat Gender Bias, Lead Like a Coach y Gender-Balanced Leadership.

¿El síndrome del impostor es más común en mujeres?

El ochenta y cinco por ciento cree que el síndrome del impostor lo experimentan comúnmente las mujeres en las empresas estadounidenses. El setenta y cuatro por ciento de las mujeres ejecutivas creen que sus contrapartes masculinas no experimentan sentimientos de inseguridad tanto como las mujeres líderes.

¿Cómo lidian las mujeres con el síndrome del impostor?

Habla con un terapeuta

Un terapeuta puede ayudarte a reconocer los sentimientos asociados con el síndrome del impostor y crear nuevos comportamientos para superarlos. "La acción realmente ayuda a superar esto", dice el Dr. Albers. "Se trata de no quedar atrapado en el pensamiento de 'No puedo hacer esto', sino de asegurarse de tomar medidas y seguir adelante".

¿Quién tiene más probabilidades de sufrir el síndrome del impostor?

Más recientemente, los expertos han descubierto que es común entre hombres y mujeres en muchas líneas de trabajo. Un estudio encontró que alrededor del 70% de todas las personas se han sentido como un impostor en algún momento. El síndrome del impostor a menudo afecta a aquellos que son perfeccionistas altamente capaces.

¿Qué son los síntomas del síndrome del impostor?

Algunos de los signos comunes del síndrome del impostor incluyen: Una incapacidad para evaluar de manera realista su competencia y habilidades. Atribuir su éxito a factores externos. Reprender su actuación. Miedo a no estar a la altura de las expectativas.

Video: imposter syndrome women